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Cochise - Le Légendaire Chef Apache

Cochise est l'une des figures les plus emblématiques de l'histoire de l'Ouest américain. Chef de guerre et chef des Apaches Chiricahuas, Cochise a joué un rôle majeur dans les conflits entre les Apaches et les colons américains au XIXe siècle. Son nom est synonyme de résistance farouche et de bravoure indomptable. Découvrez l'histoire fascinante de Cochise, son héritage durable et son impact sur l'histoire de l'Ouest.

Cochise

Les débuts de Cochise

Cochise était connu par son peuple sous le nom de A-da-tli-chi, ce qui signifie bois dur. La région dans laquelle il vivait correspond à la région de Sonora au nord du Mexique, ainsi qu'au Nouveau-Mexique et en Arizona. Ces terres ont longtemps été le foyer des Apaches jusqu'à l'arrivée des Européens.

Cependant, lorsque les premiers Espagnols ont commencé à empiéter sur les Apaches, les tensions ont commencé entre les deux cultures en conflit. Plus tard, lorsque les Mexicains ont pris possession des terres, le gouvernement mexicain a d'abord distribué des rations alimentaires aux Apaches afin de les apaiser. Cette période a jeté les bases des conflits futurs entre les Apaches et les colons.

La confrontation avec les Mexicains et l'émergence de Cochise

Malheureusement, les Apaches sont devenus de plus en plus dépendants de ces approvisionnements, qui ont brusquement cessé en 1831. Les bandes Chiricahua ont alors commencé à faire des raids pour acquérir de la nourriture. Le gouvernement mexicain a riposté par une série d'opérations militaires pour tenter de capturer ou de neutraliser les Chiricahua.

 Femme chiricahua

Femme chiricahua en 1899 - Par Frank Rinehart [CC BY 2.0]

Cependant, ils se heurtèrent à une forte résistance de la part de Cochise et des autres Apaches. Les troupes mexicaines ont alors commencé à tuer des civils apache, dont le père de Cochise, ce qui a durci sa résolution contre les Mexicains. En 1848, Cochise est capturé par les troupes mexicaines, mais il est échangé contre une douzaine d'otages mexicains.

Cochise, qui était décrit comme un homme de grande taille (pour l'époque). Il disposait d'une carrure musclée, des traits romains classiques et de longs cheveux noirs, avait épousé Dos-Teh-Seh, la fille de Mangas Coloradas, dans les années 1830. Le couple aura deux enfants : Taza, né en 1842, et Naiche, née en 1856.

En 1850, le Nouveau-Mexique et l'Arizona sont annexés par les États-Unis, ce qui marque le début d'une brève période de paix relative. Pendant plus d'une décennie, Cochise a travaillé avec les nouveaux colons et les a même aidés en leur apprenant à vivre sur la terre aride et sèche.

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En 1856, Cochise est devenu le principal chef de guerre de la bande de Chokonen après la mort de son chef, Miguel Narbona. La paix entre les Apaches et les États-Unis s'est poursuivie.

Lorsque la gare de diligence du col Apache fut construite en 1858, il travailla même pendant un certain temps comme bûcheron pour la ligne de Butterfield Overland. Il aida également à protéger les diligences des attaques.

Fort Bowie

Site de Fort Bowie près du col Apache.

La guerre reprend : L'affaire Bascom

Cependant, cette paix précaire ne dura pas, car de plus en plus de colons blancs commencèrent à empiéter sur les terres des Apaches. La paix prit officiellement fin en 1861, lorsqu'un groupe de pilleurs Apaches chassa le bétail d'un éleveur local et kidnappa son beau-fils de onze ans. L'éleveur, John Ward, pensait que Cochise était responsable du raid et exigea que l'armée affronte le chef apache de la tribu des chiricahua pour récupérer le garçon et le bétail.

Peu après, le 3 février 1861, le second lieutenant George Bascom, jeune diplômé de West Point, amena un détachement de 54 hommes à Apache Pass. Il y confronta Cochise au sujet de l'enlèvement du garçon et du bétail.

Lorsque Bascom demanda la restitution du captif et du bétail volé, Cochise déclara que Coyotero Apache avait commis le crime et s'est porté volontaire pour négocier la restitution du garçon. Manifestement incrédule, Bascom a alors fait arrêter Cochise, son frère, deux neveux, une femme et deux enfants jusqu'à ce que le garçon et le bétail soient restitués.

