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Butch Cassidy et le Kid

Butch Cassidy et le Kid est un film western américain de 1969 réalisé par George Roy Hill et écrit par William Goldman. Basé sur des faits réels, le film raconte l'histoire de Robert LeRoy Parker, un hors-la-loi du Far West, connu sous le nom de Butch Cassidy (Paul Newman), et de son partenaire Harry Longabaugh, le "Sundance Kid" (Robert Redford), qui fuient un groupe de détectives américains après une série de vols de trains. Le duo et l'amante de Sundance, Etta Place (Katharine Ross), s'enfuient en Bolivie à la recherche d'une carrière criminelle plus fructueuse.

Bande annonce du film Butch Cassidy et le Kid

Synopsis

Butch Cassidy (de son vrai nom Henry LeRoy Parker) est le chef du gang "Hole in the Wall", un groupe tristement célèbre de braqueurs de trains et de banques dans l'ouest américain de la fin des années 1890. Le vieil et rude Far West, disparait progressivement, devenant de plus en plus peuplé et civilisé.

Avec le célèbre tireur Sundance Kid (de son vrai nom Harry Longabaugh), ils prennent pour cible le chemin de fer de l'Union Pacific pour une série de vols. Lors du dernier de ces vols, une bande spéciale de célèbres hommes de loi, engagés par E.H. Harriman, propriétaire du chemin de fer de l'Union Pacific, surprend le gang et commence à traquer Butch et Sundance.

Butch Cassidy et le Kid

Butch Cassidy et le Kid par Prayitno [CC BY 2.0]

Ils les traquent à travers les montagnes, les villes, les rivières et les rochers. La bande est toujours là, à leurs trousses. Finalement, les deux hommes font une escapade miraculeuse. Sachant que la bande ne se relâchera jamais, Butch et Sundance décident de s'enfuir en Bolivie. Ils acceptent d'emmener la petite amie de Sundance, Etta Place, pour la mettre à l'abri. C'est en Bolivie qu'ils apprendront jusqu'où le groupe ira et ce que le nouveau siècle leur réserve.

Un western qui se différencie

Butch Cassidy et le Kid est sans doute le premier western moderne. Les westerns classiques tels que La Prisonnière du désertLa Chevauchée fantastiqueLe train sifflera trois foisL'Homme qui tua Liberty Valance et L'Homme des vallées perdues parlent du début de l'Ouest, où la distinction entre les "bons" et les "méchants" est très nette.

Butch Cassidy et le Kid traite de la fermeture du Far West et des effets de la civilisation moderne sur ceux qui ne sont pas préparés à y faire face. C'est aussi le premier western où la frontière entre les bons et les méchants devient quelque peu floue et où nous, le public, nous nous retrouvons à sympathiser et même à encourager les méchants. Ce n'est pas une coïncidence si l'un des membres clés du groupe est Lord Baltimore, un Amérindien.

Ce film marque également le premier film entre Paul Newman et Robert Redford. Il est intéressant de noter qu'ils sont du mauvais côté de la loi, mais nous sympathisons quand même avec eux.

Livre Cowboys

Du point de vue du scénario, Butch Cassidy et le Kid est particulièrement intéressant. William Goldman a commencé à faire des recherches sur le sujet à la fin des années 1950 et de temps en temps au début des années 1960, avant d'écrire le scénario en 1966 et 1967.

Au départ, Goldman n'a reçu qu'une seule offre, mais le studio lui a demandé de retirer le fait qu'ils s'enfuient en Amérique du Sud. Goldman est revenu et a peaufiné le scénario mais n'a pas modifié le fait que Butch et Sundance s'enfuient en Amérique du Sud.

Lorsque Goldman l'a renvoyé aux studios, une guerre d'enchères s'est ensuivie et la 20th Century Fox est sortie gagnante avec 400 000 dollars, soit deux fois plus que ce que son conseil d'administration avait accepté d'offrir au départ pour le scénario. Leur pari a porté ses fruits puisque le film a non seulement remporté 4 Oscars, mais a également été le meilleur film du box-office en 1969.

Anecdotes autour du film

George Roy Hill

Le réalisateur George Roy Hill et l'ingénieur du son William R Edmondson sur le tournage du film. Par Bskaat [CC BY-SA 4.0]

Le film est officieusement divisé en deux parties. La première partie du film suit les pitreries de Butch et Sundance aux États-Unis. La deuxième partie du film traite de leur séjour en Amérique du Sud (Bolivie). Bien que dans le film, la chronologie ne semble être que de quelques mois, la véritable histoire se déroule sur environ 10 ans ou plus et le duo est devenu encore plus célèbre en Amérique du Sud qu'il ne l'était aux États-Unis.

C'est l'une des choses qui a attiré Goldman dans cette histoire - l'idée qu'avec tous leurs problèmes et la pression qu'ils subissent, ils sont capables de se réinventer et de créer un deuxième acte.

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Il faut également tenir compte de la façon dont l'histoire et le thème principal (la modernisation de la société) se croisent à certains moments du film. C'est le cas, par exemple, lorsqu'un vendeur interrompt un groupe (visant Butch et Sundance) qui recrute pour introduire et vendre des vélos. Butch finit par acheter une bicyclette. Non seulement cette séquence mélange l'histoire et le thème, mais l'achat de Butch préfigure également la fuite.

Un fait intéressant sur le tournage du film : la bande de Butch Cassidy s'appelait en réalité "The Wild Bunch". Cependant, la 20th Century Fox a découvert que Warner Brothers tournait un film intitulé "The Wild Bunch" (La Horde sauvage) au même moment. La Fox a donc décidé de changer le nom de la bande de Cassidy en "The Hole in the Wall Gang", d'après un autre gang célèbre du Wyoming avec lequel Sundance avait l'habitude de voyager.  

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