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Little Big Man

L'adaptation du roman satirique de Thomas Berger par Arthur Penn en 1970 était une allégorie comique mais cinglante sur les résultats sanglants de l'impérialisme américain. Alors qu'un historien du XXe siècle malavisé écoute, Jack Crabb (Dustin Hoffman), 121 ans, raconte l'histoire du seul survivant blanc du Last Stand de Custer.

Orphelin blanc, Crabb a été adopté par les Cheyennes, rebaptisé "Little Big Man", et élevé à la manière des "Êtres humains" par son mentor paternel Peau de la Vieille Hutte (le chef Dan George), acceptant le non-conformisme et vivant en paix avec la nature. Violemment poussé dans le monde des blancs, Jack rencontre un prédicateur vertueux (Thayer David) et sa femme (Faye Dunaway). Il essaie de devenir tireur sous la tutelle de Wild Bill Hickock (Jeff Corey), et se marie.

Retourné chez les Cheyennes par hasard, Jack préfère la vie d'être humain. Le carnage perpétré par l'homme blanc lors du massacre de Washita et les retombées mortelles de l'égocentrisme du général George A. Custer (Richard Mulligan) à Little Big Horn montrent cependant à Crabb les horribles implications de la sage observation de Peau de la Vieille Hutte (Old Lodge Skins en VO) : "Il y a une réserve inépuisable d'Hommes Blancs, mais il y a toujours eu un nombre limité d'Êtres Humains".

Avertissement : cet article décrit le scénario du film Little Big Man.
Pour voir le film complet faites défiler jusqu'en bas de l'article.

 

Scénario du film

Little Big Man est un western américain de 1970 réalisé par Arthur Penn et basé sur le roman Little Big Man de Thomas Berger (1964). On y retrouve les acteurs Dustin Hoffman, Dan George, Faye Dunaway, Richard Mulligan, Aimee Eccles, Jeff Corey et Martin Balsam.

"Je suis, sans aucun doute, le dernier des anciens. Je m'appelle Jack Crabb. Et je suis le seul survivant blanc de la Bataille de Little Big Horn, euh, euh, populairement connue comme le dernier combat de Custer."

C'est l'un des deux westerns révisionnistes les plus importants du début des années 70, avec McCabe et Mrs. Miller. Tous deux ont été réalisés par des réalisateurs qui ne dirigeaient pas beaucoup de westerns, et tous deux étaient plus concernés par le "révisionniste" que par le "western". Tous deux ont été inondés par les courants sociaux de leur époque et ont utilisé le format western pour les exprimer.

Basé sur un roman de Thomas Berger datant de 1964, ce western fait partie de ceux qui utilisent leur personnage principal comme une balle de ping-pong pour rebondir dans l'Ouest de l'après-guerre civile, à la rencontre de personnages réels célèbres de l'histoire et de personnages fictifs censés être picaresques. Même les personnages historiques réels ont une grande part de fiction dans cette histoire.

Little Big Man

Little Big Man était un célèbre guerrier d'Oglala Lakota

Un enfant blanc qui a grandi chez les Cheyennes

Au début du film, Jack Crabb (Dustin Hoffman), 121 ans et très maquillé, se souvient d'une période de sa vie de jeune homme où il a alterné entre la vie chez les Cheyennes et les hommes blancs. Le film entier est un flash-back de cette période de sa jeunesse. Dans l'ensemble, le film tend à avoir plus de succès dans sa représentation des Cheyennes que lorsqu'il traite des hommes blancs, qui sont généralement montrés comme vénaux, hypocrites, malhonnêtes ou fous.

Enfant, Jack est pris par les Amérindiens et élevé par Peau de la Vieille Hutte (le chef Dan George), qu'il appelle son grand-père. L'aspect le plus réussi du film est sa représentation des Indiens sioux, qui se désignent eux-mêmes comme les Êtres Humains, et de leur culture. Ils ne sont pas aussi authentiques que, par exemple, les Sioux Lakota dans Danse avec les loups, mais le portrait est engageant. Jack se fait des amis, mais aussi des ennemis, et il devient un guerrier malgré son extraordinaire inaptitude et reçoit le nom de Little Big Man.

