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Glenn Ford - L'arme la plus rapide d'Hollywood

Glenn Ford était l'un des plus grands de tous les acteurs de western. Il est apparu dans de nombreux films de cow-boys, 26 au total, et dans tous ces westerns, il était exceptionnel, fort et dur. En apparence, Ford est une personnalité très ordinaire et sans prétention, mais il possède ce "quelque chose" d'intangible qui le met en contact avec le public. Il était idéal dans le rôle d'un homme qui doit faire ce qu'un homme doit faire. Silencieux, voire taciturne, parlant avec des tons mesurés, Ford était le parfait cowboy. Il chevauchait suprêmement bien, comme si lui et le cheval ne faisaient qu'un. Il sous-jouait d'une manière presque digne de Gary Cooper et a dit un jour : "Certains acteurs comptent leurs répliques dès qu'ils reçoivent un script. Moi, c'est le contraire. J'essaie de voir combien de lignes je peux réduire... Vous pouvez en dire autant en 4 qu'en 14". Il a aussi dit : "S'ils essayaient de me presser, je dirais toujours que je n'ai qu'une autre vitesse, et c'est plus lent."

"Quand j'étais jeune acteur," dit Glenn, "j'ai suivi le conseil de Spencer Tracy : apprends ton texte, fais ta marque, ne tombe pas sur les accessoires, et fais la scène. C'est tout ce qu'un bon acteur doit savoir, à mon avis. Ne rien faire de bien" est ma définition d'un bon acteur. Une des grandes idées fausses sur ce métier est que vous vous mettez devant une caméra et que vous "jouez". C'est précisément ce qu'un acteur ne devrait pas faire. Soyez vous-même - les gens doivent s'identifier à vous. S'ils n'en sont pas capables, vous aurez des ennuis."

Glenn Ford

Glenn Ford est né au Québec en 1916. Ses parents étaient d'origine britannique et sa mère était galloise. En fait, son vrai prénom était Gwyllyn, ce qui n'est pas le plus adapté à Hollywood (l'idée de Glenn Ford vient de la ville canadienne de Glenford, la maison de son père). Fils d'un cadre des chemins de fer canadiens, Glenn Ford a fait ses premiers pas sur scène à l'âge de quatre ans dans une production communautaire de Tom Thumb's Wedding. En 1924, la famille de Ford s'installe en Californie, où il est actif dans les théâtres du lycée. En 1934, il décroche son premier emploi professionnel dans le théâtre en tant que régisseur et, un an plus tard, il joue dans la compagnie de la West Coast. Il est naturalisé citoyen américain en 1939.

Ford était un homme remarquablement beau et est devenu l'une des plus grandes stars d'Hollywood. L'apogée de sa carrière se situe à la fin des années 1950 ; il est élu numéro un du box-office en 1958, mais il travaille jusqu'aux années 1990. Il ne s'est pas contenté d'être beau. C'était un acteur talentueux, surtout connu pour avoir joué le rôle d'un type ordinaire mis à l'épreuve par des circonstances extrêmes.

Il a joué dans diverses compagnies de théâtre au début de la vingtaine avant de décrocher un contrat chez Columbia en 1939 sous la direction de l'astucieux Harry Cohn. Ford apparaît dans deux Westerns en 1941, tous deux divertissants, Texas et Go West, Young Lady, le premier avec son grand ami William Holden. Puis il interrompt sa carrière pour entrer dans la marine américaine.

Johnny Farrell (Glenn Ford) et Gilda (Rita Hayworth)

Johnny Farrell (Glenn Ford) et Gilda (Rita Hayworth)

Son service de guerre était basé à San Diego et lié au cinéma, dans la section photographique, et il faisait du travail de relations publiques. Après la guerre, en 1946, il s'est rendu célèbre avec le film noir Gilda, apparaissant aux côtés de la superbe actrice Rita Hayworth, l'une des plus belles femmes qu'Hollywood ait jamais connues. Il a réalisé 66 films dramatiques et 39 comédies. Bien qu'il insiste sur le fait qu'il "ne joue jamais que lui-même à l'écran", l'éventail des rôles de Ford est assez large. Il était aussi efficace en tant que héros de film noir que dans les comédies.

