Equitation western -

Quel cheval choisir pour l'équitation western ?

Que vous ayez commencé et perfectionné vos compétences d'équitation western depuis des années ou que vous ayez commencé à monter à cheval récemment, il est essentiel de comprendre les meilleurs types de chevaux pour chaque discipline équestre. Une bonne association peut transformer votre expérience et vous faire atteindre de nouveaux niveaux.

En effet, tous les chevaux n'ont pas les mêmes performances. Certains ont une longévité exceptionnelle pour l'équitation d'endurance, tandis que d'autres peuvent atteindre des sommets pour le saut d'obstacles. La taille, l'élevage, le tempérament et l'entraînement du cheval sont autant d'éléments qui peuvent contribuer à la façon dont il se comporte.

Si vous vous demandez "De quel type de cheval ai-je besoin ?", le guide suivant vous aidera à passer en revue l'ensemble des disciplines équestres et vous informera sur les chevaux les plus adaptés pour votre style d'équitation western.

cheval équitation western

Si le style western a débuté pour le travail quotidien dans les ranchs, l'équitation western a évolué vers diverses branches de la compétition. Elles font toutes preuve d'athlétisme, d'assiduité et d'un lien entre le cheval et le cavalier. La plupart de ces branches sont plus faciles pour les chevaux qui sont typiquement utilisés pour le travail au ranch, et avec la selle plus large et les signaux de reining au cou rapide, elles nécessitent des races vives et agiles.

Le Western Pleasure

Cette catégorie de compétition présente des chevaux qui sont capables de mouvements précis et mesurés. Le cavalier exécute une allure régulière pour les juges avec une variété de battements précis et d'allures correspondantes. Le cheval reste alerte avec une tête droite, et son caractère facile accompagne une cadence fluide et ininterrompue.

Une race appropriée pour le western pleasure est grande avec un corps stable. Avec des épaules et des hanches plus maigres, il doit tenir des angles raides pour exécuter des mouvements lents et délibérés. Un cou plat et une foulée sans effort sont les garants du succès d'un cheval de western pleasure.

Les Quarter Horses triés sur le volet pour la solidité de leurs membres inférieurs sont des candidats de choix pour le western pleasure, surtout s'ils sont entraînés spécifiquement pour cette discipline. En raison de leur démarche souple et de leur comportement calme, les Quarter Horses sont idéaux pour le western pleasure.

Les Tennessee Walking Horses sont également gracieux et leur démarche confortable leur permet d'exceller dans les compétitions de western pleasure.

Quarter Horse

Quarter Horse - Par evelynbelgium [CC BY-SA 2.0] 

Le Cutting

Le cutting est une activité de troupeau où le cheval et le cavalier bloquent une ou plusieurs vaches spécifiques. Pendant la coupe, le maître et le cheval isolent une vache et continuent de la séparer du troupeau malgré ses tentatives pour rejoindre le groupe. Le maître-chien doit également laisser le cheval diriger la coupe pendant un certain temps, en se fiant à ses propres instincts.

Diriger une vache orientée vers le troupeau est un défi, et le cheval doit donc faire preuve d'une intuition avancée pour affronter la vache. L'anticipation et la flexibilité sont deux qualités naturelles qu'un cheval doit avoir pour couper efficacement.

Les chevaux de vaches comprennent souvent des Quarter horses et des croisés. L'équilibre et l'attention des Quarter Horses en font la race de cheval par excellence pour cette compétition.

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Le Reining

Comparable au dressage anglais, le reining western est une série rapide d'activités guidées. Les modèles de reining vont des cercles aux arrêts, en passant par les pirouettes, les retours en arrière et les changements de direction, et ils démontrent l'agilité raffinée du cheval.

Les transitions brusques du reining nécessitent des manœuvres habiles, de sorte que les chevaux doivent être sensibles aux signaux à tout moment. Les chevaux qui travaillent avec le bétail ont généralement la dextérité nécessaire pour accomplir ces tâches précises.

Bien que le reining soit principalement basé sur l'athlétisme plutôt que sur la race, les chevaux de reining les plus connus sont les Paint et les Appaloosas. Les chevaux Paint ont une large poitrine et un centre de gravité fort qui leur permet de rester fermes pendant les étapes changeantes du reining. De même, les Appaloosas sont très coordonnés et puissants, ce qui leur permet d'effectuer des exercices précis.

Cheval Appaloosa

Cheval Appaloosa - Par Karakal [CC BY-SA 3.0]

La randonnée équestre

Avec des barrières de piste aménagées sur un parcours naturel, le manieur et le cheval se déplacent et franchissent stratégiquement différents obstacles. La randonnée peut impliquer l'ouverture et la fermeture de barrières, des changements de terrain et de rondins, des obstacles d'eau et elle n'est pas chronométrée comme les courses d'endurance. La façon dont les cavaliers franchissent les obstacles est notée, de même que la capacité d'adaptation et le sang-froid du cheval.

