Découverte, Indien -

Sitting Bull - Célèbre guerrier et chef spirituel

Sitting Bull, appelé Taureau assis lorsqu'il était enfant, est né dans une éminente famille Hunkpapa Lakota entre les années 1831 et 1837, près du confluent des fleuves Grand et Missouri dans l'actuel Dakota du Sud, ou peut-être le long de la rivière Yellowstone.

Enfance de Sitting Bull

Le père de Sitting Bull et deux de ses oncles étaient des chefs au sein de la tribu. Dans son enfance, Sitting bull participait, comme les autres jeunes hommes du village, à des jeux et des concours traditionnels qui mettaient à l'épreuve son agilité, son endurance, son intelligence et sa bravoure. Il est rapidement devenu un chasseur et un guerrier accompli.

Lorsqu'il tua son premier bison à l'âge de dix ans, il s'était déjà distingué en démontrant les quatre vertus cardinales des Lakota, à savoir la bravoure, la force d'âme, la générosité et la sagesse. À 14 ans, il compte son premier coup, un honneur gagné à proximité immédiate de l'ennemi. À partir de ce jour, il porte le nom de son père et est connu sous le nom de Tatanka-Iyotanka (Sitting Bull).

Sitting Bull

Sitting Bull : guerrier d'élite

Très vite, Sitting Bull devint membre de la Kit Fox Warrior Society et de la légendaire Midnight Strong Heart Society, entre autres. Les Strong Hearts étaient un groupe d'élite de guerriers qui avaient gagné leur place dans cette prestigieuse société en démontrant à plusieurs reprises leur bravoure et leurs prouesses contre leurs ennemis. Son ascension fulgurante se poursuit et il devient bientôt l'un des deux porteurs d'écharpe du groupe. Il ne fallut pas longtemps pour que Sitting Bull devienne le chef de toute la société.

La lutte pour l'identité des Lakota

En tant que leader, Sitting Bull a été fortement impliqué dans la lutte pour l'identité des Lakota au cours des années 1850. Alors que certains membres de la communauté étaient prêts à s'engager dans des relations commerciales et diplomatiques avec le monde blanc qui les envahissait, d'autres insistaient sur le fait que la meilleure position était d'éviter complètement ces activités.

Sitting Bull faisait partie de ce dernier camp : "Je n'ai rien vu de ce que l'homme blanc possède... qui soit aussi bon que notre droit de vagabonder et de vivre dans les plaines ouvertes comme nous l'entendons". Sitting Bull évita presque totalement les colonies et les forts blancs jusque dans les années 1880.

Taureau assis

Sitting Bull : chef spirituel

Son leadership sur les Lakotas s'étendait au-delà de la politique et s'étendait également au domaine spirituel : par le biais des Sundances et des Vision-Quests, de nombreux Indiens des Plaines cherchaient à être guidés. A plusieurs reprises, les visions données à Sitting Bull par Wakan-Tanka (l'esprit du monde) se sont réalisées selon nombre de ses disciples. Il devint rapidement connu comme un chef spirituel en plus de ses nombreux autres rôles.

Les Lakotas défendent leur territoire

En 1866, le chef Red Cloud et les Lakotas lancèrent une campagne massive contre les voyageurs et les forts le long de la piste Bozeman. En deux ans, ils en sortent victorieux et en 1868, Red Cloud et d'autres signent le traité de Fort Laramie. Dans ce traité, les Lakotas présents acceptent de retirer leurs agressions et de vivre dans les limites d'une réserve constituée principalement de la moitié ouest de l'actuel Dakota du Sud.

Le traité de Fort Laramie

Cependant, Sitting Bull a refusé de participer aux négociations de ce traité. Par conséquent, lui et les autres qui n'étaient pas d'accord avec les conditions du traité ne se sentaient pas obligés de les respecter. Selon Sitting Bull, ceux qui acceptaient le traité ne représentaient qu'eux-mêmes.

Ces événements ont commencé à fracturer l'immense nation Lakota en deux camps idéologiques. Certains suivront Nuage Rouge et Queue Tachetée dans la réserve, tandis que d'autres suivront Sitting Bull et continueront à vivre comme ils l'ont toujours fait. Sitting Bull allait bientôt devenir le leader de ce que l'on appelait les Indiens non conventionnés.

 

TABLEAU INDIEN AMÉRIQUE

 

Sitting Bull refuse le traité

L'hiver suivant, les États-Unis décrétèrent que le territoire non cédé, une zone habitée par de nombreux Lakotas non conventionnés, était désormais considéré comme fermé. Ceux qui n'étaient pas dans leur réserve respective au 31 janvier 1876 étaient considérés comme hostiles.

