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Tout savoir sur l'équitation western

Il existe de nombreux types de styles d'équitation, mais en Europe et en Amérique du Nord, les styles équitation western et l'équitation anglaise sont les plus courantes. Si vous venez d'apprendre à monter à cheval, vous serez certainement curieux de savoir différencier les différents styles d'équitation, ce qui distingue l'équitation anglaise de l'équitation western.

Les bases de chaque type sont en réalité assez semblables. Et une forme d'équitation n'est pas plus difficile à maitriser que l'autre. En effet, pour devenir très compétent, voir un expert dans l'une ou l'autre, cela nécessite du temps, du dévouement et surtout, beaucoup de pratique. Cependant, voici les principales différences avant d'essayer de suivre des leçons dans un style d'équitation spécifique.

L'équitation western exige les mouvements intelligents nécessaires à la poursuite du bétail, mais comme les cow-boys doivent aussi rester sur leur cheval toute la journée, c'est aussi un style qui vise à permettre de monter pendant de longues périodes, sans fatiguer ni le cavalier ni le cheval, et un style qui vise à permettre au cheval de se déplacer sous sa forme la plus naturelle. Les chevaux sont entraînés à cet effet, et la selle et les mors (les pièces placées dans la bouche du cheval) ainsi que d'autres équipements sont également pensés à cette fin.

équitation western

L'équipement

Le style d'équitation western s'est développé en fonction des besoins des cow-boys. En effet, ces dernier déplaçaient et capturaient le bétail à partir de leur cheval. La selle de western est conçue et développée pour répartir le poids plus uniformément sur l'ensemble du dos du cheval. De cette manière, le cheval et le cavalier pouvaient plus facilement contrebalancer le poids d'une vache attachée. Une selle western est confortable pour monter durant de longues heures sur un terrain accidenté. La corne de la selle permet d'ancrer un lasso lors de l'enrôlement du bétail. Les cordes de la selle servaient à attacher divers types d'engins utilisés par un cow-boy au travail. Aujourd'hui, il existe de nombreux styles de selles qui peuvent être utilisés pour des activités spécifiques comme les jeux de vitesse, l'équitation, le cordage et beaucoup d'autres sports.

L'équitation anglaise tire une grande partie de ses traditions et de son équipement des styles militaires montés européens. La selle est plus petite et par conséquent plus légère. Comme la selle western, il existe quelques variations pour des disciplines spécifiques. Un débutant peut vouloir une selle polyvalente. Toutes les selles anglaises sont conçues pour ne pas gêner le mouvement du cheval tout en offrant une assise sûre au cavalier.

La position

En ce qui concerne la position, la principale différence entre l'équitation anglaise et l'équitation western est qu'en équitation anglaise, le cavalier prend un contact direct avec la bouche du cheval via les rênes et utilise les rênes comme une partie des "aides" (avec le selle et la jambe) pour la vitesse et la direction. La plupart des chevaux d'équitation western sont montés avec peu ou pas de contact et le cavalier utilise sa selle, son poids et son encolure pour aider le cheval.

La position du cavalier est à peu près la même en équitation anglaise et en équitation western. Le cavalier doit être assis bien droit, sans se pencher ni en avant ni en arrière. Les jambes du cavalier doivent pendre naturellement contre les flancs du cheval et les bras doivent être détendus et contre les flancs du cavalier.

Tableau Cowboy Western

Les types de chevaux

Les chevaux de western sont généralement compacts et capables de se déplacer régulièrement toute la journée avec de petites poussées de vitesse pour poursuivre le bétail errant.

Les chevaux de style anglais sont généralement plus grands et beaucoup ont de longues pattes, ce qui leur permet de se déplacer sur de longues distances à des vitesses variées et de sauter par-dessus divers obstacles.

Cependant, certains individus ont des talents surprenants, et un Quarter Horse trapu peut vous surprendre sur le ring de dressage, tandis qu'un Pur-sang peut avoir un "sens de la vache" inattendu. Il y a souvent des exceptions aux règles. Il y a des chances que vous puissiez trouver le succès dans n'importe quelle discipline ou style d'équitation, quel que soit le type ou l'élevage de votre cheval.

Les Quarter Horses sont donc le plus souvent utilisés dans les disciplines d'équitation western. Les Paint Horse, les Appaloosas, le cheval Arabe et les Morgans sont également populaires.

Cutter Bill

Cutter Bill, célèbre étalon champion de cutting dans les années 1950.

Les allures

Les cavaliers d'équitation western et anglaise qualifient différemment les allures d'un cheval. En général, un cheval d'équitation anglaise est censé avoir une longue allure fluide, avec des variations de vitesse, de cadence et de détente, tandis qu'un cheval d'équitation western est censé se déplacer lentement, en douceur et de manière très régulière. Voici les différences entre chaque allure.