Les chevaux doivent faire preuve d'endurance et de prouesses athlétiques pour franchir la distance et les arrêts. Les meilleurs chevaux de randonnée peuvent tolérer de longues périodes de marche et franchir les obstacles avec agilité.

Les chevaux arabes sont compétents pour franchir un parcours grâce à leurs jambes musclées et à leur endurance naturelle. L'équitation de randonnée peut épuiser même les chevaux les plus résistants, c'est pourquoi il est important de veiller à la bonne santé des sabots. Heureusement, le pied sûr des pur-sang arabes permet de surmonter les difficultés de la randonnée. Leur élégance est également bénéfique pour se présenter comme un concurrent compétent sur les sentiers.

Les Missouri Fox Trotters conservent également leur énergie en randonnée. Leurs épaules inclinées et leur dos robuste les aident à supporter le poids du cavalier et à franchir les obstacles avec aisance.

cheval arabe

Cavalier western montant un cheval arabe - Par Montanabw [CC BY-SA 4.0]

Le Barrel Racing

Pour faire une course de barils, un cheval et son cavalier courent autour de trois barils disposés en triangle. Ils font une boucle autour de chaque tonneau en forme de trèfle avant de sortir de l'arène. Le score dépend du temps global, mais les virages et le contrôle jouent également un rôle important.

Les chevaux doivent avoir des hanches puissantes pour prendre de la vitesse, et leur équilibre et leur pied dans les virages doivent être rapides. Les Quarter horses sont généralement les mieux adaptés avec leur conformation compacte et forte. Lorsqu'un Quarter Horse a une constitution régulière, il peut distribuer toute sa puissance dans les courses de courte distance, un élément vital pour faire un bon temps dans une course de barils.

course de barils

Le Team Penning ou parquage en équipe

En tant qu'épreuve de groupe, le team penning exige que trois cavaliers guident un groupe de trois bovins désignés dans un enclos. L'enclos se trouve généralement de l'autre côté de l'aire de compétition, et les cavaliers doivent se coordonner pour éloigner les vaches du troupeau. Les trois vaches doivent être étiquetées avec le numéro annoncé, ce qui rend l'exercice complexe.

Parce qu'il combine la coupe, l'enclos et le travail d'équipe, ce style exige un cheval plein de ressources, et les chevaux adaptés à la coupe répondent également aux besoins de l'enclos en équipe. Les Quarter Horses ont des aptitudes diverses, et leur stature les aide à dresser une barrière pour les vaches. Les chevaux Morgan sont également intelligents et agiles, ce qui en fait un bon choix pour ce type de travail sur le bétail.

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L'endurance

Les compétitions d'équitation d'endurance s'étendent sur plus de 80 km en moyenne, et ces longues distances font l'objet de contrôles vétérinaires à intervalles réguliers pour évaluer la condition du cheval.

Les performances physiquement exigeantes sur de grandes distances peuvent fatiguer les chevaux. Cependant, certaines races de chevaux sont bien adaptées à la persévérance dans ces courses intenses.

La race de cheval qui a tendance à avoir l'endurance la plus longue est le cheval arabe. Les chevaux arabes dominent les courses d'endurance en raison de leur histoire de survie et de leur structure fortifiée. Leurs hanches prononcées, leurs épaules couchées et leurs hanches musclées leur permettent de libérer des jets d'énergie le long du parcours. Leurs sabots plus petits leur permettent également de traverser des terrains accidentés avec plus d'agilité que les races plus lourdes.

étalon Arabe

Étalon Arabe pur égyptien - Par CoralieM Photographie [CC BY-SA 3.0]

Le Gymkhana

Il s'agit d'un ensemble d'épreuves de vitesse et de jeux qui s'adressent normalement aux jeunes cavaliers. Les cavaliers participent à des épreuves telles que les courses de drapeaux, les courses de tonneaux, les courses de fûts et les courses de poteaux.

Dans les jeux rapides à cheval, le type de cheval choisi doit soutenir les objectifs et le niveau de compétence du cavalier. Il doit également être capable de monter à vive allure et être conscient des conseils du cavalier.

Pour satisfaire les jeunes cavaliers, il est important de choisir un cheval expérimenté mais bon enfant. Les poneys peuvent servir de montures adéquates pour les enfants, mais les Appaloosas sont également un choix populaire pour le gymkhana. Leur indépendance et leur fiabilité leur permettent de répondre aux exigences variées de ces épreuves.

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