Découverte, Hors-la-loi -

Tout savoir sur le célèbre hors-la-loi Billy The Kid

Billy the Kid était un voleur et un tireur de la fin du XIXe siècle. Il aurait été tué par le shérif Pat Garrett, qui a plus tard fait renaître la légende du hors-la-loi du Far West.

Qui était Billy the Kid ?

On sait peu de choses sur la jeunesse de Billy the Kid, mais il a très tôt mené une vie de voleur, pour finalement se diriger vers l'Ouest et rejoindre un gang violent. Billy a été capturé et condamné à mort pour le meurtre d'un shérif, mais il s'est échappé après avoir tué des gardes. La légende de Billy the Kid a été créée par son assassin, le shérif Pat Garrett.

Billy The Kid

Bien qu'il n'ait pas une silhouette imposante, il mesurait 1 mètre 54 et pesait environ 63 kilos, il était beau. Un journaliste l'a décrit comme ayant "un visage franc et ouvert, ressemblant à un écolier, avec le traditionnel duvet soyeux sur la lèvre supérieure ; des yeux bleus clairs, avec un claquement de doigts espiègle ; des cheveux d'un teint clairs". La seule "imperfection" de Billy, était "deux dents proéminentes légèrement saillantes comme des dents d'écureuil". Mais personne n'aurait vraiment remarqué les dents si Billy n'avait pas autant souri.

La jeunesse de Billy the Kid

Billy the Kid est né William Henry McCarty Jr. le 23 novembre 1859 à New York. On sait peu de choses sur ses débuts, mais on pense que son père est mort ou a quitté la famille lorsque Billy était très jeune. Au cours de l'année 1873, la famille déménage à Silver City, une ville minière en plein essor près de la ligne de partage des eaux dans le sud-ouest du Nouveau-Mexique.

Le jeune Henry est allé à l'école pendant une courte période, mais les rues animées de la ville, les saloons et les salles de danse étaient plus à son goût. Il est devenu orphelin à 15 ans lorsque sa mère est morte de la tuberculose. Peu de temps après, son frère et lui ont été impliqués dans des petits délits.

jeunesse de Billy the Kid

Détail d'une photographie censée montrer Billy The Kid (à gauche) jouant au croquet en 1878

Quand Henry s'est fait prendre pour la première fois avec des biens volés lors du cambriolage d'une blanchisserie chinoise, le shérif l'a mis en prison. La plupart des témoignages disent que le shérif voulait simplement donner une leçon à Henry, 15 ans. Ce dernier a bien appris une leçon : il pouvait faire passer son petit corps dans un conduit de cheminée suintant. Après la première de plusieurs évasions incroyables, il s'est rendu dans le sud de l'Arizona, où il a été surnommé Kid Antrim ou simplement "le Kid".

Billy avait un physique mince, des cheveux blonds et des yeux bleus. Il portait un chapeau sombrero en pain de sucre caractéristique avec une large bande décorative. Il pouvait être charmant et poli un moment, puis outrageux et violent le lendemain, une nature chimérique qu'il utilisait avec beaucoup d'efficacité lors de ses braquages et de ses vols. Selon la légende, il a tué 21 hommes pendant sa période de hors-la-loi, un pour chaque année de sa vie, bien qu'il en ait probablement tué beaucoup moins que ce nombre.

ceinture avec pistolet de cowboy

Billy the Kid le hors-la-loi

En fuite des autorités, Billy s'installe brièvement en Arizona avant de rejoindre une bande de combattants appelés à rejoindre la guerre du comté de Lincoln. Connu sous le nom de "Kid", Billy est passé dans l'opposition pour se battre avec John Tunstall comme l'un des "Régulateurs".

En effet, Billy et d'autres hommes de Tunstall-McSween ont formé un groupe appelé les Régulateurs pour traquer les tueurs de Tunstall. Les Régulateurs ont commencé comme un groupe de juristes, mandatés par le juge de paix. Les hommes qu'ils recherchaient, cependant, finissaient toujours par mourir. Le jour du poisson d'avril 1878, Billy et les Régulateurs ont tendu une embuscade à Brady et au député George Hindman alors qu'ils marchaient dans la rue principale de Lincoln, le siège du comté. Les hommes de loi se sont effondrés, criblés de balles. Un grand jury a inculpé Billy pour meurtre.

Sheriff William J. Brady

Trois mois plus tard, la guerre du comté de Lincoln s'est terminée par une épreuve de force. Des hommes armés, soutenus par des soldats de Fort Stanton, ont encerclé McSween, Billy et plusieurs régulateurs dans la maison de McSween à Lincoln et y ont mis le feu. McSween a été abattu alors qu'il fuyait le bâtiment en feu ; Billy et les autres ont réussi à s'échapper.

A peine sorti de l'ombre, Billy est donc devenu un hors-la-loi et un fugitif. Il a volé des chevaux et du bétail jusqu'à son arrestation en 1880 pour le meurtre du shérif Brady pendant la guerre du comté de Lincoln. Après avoir été condamné à mort, il tue ses deux gardes et s'échappe en 1881.

Il a été traqué et abattu par le shérif Pat Garrett le 14 juillet 1881 à Fort Sumner, au Nouveau-Mexique.