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Cependant, Cochise réussi à s'échapper : Cochise ne tolérerait pas d'être emprisonné injustement. Il utilisa son couteau pour faire un trou dans la tente où il était retenu et s'échappa. Pour assurer la sécurité de ceux qu'il avait laissés derrière lui, captura trois Américains. Il envoya alors le message suivant à Bascom : "Traitez bien mon peuple, et je ferai de même pour le vôtre, dont j'ai trois."

Bascom, inexpérimenté, décida au contraire de ne pas se laisser faire, il pendit les otages apache et commença à préparer la guerre contre Cochise. En représailles de leur mort, Cochise tua les trois Américains qu'il avait pris en otage et s'associa à Mangas Coloradas, son beau-père et le chef d'une autre bande de Chiricahua. Les deux chefs, avec leurs guerriers, entamèrent alors une série d'escarmouches et de raids de représailles dans les colonies blanches.

Cochise et les guerres de Chiricahua

Les 15 et 16 juillet 1862, le général James H. Carleton dirigeait une armée fédérale vers l'est pour repousser l'invasion confédérée du Nouveau-Mexique. Il en profita pour rencontrer Cochise et Mangas Coloradas au col Apache, qui se battaient pour le contrôle des sources Apache voisines.

Il n'y avait que 500 guerriers apache, mais les chances n'étaient pas en faveur de l'Union. Les soldats américains avaient passé des jours à marcher dans le désert de l'Arizona, en proie à la chaleur et à la déshydratation, et leurs défenses étaient faibles.

Les Apaches, en revanche, avaient l'expérience du combat et avaient tendu des embuscades à leurs ennemis. Menés par leur chef Mangas Coloradas et son gendre Cochise, les Apaches tenaient les hauteurs, empêchant les soldats de l'Union d'atteindre la source des Apaches.

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Les monts Dragoon, lieu qui servit de refuge à Cochise et ses hommes en Arizona.

Mais finalement, les fusils, les arcs et les flèches des Apaches n'ont pas fait le poids face aux canons obusiers de l'Union. En 1962, suite de la mort de Mangas Coloradas, Cochise devint le principal chef apache.

Le général James Carlton a ensuite pris le commandement du territoire. En janvier 1863, le général Joseph Rodman West, sous les ordres du général Carleton, a pu capturer Mangas Coloradas en le rencontrant sous un drapeau de trêve. Bien qu'il s'agissait prétendument d'une conférence pacifique, l'armée américaine a fait prisonnier Mangas Coloradas et l'a ensuite exécuté.

Cela a bien sûr mis Cochise très en colère, qui a riposté par une guerre totale contre les colons blancs, qui s'est poursuivie pendant les neuf années suivantes. Au même moment, Géronimo luttait également contre l'empiètement des Blancs, et les deux dirigeants se sont souvent associés dans leurs représailles.

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La reddition et l'héritage de Cochise

L'armée américaine s'empara de Cochise en 1871 et se prépara à transférer les Chiricahua dans une réserve située à des centaines de kilomètres au Nouveau-Mexique. Mais ce dernier s'échappa et reprit la campagne de résistance.

Finalement, en 1872, le président Ulysses S. Grant envoya le général Oliver O. Howard, un émissaire de la paix, pour rencontrer l'éclaireur de l'armée et agent des Indiens, Thomas Jeffords et Cochise. Les Etats-Unis étaient soucieux de la paix. Le gouvernement offrit à Cochise et à son peuple une énorme réserve dans le coin sud-est du territoire de l'Arizona s'ils cessaient les hostilités. Cochise accepta, en disant : "L'homme blanc et l'Indien doivent boire la même eau, manger le même pain et être en paix".

General Oliver Otis Howard

General Oliver Otis Howard

Cochise accepta de faire la paix tant que sa bande serait autorisée à rester dans la réserve actuelle avec Jeffords comme agent. Le général Howard accepta.

Cochise fit de Thomas Jeffords son frère de sang et un membre à part entière de la tribu. Le grand chef n'a pas eu le privilège de jouir longtemps de sa paix durement gagnée. Il se retira tranquillement dans la réserve, où il resta jusqu'à sa mort deux ans plus tard, le 8 juin 1874.

Avant sa mort, Cochise avait demandé qu'il soit enterré dans une tombe non marquée afin que l'homme blanc ne trouve pas son corps. Selon un récit, il aurait été enterré avec son cheval et son chien préférés dans une profonde crevasse rocheuse de Stronghold Canyon.

