Découverte -

Davy Crockett : le Roi de la Frontière Sauvage

Avez-vous déjà entendu parler de Davy Crockett ? Beaucoup d'entre vous diront certainement oui. Beaucoup des histoires que vous avez peut-être entendues aujourd'hui sont en fait des légendes. Saviez-vous que son nom n'était même pas Davy ? Il s'appelait David. L'histoire de sa vie a été racontée de nombreuses fois au fil des ans. Alors, qui était le vrai "Roi de la Frontière sauvage" ?

Une enfance difficile

David Crockett est né le 17 août 1786, dans l'est du Tennessee. Sa famille n'était pas riche. Enfant, David a dû aider à rembourser les dettes de son père. C'était une chose courante dans les années 1700 et 1800. Ils se déplaçaient aussi beaucoup pour trouver des moyens de gagner leur vie.

Il n'a pas eu la chance d'aller à l'école mais recevait parfois des cours particuliers d'un voisin. Cela ne compterait même pas comme une année scolaire entière aujourd'hui. Il passait la plupart de son temps à faire différents métiers, à explorer et à chasser. Même s'il n'est pas allé à l'école, David a pu faire de grandes choses. Ce qu'il a appris en vivant à la frontière l'a préparé pour son avenir.

Maison de Davy Crockett

Maison de Davy Crockett, Tennessee

Le début d'une carrière militaire

Sa connaissance de la terre l'a conduit à rejoindre la milice locale en tant qu'éclaireur en 1813. Il a servi dans la Guerre Creek jusqu'en 1815. Il a participé au massacre indien de Tallushatchee en représailles à une attaque indienne sur Fort Mims.

Davy Crockett était populaire auprès des autres soldats pour ses talents de chasseur. Il est également devenu populaire pour sa capacité à raconter de bonnes histoires. Après avoir été libéré en 1815, il rentra chez lui, où sa femme Polly mourut bientôt. Il déménage alors dans le comté de Lawrence. C'est là qu'il s'est intéressé à la gouvernance, comme moyen d'aider les gens.

Portrait de Davy Crockett

Portrait de Davy Crockett par John Gadsby Chapman

Davy Crockett entre dans la politique

En 1821, David a été élu à l'Assemblée générale du Tennessee. Pendant sa campagne, il a raconté à des foules de gens les histoires de ses aventures à la frontière. Il est rapidement devenu le porte-parole des pionniers. Il a été élu au Congrès américain en 1827.

Il s'est battu pour les droits des gens ordinaires, et non des riches. En tant que membre du Congrès, David était souvent en désaccord avec le président Andrew Jackson. Une chose avec laquelle il n'était pas d'accord était la loi sur le déplacement des Indiens. Cette loi obligeait les Amérindiens à quitter leurs terres. Les opinions de David ne lui ont pas fait beaucoup d'amis.

Davy Crockett par William Henry Huddle

Davy Crockett par William Henry Huddle, 1889

Au Congrès, Crockett s'est fait un nom en tant que conteur habile et "gentleman from the cane", une référence snob à son éducation rurale. Il est également devenu le sujet d'une pièce de théâtre et d'une série de livres et d'almanachs qui comprenaient des contes sur ses exploits en tant que chasseur d'ours à la frontière.

Espérant rétablir la vérité sur la réalité de sa vie et changer sa réputation de héros populaire, Crockett écrit une autobiographie et part en tournée pour la promouvoir. À son retour, lorsqu'il perdit son siège au Congrès, il déclara : "J'ai dit aux gens de mon district que je les servirais fidèlement comme je l'avais fait ; mais sinon, ils pourraient aller en enfer, et j'irai au Texas". Il décida alors de quitter la politique et d'aller dans l'Ouest.

David Crockett par Chester Harding

David Crockett par Chester Harding (Photo par Barney Burstein/Corbis/VCG via Getty Images)

Une dernière bataille à El Alamo

En 1835, il quitta son état et se rendit au Texas. Le Texas faisait partie du Mexique. Il rejoint une troupe de volontaires du Tennessee pour combattre dans la guerre du Texas contre le Mexique.

Le 23 février, le président général Santa Anna et des milliers de ses troupes ont assiégé El Alamo contre pas plus de 200 soldats volontaires texans, dont Crockett et ses hommes, dont les talents de tireur d'élite et les canons se sont révélés inestimables dans le combat.

Malgré les conseils du commandant du Texas Sam Houston d'abandonner San Antonio, les défenseurs d'El Alamo se sont retranchés et ont tenu bon pendant 13 jours jusqu'à ce que les soldats mexicains débordent de leurs défenses le 6 mars et les tuent tous. David Crockett a été tué au cours de la bataille. Il est mort le 6 mars 1836.

Bataille à El Alamo

The Fall of the Alamo, de Robert Jenkins Onderdonk, montre Davy Crockett en train de balancer son fusil sur les troupes mexicaines qui ont franchi la porte sud de la mission.

Davy Crockett : un héros national

La mort de Crockett à la bataille d'Alamo a terni sa réputation de héros et confirmer son statut légendaire.

On se souvient aujourd'hui de David pour sa bravoure en tant que soldat et pionnier. Il a écrit une autobiographie en 1834. Ce livre a contribué à faire grandir sa légende. Une émission de télévision a été réalisée à son sujet dans les années 1950. Les enfants ont même commencé à porter les chapeaux en raton-laveur qu'il portait dans l'émission. Il y avait aussi une chanson très populaire intitulée "La ballade de Davy Crockett". Plus de 180 ans plus tard, nous nous souvenons encore de David Crockett comme d'une légende du Tennessee.

Disneyland, Davy Crockett

Fess Parker dans la série Disneyland, Davy Crockett

En 1954, Walt Disney a produit une série télévisée basée sur la vie de Crockett intitulée Davy Crockett avec Fess Parker dans le rôle de Crockett. La série a introduit la célèbre chanson "La Ballade de Davy Crockett" de George Bruns et Thomas W. Blackburn, et a donné au monde l'image encore populaire d'un Crockett patriote tenant un long fusil tout en portant des vêtements de pionnier et un chapeau en raton-laveur.

Tout au long du XXe siècle et au-delà, la ressemblance et les aventures de Crockett ont été représentées dans des pièces de théâtre, des romans, des bandes dessinées et des films, dont le film de 1960 Alamo, avec John Wayne dans le rôle de Davy Crockett.

 

Partez également à l'aventure avec les tableaux western 🏜


Laissez un commentaire

Veuillez noter que les commentaires doivent être approuvés avant d'être affichés