Au printemps, Sitting Bull et ses partisans restèrent en dehors de la réserve et n'exprimèrent aucune volonté de respecter la date limite du 31 janvier. En fait, Sitting Bull fit savoir aux Lakotas de sa réserve que, bien qu'anémiés par le peu de rations dont ils disposaient, lui et les siens se rendaient dans le pays de la Powder River pour se régaler de viande de bison.

La rumeur se répandit dans les tribus alliées que Sitting Bull avait l'intention de chercher une autre vision. Beaucoup commencèrent à quitter la réserve pour chasser l'été et se mirent en route pour retrouver Sitting Bull et les autres. Les Lakotas et les Cheyennes ont organisé une Sundance à la mi-juin. Lors de sa cérémonie, Sitting Bull s'est fait trancher 50 morceaux de chair sur chaque bras. Il est resté sans eau pendant deux jours et deux nuits. On dit que vers la fin du deuxième jour, il s'est effondré.

Sitting Bull a dit avoir vu des soldats à cheval tomber dans leur camp la tête en bas. Leurs chapeaux se détachaient alors qu'ils tombaient comme des sauterelles. Une voix lui a dit : "Je te les donne parce qu'ils n'ont pas d'oreilles." Les Lakotas ont traduit cela en disant qu'ils allaient bientôt remporter une grande victoire contre les tuniques bleues. Beaucoup ont supposé qu'il s'agissait d'une vision étrangement similaire à ce qui allait se passer quelques semaines plus tard lors de la bataille de Little Bighorn.

Famille de Sitting BullSitting Bull et sa famille en 1881

Les Lakotas attaqués

Le 25 juin, alors qu'il campait le long de la rivière Little Bighorn, le village de Sitting Bull, qui comptait environ 8 000 Lakotas et Cheyennes, fut attaqué par la 7e cavalerie du lieutenant-colonel George Armstrong Custer. Sitting Bull, qui n'avait plus l'âge de combattre, ne participa pas au combat, mais il envoya ses neveux White Bull et One Bull au combat avec son remède personnel pour les protéger. La bataille se solda par la mort d'environ 80 Lakotas et Cheyennes et l'anéantissement complet de cinq compagnies de soldats sous le commandement immédiat de Custer, entre autres.

La nouvelle de la défaite de Custer se répand rapidement dans l'Est. Les gens n'arrivaient pas à croire que les Indiens des plaines étaient capables, intellectuellement ou autrement, de vaincre un équipement militaire aussi sophistiqué. Les théories et spéculations sauvages se multiplièrent. Des rumeurs se répandirent même sur le fait que Sitting Bull, alors considéré comme le grand architecte de la victoire de Little Bighorn, avait fréquenté incognito l'académie militaire de West Point où il maîtrisait les tactiques militaires. Certains ont même spéculé qu'il parlait couramment le français. Sitting Bull était devenu un nom connu dans l'Est.

Bataille de Little Bighorn

La zone dans laquelle la bataille de Little Bighorn a eu lieu.

Les Lakotas poursuivis

Bien que la bataille soit terminée, la guerre continua. Les forces expéditionnaires dirigées par les généraux George Crook et Nelson Miles ont continué à poursuivre les Indiens non conventionnés pendant un an et demi. À l'automne 1877, Sitting Bull et ses partisans décidèrent qu'ils ne pouvaient pas vivre dans les Dakotas ou dans le pays de la Powder River sans être constamment harcelés par l'armée américaine, et ils se dirigèrent donc vers le nord, vers la Grand-mère blanche (Canada).

La vie au Canada est dure : les bisons sont rares, son peuple est malade et les hivers sont rudes. Au cours des années suivantes, les partisans de Sitting Bull se sont à nouveau divisés. Peu à peu, de plus en plus de gens quittent la bande canadienne de Sitting Bull et retournent à la vie de réserve aux États-Unis. En 1881, même les plus proches parents, amis et conseillers de Sitting Bull commençaient à partir. Bientôt, Sitting Bull lui-même comprit qu'il n'y avait pas d'autre solution, et le 20 juillet 1881, il se rendit aux États-Unis à Fort Buford.

Fort Buford

Les quartiers d'origine du commandant du fort Buford, datant de 1872, où s'est déroulée la cérémonie de reddition de Sitting Bull.

Sitting Bull dans une réserve indienne

Sitting Bull a finalement été envoyé à l'agence de Standing Rock. Très vite, la vie sur la réserve devient difficile pour Sitting Bull. Ayant dirigé son peuple dans les années 1860 et 1870, il avait acquis beaucoup de pouvoir, de reconnaissance et de respect. Cependant, dans la réserve, les agents indiens ne reconnaissent aucun chef.

