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Tout savoir sur le Sundance Kid

Le Sundance Kid était déjà une légende du Far West de son vivant. Mais la partie la plus intrigante de son histoire est peut-être que personne ne sait vraiment comment elle s'est terminée.

Harry Alonzo Longabaugh, également connu sous le nom de Sundance Kid, était un hors-la-loi et un criminel tristement célèbre dans le Far West. Il était membre de la bande sauvage de Butch Cassidy, le gang qui a réalisé la plus longue série de braquages de trains et de banques dans l'Ouest sauvage. Mais son passage dans l'organisation criminelle était loin d'être aussi meurtrier que sa réputation le laisse entendre.

The Wild Bunch

The Wild Bunch - Célèbre bande de hors-la-loi

La naissance de Sundance Kid

Né Harry Alonzo Longabaugh à Mont Clare, aux Etats Unis, en Pennsylvanie, en 1867, Longabaugh est le plus jeune de cinq enfants. À l'âge de 15 ans, il décide de quitter la maison et de tenter sa chance dans l'Ouest américain. L'adolescent avait peut-être l'intention de profiter des opportunités que le territoire non colonisé avait à offrir, mais en 1887, ses perspectives d'avenir se sont fortement dégradées après qu'il ait été arrêté pour avoir volé un cheval.

Lorsqu'il est sorti de prison deux ans plus tard, Longabaugh s'est résolument engagé dans une voie totalement différente. Celle-ci le mènera à la gloire, à la notoriété et à une mort prématurée. Il avait également adopté un nouveau surnom tiré de la ville du Wyoming où il avait été arrêté pour la première fois : le Sundance Kid.

Le Sundance Kid est rapidement passé du vol de chevaux et de selles au vol de banques et de trains. Au début des années 1890, Longabaugh rencontre l'homme avec lequel son nom sera à jamais lié, un autre voleur de chevaux, Robert LeRoy Parker, qui se fait appeler Butch Cassidy.

Cassidy a recruté le Sundance Kid dans sa bande de hors-la-loi dont les principaux membres étaient Harry Tracy ("Elzy Lay"), Ben Kilpatrick (le "Grand Texan") et Harvey Logan ("Kid Curry"). Cette bande, connue sous le nom de "The Wild Bunch", incarne bientôt l'anarchie et l'agitation de l'Ouest américain.

Veste de travail cowboy

Escapades légendaires de Sundance Kid

La bande sauvage opérait entre le Dakota du Sud, le Nouveau-Mexique, le Nevada et le Wyoming et avait sa base cachée dans le col bien nommé de Hole-in-the-Wall, dans le Wyoming.

Ils sont devenus célèbres dans la presse pour leurs nombreux hold-up audacieux et réussis dans des banques et des trains. Le Sundance Kid s'est fait connaître comme le plus rapide des bandits armés du groupe. Cependant, curieusement, il n'a jamais tué personne pendant son séjour au sein de The Wild Bunch.

Malgré la réputation sanglante du groupe, Cassidy a fait de son mieux pour décourager la violence excessive et la Wild Bunch, bien qu'étant des hors-la-loi, était considérée comme plutôt amicale par les populations locales.

Les escapades de la Wild Bunch et de ses deux membres les plus célèbres, en particulier, ont été immortalisées dans le film Butch Cassidy and the Sundance Kid (1969). Ce film reste un classique du genre western, bien que la majorité des événements qu'il dépeint soient entièrement fictifs. La vérité est que, même à l'époque où Cassidy et le Sundance Kid étaient actifs, il y avait tellement de légendes locales et d'exagérations à leur sujet dans la presse qu'il est presque impossible de séparer la réalité de la fiction.

Bande annonce du film Butch Cassidy et le Kid

L'une de ces légendes raconte que la bande de hors-la-loi a organisé un dîner de Thanksgiving pour les familles d'éleveurs proches de leur cachette de Hole-in-the-Wall. Selon l'histoire, Sundance Kid, "grand, blond et beau", portait un tablier de boucher blanc tandis que Butch Cassidy et lui servaient leurs invités au cours d'une soirée de festin et de danse dans la bonne humeur.

La bande sauvage, enhardie par sa popularité auprès de la population et par l'incapacité des autorités à l'attraper, a commis des vols de plus en plus importants et audacieux, dont l'un a rapporté la somme colossale de 70 000 dollars.

La vie romantique du hors-la-loi Sundance Kid

À la fin des années 1890, le Sundance Kid rencontre Etta Place. On sait très peu de choses sur la mystérieuse Etta Place, mystérieuse au point que même son prénom est noté alternativement comme Eva, Rita et Ethel. Nous savons cependant qu'elle et le Kid se considéraient comme mari et femme. Il n'est pas confirmé si leur mariage était un mariage de fait ou légal, mais Place a obtenu son nom de famille d'un pseudonyme utilisé par Sundance Kid, Harry A. Place.

Sundance Kid et Etta Place

Le Sundance Kid avec Etta Place

Finalement, le règne de la Wild Bunch incontrôlée a pris fin. Le public avait beau se délecter des histoires de ces hors-la-loi de l'Ouest en train de voler les riches, on ne pouvait ignorer qu'ils avaient laissé plusieurs agents de la force publique morts dans leur sillage. Afin d'empêcher le vol de ses trains, la compagnie de chemin de fer Union Pacific a fini par engager l'agence nationale de détectives Pinkerton pour démanteler le groupe, et la bande sauvage a été séparée et forcée de fuir.