Il n'a finalement réalisé que 26 westerns, et par conséquent le genre ne constitue pas sa renommée d'aujourd'hui. Pourtant, il suffit d'entendre le nom de Glenn Ford pour un passionné de westerns, et celui-ci pensera immédiatement à de grands films tels que L'Homme de nulle partLa Vallée de la poudre ou 3 h 10 pour Yuma.

 

Son premier western d'après-guerre a été le psychodrame de 1948, La Peine du talion, du réalisateur Henry Levin et à bien des égards, c'était son premier western sérieux. Les autres étaient jusqu'alors des films plus limités, qui valaient la peine d'être regardés, mais qui n'étaient guère de grands films. L'année suivante, 1949, Le Démon de l'or des cinéaste S. Sylvan Simon et George Marshall est le point culminant, un long métrage inhabituel dans lequel Ford fait une performance époustouflante. Dans ces deux films, il joue (avec beaucoup d'habileté) un homme au bord de la folie.

Chapeau de cowboy

Au début des années 1950, on soulignera Le Déserteur de Fort Alamo et Le Souffle de la violence, des westerns de qualité, bien faits et saisissants. Dans les deux cas, il jouait un homme qui ne voulait pas se tourner vers la violence mais qui était déterminé et plein de ressources quand il le fallait. Mais c'est à la fin des années 50 qu'il a atteint son apogée. L'Homme de nulle part, réalisé en 1956 par Delmer Daves, la comédie de George Marshall Western La Vallée de la poudre l'année suivante et 3 h 10 pour Yuma, également réalisé par Daves, dans lequel il qui joue aux côtés de Van Heflin notamment, sont d'une qualité exceptionnelle et Glenn Ford y est impressionnant. C'est l'apogée de la carrière de Glenn Ford dans l'univers du Far West.

Au début des années 1960, il est la tête d'affiche du remake de La Ruée vers l'Ouest réalisé par l'incontournable Anthony Mann, peut-être pas un grand western, mais populaire. Un autre western classique de George Marshall, Le Bataillon des lâches, a suivi en 1964. Puis vint le charmant, presque élégiaque Le Mors aux dents avec Henry Fonda, réalisé par Burt Kennedy en 1965.

 

Malheureusement, on peut dire que Le Mors aux dents était en fait le dernier très bon western de Glenn Ford. Les westerns La Poursuite des tuniques bleues et Le Pistolero de la rivière rouge, tous deux en 1967 suivirent, puis Le Jour des Apaches fut réalisé l'année suivante.

Le film Au paradis à coups de revolver de 1969 est un bon western de la fin des années 60. Grâce à des choix de carrière sagaces, l'acteur a pu étendre sa popularité bien après que le système de studio qui l'avait "créé" se soit effondré. En 1971, il rejoint des stars du cinéma telles que Shirley MacLaine, Anthony Quinn et Jimmy Stewart dans la mouture hebdomadaire de la télévision. Glenn Ford a ensuite joué pour la télévision avec Santee en 1973 et Le clan des Sackett en 1979. Sa dernière apparition dans un western a été un petit rôle de shérif dans le film Turner's not-great Border Shoot-out en 1990 alors qu'il avait 74 ans.

L'acteur était considéré comme l'arme la plus rapide d'Hollywood, capable de dégainer et de tirer en 0,4 seconde, plus vite même que James Arness.

Ceinture western

Pour anecdotes, Sam Peckinpah l'a envisagé pour le rôle de Robert Ryan dans le tournage de La Horde sauvage. Mais il a ensuite considéré à peu près tout le monde. Il a été sélectionné pour Hondo, l'homme du désert en 1953, mais il s'est retiré en faveur de John Wayne lorsqu'il a appris que John Farrow dirigeait (ils ne se sont pas entendus).

Glenn a dit : "Le monde du western est un monde d'hommes et je l'aime". C'est aussi un monde de femmes, bien sûr, et les femmes ont été parmi les plus ardentes spectatrices de Glenn. En tout cas, il a honoré le monde du western et du cinéma américain et si vous tombez sur un western avec Glenn Ford en tant qu'acteur, vous ne serez pas déçu.

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