  • Marche : Très similaire pour l'équitation anglaise et western.
  • Trot : Un trot très doux, détendu et légèrement plus rapide qu'une marche. Le trot est utile pour suivre les troupeaux de bétail. Les cavaliers font leur trot assis et ne se postent pas. En équitation anglaise, le trot est affiché, à moins qu'un trot assis ne soit requis dans le ring d'exposition. C'est l'une des plus grandes différences entre les cavaliers d'équitation anglaise et les cavaliers d'équitation western. En revanche, un trot plus rapide est affiché ou monté à deux points lorsque l'on monte en western.
  • Galop : Le galop western est un galop lent et détendu. Les cavaliers d'équitation anglaise apprendront que le galop peut être très élevé, étendu ou rassemblé avec de nombreuses variations de vitesse selon la discipline ou le style spécifique.

Équitation Western

La tenue

L'élément le plus caractéristique de l'équitation western est le chapeau western traditionnel. Une chemise confortable, un jean et des bottes de style western complètent le look. De nombreux cavaliers d'équitation western choisissent de porter un casque d'allure sportive.

Les cavaliers d'équitation anglaise portent une casquette de chasse ou un casque de style traditionnel. Une veste ajustée, une chemise, un jodhpur ou une culotte et des bottes de jodhpur ou des bottes hautes complètent l'habit du cavalier anglais.

Ceintures western

Les bases que vous devrez connaitre

Les cavaliers d'équitation western apprendront à tenir les rênes. Les cavaliers d'équitation anglaise monteront avec une rêne dans chaque main et feront le trot. Il y a de nombreuses compétences différentes que vous devrez apprendre si vous prévoyez de participer à une compétition. Vous devrez apprendre à tresser ou à bander une crinière, à tirer une queue et autres détails de toilettage en fonction de l'épreuve à laquelle vous participez.

Disciplines d'équitation anglaise et occidentale

Après avoir appris les bases de l'un ou l'autre style, vous pouvez essayer de nombreux sports liés au type d'équitation. En voici quelques-uns :

Équitation western

  • Le Team penning (séparer un bovin du reste de son troupeau)
  • Le Cutting (séparer un bovin du reste de son troupeau)
  • Le Reining (discipline de dressage)
  • Les jeux de vitesse
  • Les cours de sentier
  • Les cours de plaisance et d'équitation
  • Le Roping (capturer un veau au lasso)
  • La randonnée équestre

        Équitation Anglaise

        • Le dressage
        • Le plaisir anglais (English Country Pleasure)
        • Le saut
        • La chasse
        • Les jeux montés
        • Le polo
        • Hunter pacing

        Sports soit à l'anglaise, soit en western

        • L'équitation sur piste
        • La course d'endurance
        • La compétition d'équitation sur piste
        • La course d'orientation à cheval compétitive
        • Certains spectacles ouverts locaux ont des classes mixtes anglaise/western.

        Les joies de la pratique de l'équitation

        Le simple fait d'être avec des chevaux est agréable en soi, mais la vue que vous avez sur un cheval est également à couper le souffle. Il y a un sentiment particulier que l'on ressent, en sachant que ce que l'on monte est une créature vivante, qui respire.

        Sortir dans le monde (connu sous le nom de "trail riding") en se faufilant entre les arbres, en passant par une forêt, en galopant sur les collines et en éclaboussant les rivières. C'est un spectacle que vous ne verriez jamais en voiture, et vous pouvez voir le monde d'une manière différente. Contrairement aux autres véhicules de voyage, vous avez le plaisir de savoir que vous n'êtes pas seul. La sensation rafraîchissante d'un galop ne peut pas, non plus, être appréciée d'une autre manière.

        La partie la plus agréable de l'équitation doit être la communication avec le cheval. Chaque cheval a sa propre personnalité et ses propres sentiments. Communiquer avec ces sentiments permet d'amener le cheval à faire ce que l'on souhaite. Bien sûr, cela ne veut pas dire qu'un cheval fera toujours ce que vous voulez.

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        En communiquant avec un cheval, vous le dirigez de la manière dont vous voulez qu'il se comporte ou qu'il fasse ce que vous lui demandez. Contrairement à la communication humaine, vous n'utilisez pas de mots pour communiquer avec l'espèce équine. En commençant par le règne, vos jambes et d'autres parties de votre corps, vous utilisez vos cinq sens pour parler avec le cheval. Communiquer peut être agréable en soi, mais la satisfaction que vous éprouvez à ne faire qu'un avec le cheval, une fois que votre capacité à parler avec lui s'améliore, va au-delà des mots.

        Les émotions des chevaux changent tout comme celles des humains, et ce n'est pas parce qu'ils obéissent une fois qu'ils le feront la fois suivante. Parfois, ils deviennent résistants, et d'autres fois, ils sont très soumis. La personnalité d'un cheval est unique à chacun, mais cela vous permet de vivre un type de promenade différent sur chaque cheval. C'est seulement en communiquant avec le cheval, c'est-à-dire en comprenant son humeur et ses émotions, que vous commencez à voir sa personnalité. Une fois que vous êtes capable de le faire, le cheval en question devient votre partenaire.


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