Acteurs, Bill Elliott -

Bill Elliott - Wild Bill Elliott

Né en 1904 à Pattonsburg, dans le Missouri, Bill Elliott est un acteur américain reconnu pour ses rôles de héros robustes dans de nombreux westerns de série B. Il est également célèbre pour son jeu dans la bande dessinée de western de Fred Harman : "Red Ryder".

Il passe la majeure partie de sa jeunesse dans un ranch dans le Missouri. Le cheval et le lasso font alors partie intégrante de l'éducation du futur acteur. En 1920, il obtient même la première place lors d'un rodéo d'une foire au bétail. Suite à de brèves études, il décide de partir pour la Californie dans le but de réaliser son rêve : devenir acteur. Après quelques années de pratique théâtrale, il joue dans son premier film en 1927.

 Bill Elliott

Bill Elliott - Wild Bill Elliott

Bill Elliott joue donc son premier rôle crédité en 1927 dans le western "The Arizona Wildcat". Plusieurs seconds rôles suivent, mais lorsque les studios hollywoodiens passent au cinéma parlant, il retombe dans des petits rôles qui passent inaperçus.

Il se fait cependant remarquer dans des westerns de série B tels que "Moonlight on the Prairie", ce qui lui permet d'intégrer le rôle-titre dans le film de Sam Nelson, "Bill Hickok le sauvage". Suite à une prestation de haut vol, en raison de ses qualités d'acteur, Bill Elliott se retrouve dans le classement des dix plus grandes stars du western, une position qu'il ne quittera plus pendant quinze ans.

 Bill Elliott - Prairie Schooners

Affiche du film "Prairie Schooners"

Il incarne alors des rôles principaux dans de nombreux westerns entre 1940 et 1940. Voici un tableau récapitulatif des films joués par Bill Elliott durant cette période.

Nom du film

Année

Prairie Schooners

1940

The Wildcat of Tucson

1940

Across the Sierras

1941

North of the Rockies

1942

Calling Wild Bill Elliott

1943

The Man from Thunder River

1943

Wagon Tracks West

1943

Tucson Raiders

1944

Marshal of Reno

1944

The San Antonio Kid

1944

Cheyenne Wildcat

1944

Vigilantes of Dodge City

1944

Sheriff of Las Vegas

1944

Great Stagecoach Robbery

1945

Lone Texas Ranger

1945

Phantom of the Plains

1945

Marshal of Laredo

1945

Colorado Pioneers

1945

Wagon Wheels Westward

1945

California Gold Rush

1946

Sheriff of Redwood Valley

1946

Sun Valley Cyclone

1946

Conquest of Cheyenne

1946

Plainsman and the Lady

1946

Wyoming

1947

The Fabulous Texan

1947

Old Los Angeles

1948

The Gallant Legion

1948

Hellfire

1949

The Last Bandit

1949

 

Après de nombreux films dans lesquels l'acteur et le personnage partagent le nom de Wild Bill Elliott, il endosse le rôle de la bande dessinée "Red Ryder". Le célèbre cowboy de bande dessinée est ainsi joué dans une série de seize films, dont la marque de fabrique est restée gravée dans la mémoire de tous les amateurs de westerns : une paire de revolvers portés la crosse en avant dans leur étui.

 Bill Elliott - Red Ryder

Extrait de la bande dessinée Red Ryder

En 1950, Bill Elliott joue dans le western "The Savage Horde" de Joseph Kane et dans "The Showdown" de Dorrell McGowan et Stuart E. McGowan. Durant les années cinquante, le western de série B perd alors de son audience au profit de la télévision. Il décide cependant de continuer le genre avec "The Longhorn", "Fargo", "Waco", "The Homesteaders", "Rebel City", "Topeka" ou encore "The Maverick" avant de débuter dans un nouveau genre en 1954.

Après avoir présenté une émission télé locale, Bill Elliott prend sa retraite et déménage dans un ranch dans l'État du Nevada.

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