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Tout savoir à propos de Monument Valley

Avez-vous déjà entendu parler de Monument Valley ? Voulez-vous tout savoir à propos de ce monument naturel ? Monument Valley est un lieu mythique et photogénique, qui a fait l’objet de décors naturels dans plusieurs films. C’est également un lieu qui cache une grande histoire.

Aujourd’hui nous allons tout vous faire découvrir à propos de ce chef-d'œuvre naturel.

Monument Valley est une belle terre au paysage impressionnant. Elle est située à la frontière entre l'Utah et l'Arizona, aux États-Unis. Elle est l’une des terres ancestrales du peuple des Navajos, qui y vivent encore aujourd'hui. Elle est surtout réputée pour ses rochers qui ont fini par former des monuments rares et magnifiques. Les Merrick Buttes et le Mitten Butte sont les plus connus.

Dans la suite de cet article, les points suivants seront abordés :

  • L'histoire de Monument Valley.
  • Les mesas de Monument Valley.
  • Les principales formations présentes.
  • Huit faits fascinants sur Monument Valley.
  • Le parc tribal Navajo à Monument Valley.

Sans plus tarder allons ensemble tout découvrir sur Monument Valley !

statue gothique sculpteur

L'histoire de Monument Valley

Autrefois, Monument Valley était un bassin de plaine. Pendant plusieurs centaines, voire des millions d'années, les matériaux ayant subi une érosion à partir des premières montagnes rocheuses ont déposé l’une après l’autre, des couches de sédiments qui ont cimenté un soulèvement lent et doux.

Ce résultat est la conséquence d’une pression incessante sous la surface. En élevant ces strates horizontales de façon uniforme un par un à 4,8 km au-dessus de la mer. Ainsi, ce qui était autrefois un bassin est devenu un plateau.

Les puissances naturelles du vent et de l'eau sont à la base de l’érosion de cette terre. Elles ont passé les 49 derniers millions d'années à se décoller et à creuser à la surface du plateau. Cette simple usure des couches changeantes de roches molles et dures. Elles ont lentement et progressivement révélé les merveilles naturelles de Monument Valley que nous connaissons aujourd'hui.

temple cimetière construction

Histoire géologique

La Valley est un lieu hors du commun et magnifique. L’étude de l'histoire géologique du plateau du Colorado exposé dans la vallée, révèle qu’elle comporte des roches aussi anciennes que le Pennsylvanien jusqu'au Jurassique. Soit approximativement cent quatre-vingt-douze millions d'années dans la grande histoire de la Terre.

Les roches les plus anciennes retrouvées dans le parc révèlent que la vallée était autrefois une zone marine. En montant dans les strates, on peut constater que cette zone pourrait être encore dominée par un milieu marin. Au cours de son histoire, Monument Valley a été marqué par un aller et retour des mers avec une fréquence relative.

Ensuite, elle n'était pas couverte par des mers peu profondes, de grands déserts, où des systèmes fluviaux occupaient Monument Valley. Plus récemment, une activité volcanique a vu le jour et a entraîné la formation de digues. Aujourd’hui, ces digues sont fortement érodées, seuls les bouchons sont les structures volcaniques restantes.

mausolé mausolée sépulcre

Paramètres géologiques

Monument Valley mesure environ 2850 kilomètres carrés dans les régions des 4 coins sur la ligne d'État de l'Utah-Arizona. Tout au long de la vallée, vous trouverez des buttes s'élevant parfois à 300 mètres du sol. Ces buttes sont aussi connues comme des piliers qui donnent à la vallée son nom et elle font d’elle une zone d’attraction touristique populaire.

Les roches retrouvées dans la vallée sont de nature sédimentaire, allant du Permien au Jurassique moyen. Les principales formations qui forment les monuments sont la formation Moenkopi, Organ Rock et la formation De Chelly.

Ces monuments que l'on voit aujourd'hui proviennent de plusieurs milliers d'années d'érosion. Mis à part les roches sédimentaires trouvées ici, il y a plusieurs zones où des roches ignées surgissent. La totalité des roches ignées trouvées ici, sont sous la forme de bouchons volcaniques dans les intrusions de digues.

architectural colonne dôme

La Valley Drive : Un circuit pour se rendre au cœur de Monument Valley

La valley drive est le circuit qui permet de descendre dans la vallée en voiture. Elle permet aussi de s’y balader. En effet, cette route est en fait une piste, avec un départ qui est relativement touchy. Il s’agit en fait d’une descente, et d’une remontée. Ce qui est à la base du côté difficile de cette route, est la quantité importante de gros trous. Couplé à la descente et à la croisée d’autres véhicules.

