Découverte -

Annie Oakley, la célèbre tireuse de l'Ouest

Annie Oakley est une célèbre tireuse d'élite connue pour ses capacités extraordinaires au tir au fusil. De son vivant, elle a voyagé avec son mari à travers les Etats Unis et à l'étranger pour montrer ses talents de tireuse d'élite. Elle est devenue une star dans un sport dominé par les hommes, et une légende dans le monde entier.

Jeunesse d'Annie Oakley

Annie Oakley est née le 13 août 1860, à Darke County, dans l'Ohio, aux Etats Unis. Cette femme sans prétention, qui se produira devant des membres de la famille royale et des présidents, est issue d'un milieu modeste. Lorsqu'Annie a 6 ans, son père, Jacob Moses, meurt d'une pneumonie, laissant sa mère, Susan Wise Moses, avec six enfants et peu de choses. La mère d'Annie se remarie mais son second mari, Dan Brumbaugh, meurt peu après, la laissant à nouveau avec un nouveau bébé.

À l'âge de 8 ou 9 ans, Annie est allée vivre avec la famille du surintendant Edington à l'infirmerie du comté de Darke, qui accueillait les personnes âgées, les orphelins et les malades mentaux. En échange de son aide avec les enfants, Annie a reçu une éducation et a appris la couture, ce qu'elle a utilisé plus tard pour fabriquer ses propres costumes. Peut-être que cette première expérience de travail dans un endroit aussi sobre a éveillé chez Annie une compassion pour les enfants qui durera toute sa vie. Elle est restée chez les Edington jusqu'à l'âge de 13 ou 14 ans.

Annie Oakley Enfant

Lorsqu'elle retourne dans sa famille, la mère d'Annie s'est mariée une troisième fois avec Joseph Shaw. Même avec ce remariage, les finances de la famille étaient marginales. Annie utilisait le vieux fusil du Kentucky de son père pour chasser le petit gibier destiné à l'épicerie du frère Katzenberger à Greenville, dans l'Ohio, où il était revendu aux hôtels et aux restaurants de Cincinnati, à 130 km de là. Annie a tellement de succès à la chasse qu'elle peut payer l'hypothèque de 200 dollars de la maison de sa mère avec l'argent qu'elle gagne. Elle avait 15 ans.

Annie Oakley : un don naturel pour le tir

Ses talents de tireuse lui valent d'être invitée par Jack Frost, un hôtelier de Cincinnati qui a acheté son gibier, à participer à un concours de tir contre un tireur d'élite, Frank E. Butler.

Butler était en tournée avec plusieurs autres tireurs d'élite. Lorsqu'il est sur la route, il propose généralement des défis aux tireurs locaux. Annie remporte le match avec vingt-cinq tirs sur vingt-cinq tentatives. Butler a manqué un de ses tirs. Cette fille étonnante a envoûté Butler, et les deux tireurs ont entamé une cour qui a abouti à un mariage le 23 août 1876.

Annie et Frank Butler apparaissent pour la première fois ensemble dans un spectacle le 1er mai 1882. Le partenaire habituel de Butler est malade et Annie le remplace en tenant des objets sur lesquels Frank peut tirer, et en faisant un peu de son propre tir. C'est à cette époque qu'Annie adopte le nom de scène d'Oakley. En dehors de la scène, elle est toujours Mme Frank Butler. Pendant les quelques années qui suivent, les Butler voyagent à travers le pays pour donner des démonstrations de tir avec leur chien, George, qui fait partie intégrante du spectacle.

Spectacle de tir Annie Oakley

Spectacle de tir par Annie Oakley

Lors d'une représentation en mars 1884 à St Paul, Minnesota, Annie se lie d'amitié avec le chef Lakota Sitting Bull. Vainqueur de George Armstrong Custer à la bataille de Little Big Horn en 1876, Sitting Bull est impressionné par le tir d'Oakley, son apparence modeste et son assurance. Bien que Sitting Bull soit toujours un prisonnier politique à Fort Yates, il était en ville pour une apparition et avait pris rendez-vous avec Oakley. Ils sont devenus rapidement amis. C'est Sitting Bull qui la surnomme "Little Sure Shot".

Annie Oakley : Championne de tir

En 1884, les Butler rejoignent le Sells Brothers Circus en tant que "champions du tir à la carabine", mais ne restent avec le cirque que pour une saison. Après une brève période en solo, Butler et Oakley ont rejoint le Buffalo Bill's Wild West en 1885. C'est un tournant important dans la vie d'Annie Oakley et dans sa relation avec Butler. Jusqu'à cette époque, soit Butler était en tête de liste, soit ils se partageaient les feux de la rampe. Cependant, avec le Wild West, Oakley était la star. C'est son nom qui apparaît sur les affiches publicitaires comme "Championne de tir". Butler a accepté avec joie d'être son manager et son assistant. Oakley et Butler ont prospéré avec le Wild West et sont restés avec le spectacle pendant dix-sept ans.

