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Cochise - Légendaire Chef Apache

Cochise était un chef indien apache. Son territoire couvrait une partie de l'Arizona et du Nouveau-Mexique actuels. Pendant de nombreuses années, Cochise a maintenu la paix avec les Américains, leur permettant même d'établir un poste sur son territoire.

Cochise

Les débuts de Cochise

Cochise était connu par son peuple sous le nom de A-da-tli-chi, ce qui signifie bois dur. La région dans laquelle il vivait correspond à la région de Sonora au nord du Mexique, ainsi qu'au Nouveau-Mexique et en Arizona. Ces terres ont longtemps été le foyer des Apaches jusqu'à l'arrivée des Européens.

Cependant, lorsque les premiers Espagnols ont commencé à empiéter sur les Apaches, les tensions ont commencé entre les deux cultures en conflit. Plus tard, lorsque les Mexicains ont pris possession des terres, le gouvernement mexicain a d'abord distribué des rations alimentaires aux Apaches afin de les apaiser.

Malheureusement, les Apaches sont devenus de plus en plus dépendants de ces approvisionnements, qui ont brusquement cessé en 1831. Les bandes Chiricahua ont alors commencé à faire des raids pour acquérir de la nourriture et le gouvernement mexicain a riposté par une série d'opérations militaires pour tenter de capturer ou de neutraliser les Chiricahua.

 Femme chiricahua

Femme chiricahua en 1899 - Par Frank Rinehart [CC BY 2.0]

Cependant, ils se heurtèrent à une forte résistance de la part de Cochise et des autres Apaches. Les troupes mexicaines ont alors commencé à tuer des civils apache, dont le père de Cochise, ce qui a durci sa résolution contre les Mexicains. En 1848, Cochise est capturé par les troupes mexicaines, mais il est échangé contre une douzaine d'otages mexicains.

Cochise, qui était décrit comme un homme de grande taille (pour l'époque), avec une carrure musclée, des traits romains classiques et de longs cheveux noirs, avait épousé Dos-Teh-Seh, la fille de Mangas Coloradas, dans les années 1830. Le couple aura deux enfants : Taza, né en 1842, et Naiche, née en 1856.

En 1850, le Nouveau-Mexique et l'Arizona sont annexés par les États-Unis, ce qui marque le début d'une brève période de paix relative. Pendant plus d'une décennie, Cochise a travaillé avec les nouveaux colons et les a même aidés en leur apprenant à vivre sur la terre aride et sèche.

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Tableau Chef Indien

En 1856, Cochise est devenu le principal chef de guerre de la bande de Chokonen après la mort de son chef, Miguel Narbona, et la paix entre les Apaches et les États-Unis s'est poursuivie.

Lorsque la gare de diligence du col Apache fut construite en 1858, il travailla même pendant un certain temps comme bûcheron pour la ligne de Butterfield Overland et aida également à protéger les diligences des attaques.

Fort Bowie

Site de Fort Bowie près du col Apache.

Bataille à l'horizon : L'affaire Bascom

Cependant, cette paix précaire ne dura pas, car de plus en plus de colons blancs commencèrent à empiéter sur les terres des Apaches, et prirent officiellement fin en 1861, lorsqu'un groupe de pilleurs Apaches chassa le bétail d'un éleveur local et kidnappa son beau-fils de onze ans. L'éleveur, John Ward, pensait que Cochise était responsable du raid et exigea que l'armée affronte le chef apache pour récupérer le garçon et le bétail.

Peu après, le 3 février 1861, le second lieutenant George Bascom, jeune diplômé de West Point, amena un détachement de 54 hommes à Apache Pass pour confronter Cochise au sujet de l'enlèvement du garçon et du bétail. Lorsque Bascom demanda la restitution du captif et du bétail volé, Cochise déclara que Coyotero Apache avait commis le crime et s'est porté volontaire pour négocier la restitution du garçon. Manifestement incrédule, Bascom a alors fait arrêter Cochise, son frère, deux neveux, une femme et deux enfants jusqu'à ce que le garçon et le bétail soient restitués.

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Cependant, Cochise réussi à s'échapper : Cochise ne tolérerait pas d'être emprisonné injustement. Il utilisa son couteau pour faire un trou dans la tente où il était retenu et s'échappa. Pour assurer la sécurité de ceux qu'il avait laissés derrière lui, captura trois Américains avant d'envoyer ce message à Bascom : "Traitez bien mon peuple, et je ferai de même pour le vôtre, dont j'ai trois."