Pour cela nous vous conseillons néanmoins de vous équiper d’un véhicule type SUV, surélevé. Ce qui vous permettra sans doute de passer avec facilité et aussi avec précaution. Souvent certains touristes s’y aventurent dans un cabriolet, très bas. Et il passe quand même, mais vu l’état du bas de caisse après le circuit… Le mieux serait de vous équiper d’un véhicule type SUV ou 4x4.

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Cet endroit photogénique et mythique a été l’objet de décors naturels dans plusieurs films. On peut noter le célèbre western Il était une fois dans l’Ouest de Sergio Leone. On peut également citer le film intitulé Retour vers le Futur III. Ou encore par exemple quelques scènes dans Transformer 4 ou Forrest Gump.

L’un des lieux de passage de la Valley Drive porte d’ailleurs le nom John Ford’s Point. En hommage au réalisateur du film La Chevauchée Fantastique qui a été tourné avec John Wayne en 1938. Le circuit de la Valley Drive rend facile de s'aventurer dans la vallée. Et ainsi elle permet de découvrir les célèbres formations géologiques qui caractérisent le lieu et que l’on nomme des mesas. Ou simplement des buttes.

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Les mesas de Monument Valley

Les mesas ou buttes proviennent d’un processus géologique qui a duré plusieurs centaines de millions d’années. En effet, au début, Monument Valley était une immense plaine. Puis se sont déposés, couche après couche les sédiments des montagnes Rocheuses voisines.

Après, plusieurs centaines de milliers d’années, un plateau s’élevant à plus de 300 mètres de haut s’était formé. Puis l’érosion a fait le reste, durant encore des dizaines de millions d’années, sculptant ainsi la roche. Cette érosion avait pour cause plusieurs facteurs dont la pluie, le vent ou encore les variations de température. Certaines de ces mesas, mesurent encore aujourd’hui près de 370 mètres de haut.

Ces mesas se présentent sous différentes formes, et c’est d’ailleurs ce qui a permis de leur donner un nom. De ce fait, en parcourant la Valley Drive, vous pourrez découvrir l'éléphant Butte. Ce nom ressemble à un éléphant vu sous un certain angle. Vous pouvez aussi voir les Three Sisters qui sont 3 mesas qui ont la forme d’aiguilles rapprochées. Ou la Camel Butte, qui a la forme d’un chameau.

La couleur ocre est une autre particularité des nombreux paysages de Monument Valley. En effet, le sol renferme une quantité importante d’oxyde de fer. Et c’est d’ailleurs ce qui lui donne ces couleurs proches de l’orange, et même du rouge. Mais d’autres buttes ont des couleurs très proches du gris plus sombre. Cela est aussi dû à la présence d’oxydes de manganèse dans le sol.

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La vue au coucher du soleil des mesas depuis le Visitor Center

L’un des plus célèbres clichés de Monument Valley est en fait celui le plus accessible. En effet, si vous ne voulez pas vous aventurer dans la Valley Drive, vous pouvez admirer la vallée en restant au niveau du parking du Visitor Center. Il offre une vue à couper le souffle sur les 3 principales buttes de la vallée. Celles les plus connues sont : La Merrick Butte, East Mitten Butte et la West Mitten Butte.

Ces noms proviennent du fait que mitten en anglais a pour signification mitaine. Ici la mitaine est vue comme une moufle à l’intérieur de laquelle on glisse la main, avec un détachement pour le pouce. Et cela est en effet plus ou moins la forme des 2 premières buttes…

Ces buttes sont éclairées face au soleil couchant. Et cela leur donne un aspect très rougeâtre, qui les rend magnifiques. De ce fait, si vous organisez votre journée pour vous rendre dans la Valley Drive en milieu d’après-midi. Pour un pique-nique par exemple, vous pourrez profiter des couleurs du coucher de soleil sur les mesas.

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Les principales formations présentes à la valley

Dans tout le parc de Monument Valley, dix formations majeures sont présentes. Il s’agit des formations Organ Rock, De Shelly, Moenkopi, Owl Rock, Cedar Mesa, Chinle, Wingate, Halgaito, Kayenta et Navajo. La formation De Chelly, la formation d'Orgue Rock, et la formation de Moenkopi sont les 3 formations qui composent principalement les monuments eux-mêmes.

La base du monument lui-même est composée de schiste rocheux à orgue du permien. C'est une formation qui a une épaisseur de plus de 200 mètres. La couche de schiste a été déposée par les environnements marins que sont les ruisseaux et les vasières.