Peu après la fusillade, le shérif Garrett écrivit une biographie de Billy, le très sensationnel The Authentic Life of Billy, the Kid. Ce livre était le premier d'une longue série de récits qui allaient faire du jeune hors-la-loi une légende de la frontière américaine.

Chemise de western

Pat Garrett, avec l'aide d'un écrivain, a précipité la publication de son propre récit de la vie du Kid. Garrett voulait surtout réfuter les récits entourant le Kid et défendre la manière dont il avait abattu le hors-la-loi - certains pensaient que Garrett aurait dû donner à Billy une chance de le tuer. Quel genre de "combat direct" ou de "spectacle" aurais-je eu, rétorqua Garrett, si un des amis du Kid à Fort Sumner avait eu la chance de me voir et l'avait informé de ma présence là-bas et dans la chambre de Pete Maxwell en cette nuit fatale ?

La mort de Billy The Kid

Après avoir tué les deux gardes et s'être évadé, Garrett s'est dit que le Kid allait passer la frontière du Mexique. Le gouverneur Wallace avait alors offert une récompense de 500 $ pour sa capture. Mais bientôt, des rumeurs circulèrent selon lesquelles Billy serait revenu à Fort Sumner. Le Kid avait une petite amie là-bas, Paulita Maxwell, la soeur du citoyen le plus important de la colonie, Pete Maxwell.

Tombe de Billy The Kid

Tombe de Billy The Kid à Fort Summer, Nouveau-Mexique

Le soir du 14 juillet, au clair de lune, le shérif se glissa dans Fort Sumner avec deux adjoints et alla voir Maxwell, qu'il connaissait bien. Garrett laissa les adjoints dehors avec les chevaux et entra dans le grand ranch. Vers minuit, alors qu'il était assis sur le côté du lit de Pete Maxwell et qu'il demandait au ranch où se trouvait Billy, le Kid apparu par la porte ouverte, un pistolet dans une main et un couteau de boucher dans l'autre. "Pete, qui sont ces types dehors ?" demanda Billy. Au même moment, le Kid vu la silhouette ombrageuse assise sur le lit et pointa son revolver sur Garrett.

"¿Quién es ? ¿Quién es ?" (Qui est-ce ? Qui est-ce ?), cria le Kid.

Reconnaissant la voix de Billy, Garrett a rapidement sorti son revolver 44 et a tiré deux coups alors que le gangster sortait de la chambre. Seul le premier tir a touché Billy, mais c'est tout ce qu'il a fallu. La balle a traversé la poitrine du hors-la-loi juste au-dessus de son cœur, le faisant tomber par terre. Il y a eu un gémissement et des gargouillements, puis le silence. Billy the Kid était mort.

Pat Garrett

Le sheriff Pat Garrett, en 1903

Les journaux de tout le pays ont rapporté la nouvelle sensationnelle de la mort du Kid, tout comme le London Times. Mais Billy et ses exploits souvent exagérés - un reportage affirmait qu'il avait "peut-être tué plus d'hommes que n'importe quel homme de son âge dans le monde" - se sont effacés de la conscience américaine. Il n'est pas devenu un sujet populaire dans les romans ; moins d'une douzaine sont connus pour avoir présenté le hors-la-loi. Peut-être les éditeurs ont-ils trouvé peu d'attrait à un meurtrier adolescent, car il était généralement dépeint dans la presse. En revanche, Jesse James, bien plus le criminel professionnel, figurait dans des dizaines de romans en fascicules.

Une histoire qui refait surface

La légende de Billy the Kid a refait surface en novembre 2017, lorsqu'un avocat de Caroline du Nord a révélé qu'il avait involontairement acheté une vieille boîte en fer-blanc qui représentait à la fois le hors-la-loi du Far West et son chasseur, le shérif Garrett.

L'avocat avait acheté le modèle en fer-blanc de cinq cow-boys dans un marché aux puces en 2011 pour 10 dollars. Quelques années plus tard, en découvrant qu'un modèle similaire de Billy the Kid valait 5 millions de dollars, il a fait des recherches plus approfondies, ce qui lui a permis de confirmer que Billy the Kid et Garrett figuraient parmi les hommes photographiés. Le propriétaire a déclaré qu'il n'avait pas fait évaluer officiellement le modèle en fer-blanc, ajoutant qu'il se sentait privilégié de disposer de cet objet historique.

tableau noir et blanc western 

Pourtant, Billy the Kid, ou el Chivato, ou Kid Antrim, ou Henry McCarty reste, d'une certaine manière, aussi insaisissable aujourd'hui que lorsqu'il chevauchait parmi les pins et les yuccas du Nouveau Mexique, en sifflant ses airs préférés. Il continue à nous fasciner autant pour ce que nous ne savons pas de lui que pour ce que nous faisons. Peu importe le temps que nous passons à contempler son image figée, ses dents de lapin, ses yeux de serpent qui louchent, son chapeau ridicule, nous ne pourrons jamais vraiment le connaître. Et c'est peut-être la plus grande évasion de Billy the Kid.


Laissez un commentaire

Veuillez noter que les commentaires doivent être approuvés avant d'être affichés