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John Wayne - The Duke

John Wayne a joué dans plus de 175 films au cours d'une carrière qui a duré un demi-siècle et est devenu l'incarnation du héros occidental, ainsi qu'une icône américaine. Près de trente ans après sa mort, il compte toujours parmi les stars de cinéma les plus populaires de tous les temps.

Qui était John Wayne ?

L'acteur John Wayne a reçu son premier rôle principal dans La Piste des géants (The Big Trail) en 1930. Travaillant avec John Ford, il fit sa grande percée avec le film La Chevauchée fantastique (Stagecoach) en 1939. Sa carrière d'acteur a fait un autre bond en avant lorsqu'il a travaillé avec le metteur en scène Howard Hawks pour le western La Rivière rouge (Red River) en 1948. Wayne a remporté son premier Oscar en 1969 pour son rôle dans Cent dollars pour un shérif (True Grit), réalisé par Henry Hathaway.

John Wayne dans Born to the West 

Enfance et jeunesse de John Wayne

John Wayne est né Marion Robert Morrison le 26 mai 1907, à Winterset, dans l'État de l'Iowa, aux États Unis. (Certaines sources l'appellent aussi Marion Michael Morrison et Marion Mitchell Morrison.) L'un des acteurs de cinéma les plus populaires du 20e siècle, Wayne reste une icône du cinéma américain à ce jour.

L'aîné des deux enfants de Clyde et Mary "Molly" Morrison Wayne déménage à Lancester, en Californie, vers l'âge de sept ans. La famille déménagea de nouveau quelques années plus tard après que Clyde ait échoué dans sa tentative de devenir agriculteur.

Chemises John Wayne

S'installant à Glendale, en Californie, Wayne a reçu son surnom distinctif de "Duke" alors qu'il y vivait. Il avait un chien de ce nom, et il passait tellement de temps avec son animal qu'on l'a surnommé "Little Duke" et "Big Duke", selon le site officiel John Wayne. Au secondaire, Wayne excellait dans ses cours et dans de nombreuses activités, y compris le droit et le football américain. Il a également participé à de nombreuses productions théâtrales étudiantes.

Après avoir obtenu une bourse d'études en football américain de l'Université de Californie du Sud, Wayne entre au collège à l'automne 1925. Il a rejoint la fraternité Sigma Chi où il a continué à être un brillant étudiant. Malheureusement, après deux années, une blessure le fait sortir du terrain de football et a mis fin à sa bourse. Pendant ses études collégiales, Wayne avait fait du cinéma en tant que figuratif, jouant au football dans Brown of Harvard (1926) et Drop Kick (1927).

John Wayne : Star du Western

Après ses études, Wayne a travaillé comme figurant et accessoiriste dans l'industrie cinématographique. Il a rencontré le réalisateur John Ford pour la première fois alors qu'il travaillait comme figurant sur Mother Machree (1928). Avec La Piste des géants (The Big Trail) en 1930, Wayne reçoit son premier rôle principal, grâce au réalisateur Raoul Walsh. Walsh est souvent crédité de l'avoir aidé à créer son désormais légendaire pseudonyme, John Wayne. Malheureusement, ce western était un raté du box-office.

Pendant près d'une décennie, Wayne a travaillé dans de nombreux films de série B, principalement des westerns, pour différents studios. Il a même joué un cow-boy chanteur nommé Sandy Saunders parmi ses nombreux rôles. Au cours de cette période, cependant, Wayne a commencé à développer son personnage d'homme d'action, qui allait servir de base à de nombreux personnages populaires plus tard.

 

Travaillant avec Ford, il fit sa grande percée suivante dans le cinéma avec La Chevauchée fantastique (Stagecoach) en 1939. Wayne y incarne Ringo Kid, un hors-la-loi évadé qui se joint à un assortiment inhabituel de personnages au cours d'un dangereux voyage à travers les terres domaniales. Pendant le voyage, le Kid tombe amoureux d'une prostituée de la salle de danse nommée Dallas (Claire Trevor). Le film a été bien accueilli par les cinéphiles et les critiques et a remporté sept nominations aux Oscars, dont une pour la réalisation de Ford. En fin de compte, il a remporté les prix pour la musique et pour l'acteur dans un rôle de soutien pour Thomas Mitchell.