Une autre version raconte qu'il a été enterré à plusieurs kilomètres à l'est de la Forteresse. Ses guerriers auraient ensuite fait galoper leurs chevaux sur la tombe pour qu'elle ne soit pas identifiée. En tout cas, le lieu de son enterrement reste un mystère aujourd'hui.

Thomas Jeffords

Thomas Jeffords

Entre-temps, certains des plus jeunes guerriers de Cochise n'étaient pas d'accord avec la paix qu'il avait conclue avec le gouvernement américain. Ils se sont séparés pour rejoindre les efforts de combat continus de Geronimo contre l'armée américaine et l'empiètement blanc. Les combats se poursuivirent jusqu'à la reddition de Geronimo en 1886.

Par la suite, les restes des Chiricahua furent expédiés dans des réserves de l'est où la plupart d'entre eux moururent. Aujourd'hui, seuls quelques descendants des Apaches de Chiricahua vivent en Oklahoma et au Nouveau Mexique, et il n'y en a aucun sur leur terre d'origine.

Résumé

Cochise était un chef Apache du sud-ouest des États-Unis au milieu du XIXe siècle. Il est né vers 1805 et est mort en 1874. Cochise était le fils d'un chef de la tribu Chiricahua Apache. Il a commencé à se faire un nom en tant que chef de guerre durant la guerre Apache, une série de conflits qui a commencé en 1861 entre les Apaches et les colons américains et les forces militaires américaines.

Cochise a été impliqué dans plusieurs raids et attaques contre les colons et les militaires américains, mais il était également connu pour son honnêteté et son sens de l'honneur. En 1861, il a été accusé à tort de l'enlèvement d'un fonctionnaire fédéral, ce qui a entraîné une confrontation avec les forces militaires américaines. Cette confrontation a déclenché la guerre Apache.

Cochise a continué à mener des raids contre les colons et les forces militaires américaines, mais il a également signé un traité de paix en 1872. Après la signature du traité, il a vécu paisiblement avec sa tribu jusqu'à sa mort en 1874. Cochise est aujourd'hui considéré comme un symbole de résistance pour les Américains natifs, et son nom est associé à la résistance indienne aux colons américains et aux forces militaires américaines.

Cochise ornot

FAQ

Q : Quels étaient les conflits auxquels Cochise a participé ?
R : Cochise a été impliqué dans plusieurs conflits, dont la Guerre des Basques en 1861 et la guerre Apache en Arizona. Ses confrontations avec l'armée américaine et les milices locales étaient principalement liées à la défense du territoire apache contre les incursions et l'expansion des colons.

Q : Quel était l'impact de Cochise sur la région de l'Arizona ?
R : L'impact de Cochise sur la région de l'Arizona est considérable. Ses tactiques de guérilla et sa résistance farouche ont retardé l'expansion des colons américains dans la région. Après sa mort en 1874, la situation s'est apaisée, mais son héritage perdure, en particulier parmi les Apaches Chiricahuas.

Q : Cochise était-il un chef respecté parmi les Apaches ?
R : Oui, Cochise était un chef respecté parmi les Apaches Chiricahuas. Il était considéré comme un leader charismatique et compétent, capable de prendre des décisions cruciales pour la survie de sa tribu.

Q : Comment se termine l'histoire de Cochise ?
R : L'histoire de Cochise se termine avec sa mort en 1874. Après une vie de luttes et de confrontations, il décède paisiblement sur la réserve de Chiricahua Apache en Arizona. Sa mort marque la fin d'une époque tumultueuse de l'histoire de l'Ouest américain.

Q : Cochise a-t-il laissé un héritage durable ?
R : Oui, Cochise a laissé un héritage durable. Sa résistance farouche et sa réputation de guerrier indomptable ont inspiré de nombreuses générations d'Amérindiens. De nos jours, son nom est synonyme de courage et de détermination dans la lutte pour la préservation de la culture apache et des terres ancestrales.

Q : Y a-t-il des sites historiques liés à Cochise que l'on peut visiter ?
R : Oui, il existe des sites historiques liés à Cochise que l'on peut visiter dans la région de l'Arizona, notamment le parc historique d'Apache Pass, où des événements clés de son histoire se sont déroulés. Ces sites offrent l'opportunité d'en apprendre davantage sur la vie et les temps de Cochise.

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