La période de dépôt de schiste a entraîné la création de siltite brun foncé et rouge, et de mudstones. Étant donné qu’il s'agit d'une couche de schiste, il s'érode en un angle bas, penché vers l'est. Le Permian De Chelly Sandstone est la couche suivante se trouvant au sommet de la formation Organ Rock Shale.

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peinture Monument Valley

Dans la majorité des régions, cette formation mesure 120 mètres d'épaisseur environ. Comme avec les déserts, ce grès quartzeux a vu le jour dans une période de dépôt éolien, elle était assez grande pour créer d’énormes dunes qui sont représentées aujourd’hui par la stratification croisée avec les mesas.

Les buttes et les flèches qui sont présentes aujourd’hui ont pour origine, l’érosion qu’a subie cette formation depuis près de 50 millions d’années. Dans l‘espace du parc, on y trouve aussi des calottes blanches au sommet de la formation De Chelly appelée la formation Moenkopi.

Cette couche s’érode facilement car il s’agit d’un grès rouge. C’est ce qui fait qu’elle n’est pas toujours visible dans le parc. De plus, elle est graphiquement plus jeune que le reste des formations rocheuses.

monolithe bâtiment buste

Autres choses à savoir :

Une colonne stratigraphique des formations présentes dans Monument Valley, se retrouve aussi dans le parc national de Canyonlands.

La Valley Drive passe 11 arrêts numérotés dans les endroits les plus pittoresques. Un voyage autour de la boucle prend au minimum 2 heures. Le voyage est très agréable et les touristes ne sont pas autorisés à aller loin de la route pour se rapprocher de l’une des formations.

renaissance dalle palais

Les noms des monuments de la valley et leurs significations

Chaque monument de la vallée a été nommé par les Indiens Navajos ou a été inspiré de l'imagination des premiers colons.

Mitchell & Merrick Butte : Ses noms ont été donnés en l'honneur des deux explorateurs qui ont fait la découverte du minerait d'argent dans le parc.

Three Sisters : Ce nom car il ressemble à une religieuse catholique en face à ses 2 élèves.

Yei'bi'chei : Ce nom a été donné pour le dieu spirituel Navajo et ressemble à un danseur sortant d'un Hogan.

West and East Mitten (The Mittens) : Car ils ressemblent à des mitaines et à des êtres spirituels qui veillent.

Big Indian : semblable à un visage.

Castle Rock : semblable à un château.

Ours et lapin : semblable à un ours et un lapin face à face.

Stage Coach : semblable à une diligence.

Roi sur son trône : semblable à un roi sur son trône.

Totem Pole : un doigt pointant vers le ciel.

Saddleback : semblable à une selle.

pylône souscription architecte

Visiter Monument Valley

En traversant les villes de l'Utah de Bluff, Monticello, Blanding et en empruntant la US Highway-191 jusqu'à la Highway-163. La route principale de l'Arizona traverse Monument Valley. Cette approche nordique conduit à travers l'une des scènes du quotidien : une longue route qui traverse le désert rouge profond vers les remarquables mesas de Monument Pass à l'horizon.

Pour explorer la vallée, la ville de Bluff, dans l'Utah, fait un excellent camp de base. De plus, elle offre plusieurs types d'hébergement et de restauration. À côté, le Mexican Hat propose aussi des restaurants, ainsi que sa belle formation rocheuse homonyme. Elle mérite sans doute une visite rapide.

Vers le nord, le long de la US Highway 191, Monticello et Blanding proposent aussi quelques restaurants et des logements tout en donnant un accès pratique aux grandes tours rocheuses à proximité de l'Arizona de Monument Valley.

bronze commémoratif antique

L’hébergement à Monument Valley

L'hébergement à Monument Valley se limite à une seule option : The View Hotel. Le View Hotel est ce qu’il y a de plus fin et de meilleur pour la rencontre avec la sensation ancienne du paysage. Les outils modernes dont dispose l’hôtel, apportent du confort. Alors que les vues imprenables permettent aux clients de se rappeler qu'ils se sont dans un cadre préhistorique.

En tant que seul logement du Monument dans le parc, nous vous recommandons de faire les réservations anticipées afin d’obtenir ce logement respectueux de l'environnement. Le Goulding's est l’un des plus beaux logements de Monument Valley. Il se situe juste à l'extérieur du parc et propose des visites complètes susmentionnées.