Poster Buffalo Bill's Wild West

Poster Buffalo Bill's Wild West

En 1887, le Buffalo Bill's Wild West fait une tournée en Angleterre pour participer au jubilé de la reine Victoria. Lors de l'ouverture du spectacle en mai, Oakley fait l'objet d'une presse considérable en raison de ses talents de tireuse et de sa présence. Cette tournée a également permis à Oakley d'accroître sa collection croissante de médailles, de prix et de trophées de tir.

Lorsque le Wild West retourne en Europe en 1889, Oakley est devenue une artiste chevronnée et a obtenu un statut de vedette. La troupe est restée à Paris pour une exposition de six mois, puis a voyagé dans d'autres régions de France, d'Italie et d'Espagne. Oakley se révèle particulièrement populaire auprès des femmes, et Buffalo Bill profite de sa notoriété pour démontrer que le tir n'est ni nuisible, ni trop intense pour les femmes et les enfants.

Démonstration de Annie Oakley au Wild West Show

Annie Oakley rejoint un nouveau spectacle

Le désir d'Oakley et de Butler de voyager moins longtemps, ainsi qu'un grave accident de train qui blesse son dos, les amènent à quitter le spectacle en 1901. Cependant, elle continue à se produire et finit par rejoindre un autre spectacle du Far West, le "Young Buffalo Show", en 1911. Pendant cette période, Butler a signé un contrat en tant que représentant de la Union Metallic Cartridge Company dans le Connecticut. Ce poste permettait à Butler et Oakley de faire des publicités pour la société et de poursuivre leurs exhibitions de tir. Finalement, en 1913, le couple se retire de l'arène et s'installe à Cambridge, dans le Maryland.

Pendant leur séjour à Cambridge, les Butler ont accueilli un nouveau membre dans leur famille, leur chien Dave. Nommé en l'honneur d'un ami, Dave Montgomery, de l'équipe de comédiens Montgomery and Stone, Dave allait être un compagnon constant pour les Butler. Lorsqu'ils retournent dans l'arène, Dave devient un élément important de leur numéro, l'un des tours consiste pour Annie à tirer une pomme du haut de la tête de Dave. En 1917, ils ont déménagé à Pinehurst, en Caroline du Nord. La même année, Buffalo Bill Cody meurt. Annie Oakley a écrit un éloge émouvant de Cody et de la fin d'un âge d'or.

Annie Oakley 1890

Annie Oakley en 1890

Les États-Unis ont été entraînés dans la Première Guerre mondiale en 1917, et Oakley a proposé de lever un régiment de femmes volontaires pour combattre dans cette guerre. Elle avait fait la même offre pendant la guerre hispano-américaine, mais elle n'a pas été acceptée. Elle s'est également portée volontaire pour enseigner l'adresse au tir aux troupes. Oakley a donné de son temps au Conseil national de guerre de la Young Men's Christian Association, au service communautaire des camps de guerre et à la Croix-Rouge. Dave est devenu le "chien de la Croix-Rouge" en reniflant les dons d'argent cachés dans des mouchoirs.

Les dernières années d'Annie Oakley

Oakley a commencé à préparer son retour en 1922. Attirant de grandes foules dans le Massachusetts, à New York et dans les grandes villes, elle envisage de jouer dans un film. Malheureusement, à la fin de l'année, elle et Butler sont gravement blessés dans un accident de voiture. Il a fallu plus d'un an à Oakley pour se remettre de ses blessures. En 1924, elle se produit à nouveau, mais son rétablissement ne dure pas longtemps. En 1925, elle est fragile et en mauvaise santé. Elle s'installe avec Butler dans sa ville natale de l'Ohio pour être près de sa famille. Ils assistent à des matchs de tir dans la région et Oakley commence à écrire ses mémoires, qui sont publiées dans les journaux du pays.

Annie Oakley Cheval

Annie Oakley à cheval

En 1926, après cinquante années de mariage heureux, les Butler décèdent. Annie Oakley meurt le 3 novembre et Frank Butler le 21 novembre, à trois semaines d'intervalle. Tous deux sont morts de causes naturelles après une vie longue et aventureuse.

Depuis ses humbles origines, Phoebe Ann Moses, jusqu'au rôle central d'Annie Oakley, championne de tir et vedette de Buffalo Bill's Wild West, cette femme remarquable est considérée comme un héros populaire de l'Ouest, une légende américaine et une icône. Tout au long de sa carrière, Annie Oakley a conservé sa dignité et sa bienséance sur le champ de tir. Grâce à Hollywood et à l'histoire, la légende d'Annie Oakley perdure au XXIe siècle dans les films, à la télévision, sur scène, dans les livres d'histoire et dans les musées.

Adoptez vous aussi le style western avec les robes d'Annie Oakley 👗

 


1 commentaire

  • Pascal Haezebrouck

    Encore une belle histoire

Laissez un commentaire

Veuillez noter que les commentaires doivent être approuvés avant d'être affichés