Réuni avec Ford et Mitchell, Wayne s'est éloigné de ses rôles occidentaux habituels pour devenir marin suédois dans Les Hommes de la mer (The Long Voyage Home) en 1940. Le film a été adapté d'une pièce de théâtre d'Eugene O'Neill et suit l'équipage d'un navire à vapeur alors qu'ils transportent une cargaison d'explosifs. En plus de nombreuses critiques positives, le film a remporté plusieurs nominations aux Oscars.

John Wayne Les Hommes de la mer

Affiche du film "Les Hommes de la mer"

Vers cette époque, Wayne a réalisé le premier de plusieurs films avec l'actrice allemande et célèbre sex-symbole Marlene Dietrich. Les deux sont apparus ensemble dans La Maison des sept péchés (Seven Sinners) en 1940, avec Wayne jouant un officier de marine et Dietrich jouant une femme qui se propose de le séduire. En dehors de l'écran, ils sont devenus romantiques, bien que Wayne était marié à l'époque. Il y avait eu des rumeurs sur Wayne ayant d'autres affaires, mais rien d'aussi substantiel que son lien avec Dietrich. Même après la fin de leur relation physique, ils sont restés de bons amis et ont joué dans deux autres films, Pittsburgh en 1942 et Les Écumeurs (The Spoilers) en 1942.

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John Wayne, héros de l'action

Wayne a commencé à travailler en coulisse comme producteur à la fin des années 1940. Le premier film qu'il a produit est L'Ange et le Mauvais Garçon (Angel and the Badman) en 1947. Au fil des années, il a dirigé plusieurs sociétés de production, dont la John Wayne Productions, la Wayne-Fellows Productions et la Batjac Productions.

 

La carrière d'acteur de Wayne a fait un autre bond en avant lorsqu'il a travaillé avec le metteur en scène Howard Hawks sur La Rivière rouge (Red River) en 1948. Le drame occidental a donné à Wayne l'occasion de montrer ses talents d'acteur et non plus seulement, de héros d'action. Dans le rôle de Tom Dunson, l'éleveur en conflit d'intérêts, il a pris un caractère plus sombre. Il a habilement géré l'effondrement lent de son personnage et la relation difficile avec son fils adoptif joué par Montgomery Clift. À peu près à la même époque, Wayne a reçu des éloges pour son travail sur Fort Apache de John Ford en 1948 avec Henry Fonda et Shirley Temple.

En 1949, Wayne se lance dans un drame de guerre et donne une solide performance dans Iwo Jima (Sands of Iwo Jima), qui lui vaut sa première nomination aux Oscars pour le prix du meilleur acteur. Il est également apparu dans plus de deux westerns réalisés par Ford maintenant considéré comme des classiques : La Charge héroïque (She Wore a Yellow Ribbon) en 1949 et Rio Grande en 1950 en compagnie de Maureen O'Hara.

John Wayne Rio Grande

De gauche à droit John Wayne, Maureen O'Hara et Claude Jarman Jr. - Rio Grande (1950)

Wayne a travaillé avec O'Hara sur plusieurs films, notamment L'Homme tranquille (The Quiet Man) en 1952. Jouant un boxeur américain de mauvaise réputation, son personnage s'installe en Irlande où il tombe amoureux d'une femme locale (O'Hara). Ce film est considéré comme le rôle romantique le plus convaincant de Wayne par de nombreux critiques.

La politique et les années suivantes de John Wayne

Conservateur et anticommuniste bien connu, Wayne a fusionné ses croyances personnelles et sa vie professionnelle en 1952 avec le grand Jim McLain. Il a joué le rôle d'un enquêteur travaillant pour le U.S. House Un-American Activities Committee, qui s'est employé à éradiquer les communistes dans tous les aspects de la vie publique. Hors écran, Wayne a joué un rôle de premier plan dans la Motion Picture Alliance for the Preservation of American Ideals et en a même été le président pendant un certain temps. L'organisation était un groupe de conservateurs qui voulaient empêcher les communistes de travailler dans l'industrie cinématographique, ainsi que d'autres membres comprenant Gary Cooper et Ronald Reagan.

 

En 1956, Wayne a joué dans un autre western de John FordLa Prisonnière du désert (The Searchers), et a de nouveau montré une gamme dramatique dans le rôle d'Ethan Edwards, un vétéran de la guerre civile moralement douteux. Peu de temps après, il a rejoint Howard Hawks pour Rio Bravo en 1959. Jouant le rôle d'un shérif local, le personnage de Wayne doit affronter un puissant éleveur et ses acolytes qui veulent libérer son frère emprisonné. La distribution inhabituelle des rôles comprenait Dean Martin et Angie Dickinson.