De nombreux Lakotas, dont Gall, le protégé de Sitting Bull, avaient déjà pris la charrue et travaillaient assidûment à l'apprentissage de l'agriculture. Mais désormais, internationalement connu comme le grand architecte de la défaite de Custer (que cela soit exact ou non), le nom de Sitting Bull jouit d'une énorme notoriété auprès des Blancs également.

Cette notoriété s'accompagna d'opportunités. Au grand dam de James McLaughlin, agent de Standing Rock, Sitting Bull était capable de gagner suffisamment d'argent grâce à sa seule notoriété. Il faisait payer les gens pour le prendre en photo. Bientôt, il apprit à écrire son nom en cursive et commença à le vendre jusqu'à deux dollars par autographe. Les agents indiens de la réserve recherchaient des chefs de tribu qui prendraient pour modèle le travail d'un fermier. Sitting Bull a de nouveau opposé une résistance en refusant de cultiver.

Sitting Bull rencontre Buffalo Bill

Depuis sa détention initiale à Fort Randall, Sitting Bull était courtisé par Buffalo Bill Cody pour rejoindre son Wild West Show déjà extrêmement célèbre. Cody finit par convaincre Sitting Bull de se joindre à lui, et le chef obtient la permission de voyager avec le spectacle de Cody en 1885. Sitting Bull devint immédiatement la tête d'affiche, se produisant à guichets fermés partout où ils s'arrêtaient.

Buffalo Bill et Sitting Bull

Buffalo Bill et Sitting Bull

Sitting Bull et Cody deviennent rapidement amis. Cody offrit même à Sitting Bull un cheval gris qui avait été spécialement dressé pour le cirque. Après une saison avec Cody, l'agent McLaughlin a refusé que Sitting Bull revienne dans le spectacle. 

De retour dans la réserve et avec une influence considérable, Sitting Bull et l'agent McLaughlin ont entretenu des relations conflictuelles pendant plusieurs années. Si Sitting Bull n'a probablement plus jamais exercé le même pouvoir politique qu'au cours de la décennie précédente, il a certainement fait preuve d'une certaine influence résiduelle.

La mort de Sitting Bull

Le 15 décembre 1890, la police indienne Lakota a été envoyée à la cabane de Sitting Bull pour l'appréhender afin de l'interroger sur le mouvement naissant de la Danse des Fantômes. Craignant l'influence du puissant chef sur le mouvement, les autorités ordonnent à un groupe de policiers lakotas d'arrêter Sitting Bull. Une force de plus de 40 hommes a été envoyée pour cette tâche. À six heures du matin, la police indienne a défoncé sa porte d'entrée et l'a escorté à l'extérieur.

Les membres de la famille de Sitting Bull sortirent rapidement de la cabane, et certains de ses parents et amis vivant à côté furent bientôt alertés de l'agitation. Bientôt, la scène éclate en coups de feu, et lorsque les armes se sont tuent, Sitting Bull était mort d'une balle dans la tête et dans la poitrine.

Il a été enterré à Fort Yates dans le Dakota du Nord. En 1953, sa dépouille a été déplacée à Mobridge, dans le Dakota du Sud, où elle se trouve encore aujourd'hui.

Mort de Sitting Bull

Dans la vie, peu de gens avaient les talents uniques de Sitting Bull. Il était non seulement un guerrier courageux et audacieux, mais aussi un porte-parole éloquent, ainsi qu'un puissant chef spirituel. Dans l'histoire des peuples indiens, peu, voire aucun, ont détenu le même pouvoir unilatéral que celui de Sitting Bull. Dans la mort, sa résistance à l'empiètement des Blancs et ses capacités à diriger sont devenues légendaires.

Résumé

Sitting Bull (1831-1890) était un chef sioux Hunkpapa de la tribu de la Sioux Lakota. Il est né à la frontière entre le Dakota du Nord et le Dakota du Sud. Sitting Bull a été impliqué dans plusieurs batailles avec les soldats américains, notamment la Bataille de Little Bighorn en 1876, où il a mené une coalition de tribus indiennes pour vaincre les troupes du général George Armstrong Custer.

Sitting Bull était considéré comme un leader spirituel important et un porte-parole de la culture et des croyances Sioux. Après la défaite à Little Bighorn, Sitting Bull a été contraint de se rendre aux autorités américaines et a passé plusieurs années en captivité. En 1885, il a été autorisé à retourner sur la réserve de Standing Rock où il est décédé en 1890 lors de son arrestation par les agents de l'Indian Affairs.

Aujourd'hui, Sitting Bull est largement considéré comme un symbole de résistance et de détermination pour les Américains d'origine indienne.

Coiffes indiennes

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