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Qui est Buffalo Bill ?

Le "Far West" dont l'Amérique est tombée amoureuse n'existait pas. Il a été inventé par Buffalo Bill - qui était lui-même un personnage inventé par l'excentrique William F. Cody.

Buffalo Bill Cody a été vénéré comme un héros endurci de l'Ouest - un vrai cow-boy. Mais c'est sa capacité à filer un fil qui lui a valu la gloire, car ce sont ses représentations du Far West dans ses roadshows itinérants qui ont influencé la façon dont nous voyons la frontière jusqu'à aujourd'hui. En effet, même son nom n'était que la fabrication d'un homme excentrique nommé William Cody.

L'imagination de Cody est peut-être née de son histoire professionnelle captivante. Il a reçu la Médaille d'honneur, a été artiste, cavalier pour le Pony Express et éclaireur civil pour l'armée américaine. Il est même devenu chevalier du Temple et a obtenu un 32e grade dans la branche du rite écossais.

Mais la chose la plus impressionnante que Cody ait faite a sans doute été de fournir à l'esprit du public les détails esthétiques et substantiels de la frontière qui persistent aujourd'hui - en effet, à bien des égards, c'est son imagination qui a inventé le mythe du Far West.

Buffalo Bill

Buffalo Bill' Cody (1846-1917) était un célèbre 'combattant indien' américain, chasseur de bisons et artiste, connu surtout pour ses spectacles de cirque 'Wild West'. Dans sa jeunesse, Cody a servi dans l'armée de l'Union pendant la guerre civile. Son spectacle "Wild West" a fait le tour du monde entre 1883 et 1906 et a été un divertissement très populaire. Le spectacle mettait en scène des célébrités comme Annie Oakley et le chef sioux Sitting Bull. Buffalo Bill' Cody est mort en 1917.

Qui était Buffalo Bill ?

Petite enfance

William F. Cody est né le 26 février 1846 à LeClaire, Iowa, d'Isaac et Mary Ann Laycock Cody. Selon les archives de William F. Cody, la famille Cody a déménagé à la frontière du Kansas lorsque William avait huit ans, car son père avait décidé de s'y installer sur un terrain public. Le Kansas était un endroit violent dans les années 1850. C'est pourquoi on l'a souvent appelé "Bleeding Kansas" (le Kansas sanglant). Dans cet environnement accidenté, Cody a appris à monter à cheval, à tirer et à se battre dès son plus jeune âge.

Malheureusement, les Codys ont surtout connu des revers personnels et financiers pendant cette période. Isaac Cody a été poignardé et tué en 1857 pour avoir prononcé un discours anti-esclavagiste. William est soudainement devenu l'homme de la maison et, par conséquent, Bill Cody n'avait que 11 ans lorsqu'il s'est mis à la recherche de son premier emploi.

Buffalo Bill Cody

Chasseur et éclaireur

Cody épouse Louisa Frederici en 1866. Pendant cette période, Cody a passé un contrat avec la Kansas Pacific Railroad pour lui fournir de la viande de bison. Cody aurait tué un nombre record de buffles, ce qui lui aurait valu le surnom de "Buffalo Bill" Cody. Il s'est rapidement forgé une réputation de tireur d'élite.

De 1868 à 1872, Cody a servi comme éclaireur de l'armée américaine où il suivait les mouvements des Indiens (Amérindiens). En 1872, il est devenu l'un des rares civils à recevoir la Médaille d'honneur du Congrès pour avoir fait preuve de courage pendant les guerres indiennes.

Chapeau western

Artiste et entrepreneur : le "Great Showman"

Devenu une sorte de célébrité qui incarnait l'esprit de l'Ouest américain, "Buffalo Bill" a commencé à s'intéresser au théâtre et au show-business en 1872. La même année, lorsque le grand duc Alexis Alexandrovitch de Russie visita l'Amérique, "Buffalo Bill" lui servit d'éclaireur personnel lors d'une expédition de chasse très médiatisée. Buffalo Bill" est devenu un artiste populaire, en tournée avec des amis comme "Wild Bill" Hickok et d'autres.