Ce lieu paisible et serein est ouvert toute l'année et dispose d'une connexion Wi-Fi gratuite. D’une salle à manger, d’une diligence, d'une piscine intérieure, d'un véritable comptoir commercial. D’un dépanneur, d'un musée historique et bien d’autres merveilles encore ! Ce logement de Monument Valley autorise les animaux domestiques pour les voyageurs qui en ont.

façade musée néolithique

Huit faits fascinants sur Monument Valley

  1. En 1849, la première organisation militaire américaine ayant exploré la vallée fut dégoûtée par le paysage. La vallée, un pays répugnant qu'on puisse l'imaginer. C’est ce qui a été écrit dans des documents exécutifs imprimés sous l’ordre du Sénat des États-Unis par le capitaine John G. Walker.
  2. En 1930, John Ford commença à filmer des films western sur la région de la vallée. C’est d’ailleurs ce qui a propulsé le paysage dans une renommée internationale. Puis, en 2009, Keith Phipps a continué en écrivant ceci dans un article de Slate : A quoi pensent des dizaines de cinéphiles lorsqu'ils imaginent l'Ouest américain ?
  3. Le surnom Navajo (Diné) du Monument Valley est “Tsé Bii Ndzisgaii”, qui veut dire Vallée des Roches.
  4. Le parc s’étend sur 37 000 hectares dans l'Utah / l’Arizona et se trouve à une altitude de 1700 mètres au-dessus du niveau de la mer.
  5. Il existe une route en boucle de 27 kilomètres qui mène les touristes autour du parc. En plus, le parc a à sa disposition deux sentiers de randonnée et 11 points de vue.
  6. Le View Hotel propose une vue magnifique sur le paysage depuis ses chambres.
  7. De nombreux touristes prennent des photos au Forrest Gump Point pour imiter le film de 1994 où M. Gump a traversé le pays et a décidé de rentrer chez lui à ce stade.
  8. Pris comme arrière-plan unique et pittoresque, plus précisément dans les vieux films westerns, le monument Valley a eu des scènes de beaucoup de films mémorables tournés sur place. De nombreux acteurs célèbres tels que John Wayne (La Charge héroïque) et Clint Eastwood ont joué sur le lieu.

sarcophage UNESCO catacombes

Le parc tribal Navajo à Monument Valley

L'un des éléments indispensables à la beauté du Navajoland est le parc tribal Navajo à Monument Valley. Il est aussi l'un des paysages les plus reconnus pour sa beauté. De magnifiques grès rouges poussent vers le ciel de 120 à 300 mètres de la grande étendue de sol désertique.

Ces grès créé ainsi une association frappante de formations se dressant ensemble contre un parapluie de ciel bleu. Ce paysage terrestre envoûtant est tellement inspirant et magnifique qu'il fait partie des sites les plus photographiés d'Amérique. C'est ainsi qu'il est devenu synonyme de la vision du grand sud-ouest.

Cependant les parcs tribaux de Monument Valley sont gardés fermés jusqu’à nouvel ordre. Cela sous la demande de Navajo parks & recreation et navajo nation office du président et du vice-président.

Vous pouvez également visiter le site de Monument Valley à cheval avec un guide Navajo amérindien.

colisée dédié monument historique

Climat et météo du Monument Valley

Lorsque vous programmez votre visite à Monument Valley, vous devez garder à l'esprit que cette région se trouve à la frontière de l'Utah et de l'Arizona et se compose de quatre saisons. Les saisons d'hiver sont froides et les saisons d'été chaudes.

La haute altitude de Monument Valley signifie que les mois d'été ne sont pas aussi chauds qu'ils le seraient à basse altitude. Mais toujours chauds et secs. Dans cette région, il neige de façon occasionnelle en hiver, mais généralement pas beaucoup.

bas-relief château construit

Que faut-il retenir sur Monument Valley ?

Autrefois un bassin de plaine, il a fallu à la nature des centaines de millions d'années pour transformer le bassin de plaine en érodant les montagnes Rocheuses. Puis déposant des couches de façon progressive le long de ces terres. Tout doucement, la région est devenue un soulèvement.

Cependant les dépôts et la pression souterraine incessante augmentent graduellement les strates horizontales. Ils s’élevaient en couches plutôt uniformes qui atteignent maintenant 1,5 kilomètre au-dessus du niveau de la mer. Ainsi, ce qui était autrefois un bassin est maintenant un plateau.

Les 50 derniers millions d'années ont permis au vent et à l'eau d'occasionner davantage l’érosion et de façonner la valley et la surface du plateau. C’est d’ailleurs ce qui révèle la longue histoire géologique de Monument Valley dans la nation Navajo.

Ces terres signifient tout pour les Navajos et les Navajos signifient tout pour ces terres. Ces peuples partagent fièrement leurs connaissances culturelles et ces terres et avec les visiteurs du parc. Cela, grâce à un large éventail de randonnées, de circuits et d'excursions motorisées.

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