Découverte -

L'histoire des pionniers américains

L'expansion vers l'Ouest s'est accélérée en 1803 avec le président Thomas Jefferson et l'achat du territoire de la Louisiane à la France. Avec 15 millions de dollars, Jefferson a doublé la superficie des terres des États-Unis. Il a ensuite chargé Meriwether Lewis et William Clark de cartographier les terres nouvellement achetées et de trouver un chemin vers l'océan Pacifique.

L'expansion à grande échelle de la frontière de l'Ouest ne s'est toutefois pas poursuivie jusqu'aux environs des années 1840, lorsque l'idée de la Destinée manifeste (Manifest Destiny) s'est fortement ancrée dans la psyché américaine. Le Homestead Act a également joué un rôle important dans les années suivantes.

pionniers américains

La destinée manifeste ou Manifest Destiny

L'expression "Destinée manifeste" a été inventée par le rédacteur en chef d'un journal, John L. O'Sullivan, bien que cette attitude ait déjà été présente dans l'esprit des Américains. La Destinée manifeste est l'idée que le destin des États-Unis est de s'étendre de l'Atlantique au Pacifique. Les législateurs américains, séduits par cette idée, ont contribué à l'extension du chemin de fer et ont créé des incitations pour envoyer les gens vers l'ouest.

En 1846, le président James K. Polk, partisan de la Destinée manifeste, conclut un compromis avec la Grande-Bretagne sur le territoire de l'Oregon, faisant du 49e parallèle la frontière entre le Canada et les États-Unis.

Peu après, à la fin de la guerre américano-mexicaine et du traité de Guadalupe, les États-Unis gagnent plus de 1 360 000 kilomètres carrés de terres qui deviendront plus tard l'Arizona, la Californie, le Colorado, le Nevada, le Nouveau-Mexique, le Texas et l'Utah.

L'expansion vers l'Ouest impliquera finalement plus de 7 millions de pionniers vivant dans l'Ouest trans-appalachien et l'ajout de 22 nouveaux États.

chemin de fer

La construction du chemin de fer fut primordiale dans le développement de l'ouest.

Pourquoi les pionniers sont-ils partis vers l'Ouest ?

Les immigrants, les esclaves libérés, les fermiers, les femmes célibataires et d'autres personnes ont entendu parler des terres ouvertes. Pour beaucoup, la vie dans les États de l'Est avait perdu de son attrait. Certains avaient du mal à trouver un emploi, la surpopulation commençait à être un problème dans certaines régions et les agriculteurs voulaient plus de terres à cultiver.

D'autres n'aimaient tout simplement pas vivre dans ce qui devenait un pays industriel avec de grandes villes. D'autres encore sont partis vers l'Ouest pour échapper aux persécutions. De nombreuses personnes vivant dans l'actuel Utah et ses environs ont vu des pionniers de leur famille partir vers l'ouest avec Brigham Young et les pionniers mormons à partir de 1846.

En 1848, la ruée vers l'or de Californie commence. La ruée vers l'or attire les opportunistes, les mineurs et les hommes d'affaires. Elle permet également d'apporter à l'Ouest des biens dont il a grand besoin et de créer de petites villes minières. Les pionniers arrivent par plusieurs routes, les plus courantes étant les California Trails et les Oregon Trails.

diligence

Les ranchs du Texas fournissaient du travail aux cow-boys et aux éleveurs. Plus tard, le bétail en liberté est rassemblé et clôturé. Le bétail étant moins nombreux à errer sur les terres ouvertes, les pionniers ont pu s'installer en plus grand nombre.

Le gouvernement a également mis en place des mesures incitatives, telles que le Homestead Act, pour encourager les gens à se déplacer vers l'ouest, dans les territoires nouvellement acquis. Cette décision engendrera alors la conquête de l'Ouest.

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Le Homestead Act de 1862

En 1862, le Homestead Act a été créé. Il permettait aux pionniers de réclamer 160 acres (64 hectares) de terre gratuite. Cette offre s'adressait à toute personne inscrite comme chef de famille ou âgée d'au moins 21 ans. Cette loi offre une grande opportunité aux personnes qui cherchent à se construire une nouvelle vie. La principale condition pour faire une demande était de rester sur la terre pendant cinq ans et d'apporter diverses améliorations, comme la construction d'une maison. La seule somme dépensée était un droit de dépôt de 18 $.

Pour déposer une demande, un homesteader devait apporter les coordonnées de l'arpentage au bureau foncier le plus proche. Des vérifications étaient faites pour s'assurer que la terre n'était pas déjà revendiquée, et le homesteader acceptait de construire une maison et une ferme, ce qui était nécessaire pour que la propriété soit finalisée. Plus tard, deux voisins signent une déclaration attestant que les conditions ont été remplies. Le propriétaire obtient alors un brevet pour sa terre, signé par le président des États-Unis.

convoi pionnier

Les pionniers voyageaient généralement en convois afin de limiter les risques liés à l'inconnu.

Les raisons diverses ayant attiré les pionniers

Les colons pionniers étaient parfois poussés vers l'ouest parce qu'ils ne trouvaient pas de bons emplois suffisamment rémunérateurs. D'autres avaient du mal à trouver des terres à cultiver.

Avec l'arrivée d'un nombre croissant d'Européens dans les États de l'Est, la surpopulation était parfois un problème. D'autres encore voulaient quitter leurs maisons de l'Est parce qu'ils n'aimaient pas les nouvelles industries et les villes en développement.

Les pionniers étaient parfois attirés vers l'ouest parce qu'ils voulaient mieux gagner leur vie. D'autres recevaient des lettres d'amis ou de membres de leur famille qui avaient déménagé dans l'Ouest. Ces lettres racontent souvent la belle vie à la frontière.

Le principal facteur qui attirait les pionniers vers l'Ouest était la possibilité d'acheter des terres. Les pionniers pouvaient acheter des terres pour un prix modique comparé à ce qu'elles coûtaient dans les États de l'Est.

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