En 1883, "Buffalo Bill" a créé "Buffalo Bill's Wild West", un spectacle de cirque présentant des prouesses audacieuses, des courses de chevaux, des reconstitutions de batailles et une foule d'autres attractions. Son spectacle tourne aux États-Unis et est particulièrement populaire dans l'Est où l'Ouest américain reste une curiosité.

  

Parmi les artistes des spectacles de "Buffalo Bill", on trouve Annie Oakley, Calamity Jane et le chef sioux Sitting Bull. Le spectacle du Far West (Wild West) a été extrêmement populaire tout au long des années 1880 et 1890. Le spectacle a fait plusieurs fois le tour de l'Europe et Buffalo Bill s'est produit devant de nombreux membres de la famille royale, tels que le roi Edward VII d'Angleterre, la reine Victoria, le kaiser Wilhelm II et bien d'autres. En Europe, Cody était appelé "le noble de la nature" parce qu'il avait grandi à la frontière tout en représentant tous ces meilleurs aspects de la civilisation.

À la fin de ses spectacles en 1906, "Buffalo Bill" était une célébrité internationale et l'un des hommes les plus célèbres d'Amérique. Lorsqu'il s'est réinventé sous le nom de Buffalo Bill, Cody s'est inspiré de Wild Bill Hickok et les deux hommes se sont ensuite produits ensemble.

Troupe Buffalo Bill

Ned Buntline, Buffalo Bill Cody, Giuseppina Morlacchi, Texas Jack Omohundro

Bien qu'il soit considéré comme un personnage du passé, Buffalo Bill a toujours regardé vers l'avenir. En tant qu'homme d'affaires, il a investi dans des projets qui, espérait-il, pourraient apporter une croissance économique à l'Ouest.

Avec ses revenus, il a investi dans une mine en Arizona, dans des hôtels à Sheridan et Cody, dans le Wyoming, dans l'élevage, dans l'exploitation du charbon et du pétrole, dans la réalisation de films, dans la construction de villes, dans le tourisme et dans l'édition. En 1899, il a créé son propre journal, le Cody Enterprise, qui est encore aujourd'hui la principale source d'information de la ville de Cody.

Ceinture cowboy

La mort de Buffalo Bill

Cody est allé travailler pour le Tammen's Sells-Floto Circus une fois que son spectacle a été forcé de se terminer. Il fait de brèves apparitions pour les Miller Brothers et le Ranch 101 d'Arlington Real Wild West. Ses nombreuses représentations "finales" laissent le public abattu par des adieux qui semblent se poursuivre indéfiniment, même s'il finit par dire adieu à sa vie sur scène pour de bon en 1916.

Buffalo Bill est mort le 10 janvier 1917 d'une insuffisance rénale. Dans ses dernières années, Buffalo Bill est devenu un défenseur du droit de vote des femmes et des droits des Amérindiens. Il les a ainsi tous soutenus, même en tant que vieille icône blanche du Far West.

Cirque Buffalo Bill

Cirque Buffalo Bill "Wild West", 1890, Italie

Cody avait vécu une époque de l'histoire qui a depuis été mythifiée - en grande partie grâce à lui - et il est mort dans un monde post-industriel dans la maison de sa sœur à Denver, dans le Colorado.

Des milliers de fans se sont rendus dans les rues alors que son corps était transporté vers une tombe au sommet de la montagne Lookout à Golden, dans le Colorado. Sa femme Louisa a élevé les trois enfants d'Irma jusqu'à ce qu'elle décède elle-même en 1921. Louisa a été enterrée à côté de son mari.

En partie imposteur et en partie véritable cow-boy, le vrai caractère de Buffalo Bill Cody est forcément confus, mais cela fait peut-être partie de son charme.

Ce qui est clair, bien sûr, c'est que les performances de Cody ont laissé une marque indéniable et indélébile sur la façon dont des millions de personnes à travers les générations ont traité le Far West. En tant que tel, on peut dire qu'il est l'inventeur du mythe du Far West.

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