Bascom, inexpérimenté, décida au contraire de ne pas se laisser faire, il pendit les otages apache et commença à préparer la guerre contre Cochise. En représailles de leur mort, Cochise tua les trois Américains qu'il avait pris en otage et s'associa à Mangas Coloradas, son beau-père et le chef d'une autre bande de Chiricahua. Les deux chefs, avec leurs guerriers, entamèrent alors une série d'escarmouches et de raids de représailles dans les colonies blanches.

Cochise et les guerres de Chiricahua

Les 15 et 16 juillet 1862, le général James H. Carleton, qui dirigeait une armée fédérale vers l'est pour repousser l'invasion confédérée du Nouveau-Mexique, rencontra Cochise et Mangas Coloradas au col Apache, qui se battaient pour le contrôle des sources Apache voisines.

Il n'y avait que 500 guerriers apache, mais les chances n'étaient pas en faveur de l'Union. Les soldats avaient passé des jours à marcher dans le désert de l'Arizona, en proie à la chaleur et à la déshydratation, et leurs défenses étaient faibles.

Les Apaches, en revanche, avaient l'expérience du combat et avaient tendu des embuscades à leurs ennemis. Menés par leur chef Mangas Coloradas et son gendre Cochise, les Apaches tenaient les hauteurs, empêchant les soldats de l'Union d'atteindre la source des Apaches.

monts Dragoon

Les monts Dragoon, lieu qui servit de refuge à Cochise et ses hommes en Arizona.

Mais finalement, les fusils, les arcs et les flèches des Apaches n'ont pas fait le poids face aux canons obusiers de l'Union.

Le général James Carlton a ensuite pris le commandement du territoire. En janvier 1863, le général Joseph Rodman West, sous les ordres du général Carleton, a pu capturer Mangas Coloradas en le rencontrant sous un drapeau de trêve. Bien qu'il s'agissait prétendument d'une conférence pacifique, l'armée américaine a fait prisonnier Mangas Coloradas et l'a ensuite exécuté. Cela a bien sûr mis Cochise très en colère, qui a riposté par une guerre totale contre les colons blancs, qui s'est poursuivie pendant les neuf années suivantes. Au même moment, Géronimo luttait également contre l'empiètement des Blancs, et les deux dirigeants se sont souvent associés dans leurs représailles.

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L'armée américaine s'empara de Cochise en 1871 et se prépara à transférer les Chiricahua dans une réserve située à des centaines de kilomètres au Nouveau-Mexique, mais il s'échappa et reprit la campagne de résistance.

Finalement, en 1872, le président Ulysses S. Grant envoya le général Oliver O. Howard, un émissaire de la paix, pour rencontrer l'éclaireur de l'armée et agent des Indiens, Thomas Jeffords et Cochise. Les Etats-Unis étaient soucieux de la paix, et le gouvernement offrit à Cochise et à son peuple une énorme réserve dans le coin sud-est du territoire de l'Arizona s'ils cessaient les hostilités. Cochise accepta, en disant : "L'homme blanc et l'Indien doivent boire la même eau, manger le même pain et être en paix".

General Oliver Otis Howard

General Oliver Otis Howard

Cochise accepta de faire la paix tant que sa bande serait autorisée à rester dans la réserve actuelle avec Jeffords comme agent. Le général Howard accepta. Cochise fit de Thomas Jeffords son frère de sang et un membre à part entière de la tribu. Le grand chef n'a pas eu le privilège de jouir longtemps de sa paix durement gagnée. Il se retira tranquillement dans la réserve, où il resta jusqu'à sa mort deux ans plus tard, le 8 juin 1874.

Avant sa mort, Cochise avait demandé qu'il soit enterré dans une tombe non marquée afin que l'homme blanc ne trouve pas son corps. Selon un récit, il aurait été enterré avec son cheval et son chien préférés dans une profonde crevasse rocheuse de Stronghold Canyon. Une autre version raconte qu'il a été enterré à plusieurs kilomètres à l'est de la Forteresse et que ses guerriers ont ensuite fait galoper leurs chevaux sur la tombe pour qu'elle ne soit pas identifiée. En tout cas, le lieu de son enterrement reste un mystère aujourd'hui.

Thomas Jeffords

Thomas Jeffords

Entre-temps, certains des plus jeunes guerriers de Cochise n'étaient pas d'accord avec la paix qu'il avait conclue avec le gouvernement américain et se sont séparés pour rejoindre les efforts de combat continus de Geronimo contre l'armée américaine et l'empiètement blanc. Les combats se poursuivirent jusqu'à la reddition de Geronimo en 1886.

Par la suite, les restes des Chiricahua furent expédiés dans des réserves de l'est où la plupart d'entre eux moururent. Aujourd'hui, seuls quelques descendants des Apaches de Chiricahua vivent en Oklahoma et au Nouveau Mexique, et il n'y en a aucun sur leur terre d'origine.


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