Au début de 1901, Sundance Kid et Etta Place s'enfuient en Amérique du Sud pour tenter de se débarrasser des détectives de Pinkerton. Ils sont finalement rejoints par Cassidy en Argentine où, pendant un certain temps, ils tentent de vivre paisiblement comme éleveurs de bétail. Mais l'histoire ne tarde pas à se répéter.

L'Amérique du Sud et la mort

Tout comme il avait abandonné le "travail honnête" pour une vie de crime après son départ pour l'Ouest, Sundance est rapidement retombé dans ses vieilles habitudes de hors-la-loi avec son partenaire Cassidy. Les deux anciens membres de la Wild Bunch ont pris part à une série de casses à travers le continent, si bien que les détectives de Pinkerton ont pu retrouver leur trace.

Détectives de Pinkerton

Détectives de Pinkerton à la recherche du Sundance Kid

Butch Cassidy et le Sundance Kid abandonnent la propriété qu'ils ont achetée en Argentine et fuient à nouveau, cette fois en Bolivie. Bien qu'ils ne montrent aucune intention d'abandonner leur style de vie hors-la-loi, les autorités boliviennes ont été averties par les détectives de Pinkerton et l'étau se resserre lentement autour du couple tristement célèbre.

Aux premières heures du 4 novembre 1908, un coursier transportant les salaires pour les mines d'Aramayo a été "surpris par deux Yankees, dont les visages étaient couverts de bandanas et dont les fusils étaient armés et prêts à tirer". Les deux hommes masqués ont réussi à dépouiller le coursier de l'argent et se sont enfuis. Les autorités boliviennes étaient sur leurs traces et trois jours plus tard, elles ont retrouvé Cassidy et Sundance Kid dans leur cachette de San Vicente, en Bolivie.

Alors que les soldats s'approchent de la maison où les bandits se terrent, une fusillade éclate et l'un des Boliviens est tué. Peu après, les hommes à l'extérieur ont entendu "trois cris de désespoir" suivis de deux coups de feu. Lorsqu'ils sont finalement entrés dans la maison, ils ont trouvé deux corps.

Butch Cassidy

Photo de Butch Cassidy lorsqu'il était en prison 

L'héritage et le film

Les autorités boliviennes auraient trouvé Butch Cassidy affalé contre le mur avec un trou de balle dans la tête, tandis que le Sundance Kid gisait sur le sol à côté de lui avec une blessure mortelle similaire. Il semble que Cassidy ait abattu son partenaire avant de se suicider plutôt que de se rendre aux autorités. Pourtant, ce n'est pas la fin de la légende de Butch Cassidy et du Sundance Kid.

Les corps ont été sommairement enterrés dans un cimetière local sans jamais avoir été officiellement identifiés et sans qu'aucune photo n'ait été prise à titre de preuve. Très vite, des rumeurs ont couru sur le fait que les deux hors-la-loi étaient vivants et qu'ils reprenaient leurs anciennes habitudes dans leur pays d'origine.

La propre sœur de Cassidy a affirmé qu'il était en fait rentré aux États-Unis et qu'il avait vécu sous une fausse identité jusqu'à sa mort en 1935, ayant encouragé les rumeurs selon lesquelles lui et Sundance étaient morts afin d'écarter définitivement les autorités de leur piste.

 

Plaques en métal

 

Après la sortie du film de 1969, un homme prétendant s'appeler "Harry Longabaugh Jr", le fils de Sundance Kid, est apparu pour raconter sa vie étonnante. Bien que plusieurs détails importants de cette histoire aient changé au fil des ans, l'homme mystérieux avait en fait "une forte... ressemblance familiale avec Sundance". Il est mort en 1982 avant que son histoire n'ait pu être prouvée ou réfutée.

Puis, en 1991, des chercheurs ont demandé la permission d'exhumer les corps enterrés dans le cimetière de San Vincente. Des tests ADN comparés à des échantillons de parents vivants des hors-la-loi ont montré qu'il n'y avait pas de correspondance, donnant une nouvelle vie à la légende vivante de Butch Cassidy et du Sundance Kid.

Résumé

Harry Alonzo Longabaugh, plus connu sous le nom de Sundance Kid, était un hors-la-loi américain actif à la fin du XIXe siècle. Il est surtout connu pour son association avec le bandit Butch Cassidy et leur gang de hors-la-loi connu sous le nom de "Wild Bunch".

Longabaugh est né en 1867 en Pennsylvanie et a commencé sa carrière criminelle à un jeune âge en étant impliqué dans des vols de chevaux et des braquages de banques. Il a rejoint le gang de Butch Cassidy en 1896 et a participé à plusieurs braquages réussis avec eux.

En 1899, Sundance Kid et Butch Cassidy ont fui aux Etats-Unis pour échapper à la pression de la police et des autorités. Ils se sont enfuis en Amérique du Sud, où ils ont continué à mener des activités criminelles. Leur dernière attaque connue a eu lieu en 1908 en Bolivie, où ils ont été entourés par la police et ont été tués dans un échange de coups de feu.

Bien que la fin exacte de Sundance Kid soit toujours controversée, il est considéré comme l'un des hors-la-loi les plus célèbres de l'Ouest américain et reste une figure légendaire de la culture populaire.

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