Wayne a fait ses débuts de réalisateur avec Alamo en 1960. Dans le rôle de Davy Crockett, il a reçu des critiques mitigées pour ses efforts à l'écran et hors écran. Wayne a reçu un accueil beaucoup plus chaleureux pour L'Homme qui tua Liberty Valance (The Man Who Shot Liberty Valance), réalisé en 1962, avec James Stewart et Lee Marvin et réalisé par John Ford. D'autres films notables de cette période comprennent Le Jour le plus long (The Longest Day) - 1962, et le célèbre La Conquête de l'Ouest (How the West Was Won) la même année. Continuant à travailler régulièrement, Wayne refusait de laisser la maladie le ralentir. Il a combattu avec succès le cancer du poumon en 1964. Pour vaincre cette maladie, Wayne a dû se faire enlever un poumon et plusieurs côtes.

John Wayne El Dorado

Affiche du film "El Dorado"

À la fin des années 1960, Wayne a connu de grands succès et de grands échecs. Il a joué avec Robert Mitchum dans El Dorado en 1967, un film qui a été bien accueilli. L'année suivante, Wayne mélange à nouveau le professionnel et le politique avec le film pro-vietnamien : Les Bérets verts (The Green Berets -1968). Il a réalisé, produit et joué dans le film, qui a été ridiculisé par la critique parce qu'il était sévère et cliché. Considéré par beaucoup comme un élément de propagande, le film s'est quand même bien comporté au box-office.

À peu près à la même époque, Wayne a continué d'épouser ses opinions politiques conservatrices. Il a soutenu son ami Reagan dans sa candidature de 1966 au poste de gouverneur de la Californie ainsi que dans ses efforts de réélection de 1970. En 1976, Wayne a enregistré des publicités radiophoniques pour la première tentative de Reagan de devenir le candidat républicain à la présidence.

 

Wayne a remporté son premier Oscar du meilleur acteur pour Cent dollars pour un shérif (True Grit), joué en 1969. Il y joue Rooster Cogburn, un ivrogne et un homme de loi accrocheur, qui aide une jeune femme nommée Mattie (Kim Darby) à retrouver l'assassin de son père. Un jeune Glen Campbell s'est joint à eux dans leur mission. Robert Duvall et Dennis Hopper étaient parmi les méchants que le trio à vaincre. Une suite ultérieure avec Katharine HepburnUne bible et un fusil (Rooster Cogburn - 1975), n'a pas réussi à attirer l'attention de la critique et du public.

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Mort et héritage de John Wayne

Dans son dernier film, Le Dernier des géants (The Shootist), tourné en 1976, avec James Stewart et Lauren Bacall, Wayne dépeint un mercenaire vieillissant qui meurt du cancer. Son personnage, John Bernard Books, espérait passer ses derniers jours paisiblement, mais s'est engagé dans une dernière fusillade. En 1978, la vie a imité l'art, Wayne ayant reçu un diagnostic de cancer de l'estomac.

 

Wayne est décédé le 11 juin 1979, à Los Angeles, en Californie. Il a laissé dans le deuil ses sept enfants issus de deux de ses trois mariages. Pendant son mariage avec Joséphine Saenz de 1933 à 1945, le couple a eu quatre enfants, deux filles Antonia et Melinda et deux fils Michael et Patrick. Michael et Patrick ont suivi les traces de leur père, Michael comme producteur et Patrick comme acteur. Avec sa troisième femme, Pilar Palette, il a eu trois autres enfants, Ethan, Aissa et Marisa. Ethan a travaillé comme acteur au fil des années.

Peu avant sa mort, le Congrès américain a approuvé une médaille d'or du Congrès pour Wayne. Elle a été donnée à sa famille en 1980. Le même mois du décès de Wayne, l'aéroport du comté d'Orange a été rebaptisé en son honneur. Il a par la suite été mis en vedette sur un timbre-poste en 1990 et de nouveau en 2004 et a été intronisé au California Hall of Fame en 2007.

En l'honneur de son travail caritatif dans la lutte contre le cancer, les enfants de Wayne ont fondé la John Wayne Cancer Foundation en 1985. L'organisme appuie de nombreux programmes liés au cancer ainsi que le John Wayne Cancer Institute du Saint John's Health Center à Santa Monica, en Californie.

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