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Contraint et forcé à revenir chez les blancs

Après une bataille avec des soldats blancs, il est ramené dans la société blanche, où il est adopté par les Pendrakes, un couple apparemment religieux dont la femme (Faye Dunaway) semble obsédée par le sexe. Jack appelle cela sa "période religieuse", et il rencontre sa vraie soeur Caroline, du genre Calamity-Jane, qui lui apprend à tirer au fusil. Il entre alors dans sa "période de chasseur d'armes" et rencontre Wild Bill Hickok (Jeff Corey). Jack semble avoir le talent mais pas le tempérament pour le tir au pistolet. Il n'est jamais doué pour aucun type de combat.

Jack prend une femme suédoise, Olga, et ouvre une mercerie avec un partenaire qui s'avère être une crapule de voleur. Sur les conseils impromptus du général George Custer (Richard Milligan), ils se dirigent vers l'ouest, mais leur diligence est attaquée par des Cheyennes. Olga est enlevée, et Jack se rend chez les Amérindiens pour la rechercher. Capturé à nouveau par les Blancs, il devient muletier pour Custer jusqu'à l'attaque de Custer sur une tribu Cheyennes, où Custer et ses hommes tuent aveuglément femmes et enfants. Jack découvre une jeune veuve indienne, Rayon de Soleil (Aimee Eccles), qui devient sa femme.

Chief Dan George

David Carradine et Chief Dan George dans Kung Fu en 1973

Peau de la Vieille Hutte est devenu aveugle, mais a toujours des rêves prophétiques et des pouvoirs qui lui permettent, ainsi qu'à Jack, de survivre à un autre massacre de Custer, cette fois-ci sur le WashitaRayon de Soleil, son enfant et ses soeurs sont tous tués. Jack se rend au camp de Custer, avec l'intention de le tuer, mais il perd son sang-froid et devient à la place l'ivrogne de la ville à Deadwood. Wild Bill Hickok lui donne de l'argent pour nettoyer, mais il est lui-même tué. Jack trouve Mme Pendrake travaillant comme prostituée. "Eh bien, Jack. Maintenant, tu sais. C'est une maison de mauvaise réputation. Et je suis une fleur tombée. Cette vie n'est pas seulement mauvaise et pécheresse. Elle n'est même pas amusante."

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Jack se libère et devient indépendant

Après une période en tant qu'ermite et trappeur, Jack repère la cavalerie de Custer en mouvement et la rejoint en tant qu'éclaireur. Custer s'imagine qu'il peut croire le contraire de ce que Jack lui dit alors qu'ils se dirigent vers le Little Bighorn.

Avec Custer au dernier moment. Notez le grand coussin de Richard Mulligan dans le rôle de Custer. Il est sur le point de recevoir quelques flèches dans le dos.

Jack se tient à côté du dément Custer au cours du dernier combat et est sauvé par un ami-ennemi cheyenne. De retour au camp Cheyenne, Jack accompagne Peau de la Vieille Hutte jusqu'au sommet d'une montagne, où le vieil homme a l'intention de mourir.

Ils retournent au dîner. Et Jack congédie l'historien avec qui il a partagé tout cela, pour être laissé seul avec ses souvenirs.

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C'est un long synopsis, mais c'est un long film de 139 minutes, avec beaucoup de va-et-vient entre les Indiens et les blancs pour Jack. Dustin Hoffman est bon dans le rôle de Jack Crabb, et son maquillage de vieux pour l'histoire de cadrage était novateur pour l'époque. Les meilleures performances dans ce long métrage sont celles du chef Dan George (nominé pour l'Oscar du meilleur second rôle) et d'Aimee Eccles dans le rôle de Rayon de Soleil. Bien que la représentation des Amérindiens dans ce film ne soit pas tout à fait authentique, elle est divertissante et plus réelle que ce que les films avaient tendance à être auparavant.

Film Complet

Little Big Man - Film complet en anglais

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