Danse country, Découverte -

Les origines de la danse country

L'histoire de la danse country ne commence pas vraiment aux États-Unis. Cette danse typiquement américaine est, comme tout ce qui se fait dans les cinquante États, un melting-pot d'autres cultures qui se rassemblent et qui mélange leurs influences disparates pour former quelque chose de nouveau.

Les origines de la danse country

L'apparition de la danse country

La "danse country anglaise" est apparue comme un genre distinct sous le règne d'Elizabeth Ier au XVIe siècle. Bien que les preuves ne fournissent pas de réponse définitive quant à ses origines, il semble avoir été un amalgame des danses courtoises continentales apportées à la cour élisabéthaine par les maîtres de danse italiens et autres connus pour avoir été présents, et les danses populaires faites par le "peuple" de la campagne anglaise. Dans ses "progrès" périodiques par lesquels elle voyageait à travers son royaume, Elizabeth avait l'occasion d'observer ces danses folkloriques.

Comme la danse était tenue en haute estime à la cour, il semble probable que les maîtres de danse tentent de créer de nouvelles danses qui obtiendraient l'approbation de la monarque et de ses courtisans. L'intérêt pour la nouvelle forme de danse country se répandit de la cour royale à d'autres lieux artistiques et culturels, y compris les grandes maisons de campagne.

La danse country au 18e siècle

La danse country au 18e siècle - Gravure de William Hogarth [CC BY 4.0]

Une danse de plus en plus populaire

En 1651, le célèbre éditeur londonien John Playford produit la première collection imprimée de danses country à vendre, intitulée "The English Dancing Master", qui contient la musique et les instructions de 105 danses (la première danse de la collection, "Upon a Summers Day", est au programme aujourd'hui). Elle s'est bien vendue, et une deuxième édition a été produite l'année suivante. En tout, Playford, et plus tard son fils Henry Playford et d'autres, ont produit 18 éditions jusqu'en 1728, ajoutant ou supprimant des danses au gré des tendances et des modes.

Les meilleurs titres de John Playford

La danse country a gagné en popularité dans toute l'Angleterre, ainsi qu'en Écosse, en Irlande, en Europe et dans les colonies américaines. Les "assemblées" publiques introduites au 18ème siècle, tenues dans des salles de bal accessibles au public, ont rendu la danse country disponible aux nouvelles classes moyennes montantes aussi bien qu'à l'aristocratie. Les éditeurs et les chorégraphes rivalisaient avec les collections annuelles de nouvelles danses pour nourrir l'appétit croissant, et les maîtres de la danse ont bâti des carrières en enseignant le style et le répertoire.

La première influence de ce que nous appelons aujourd'hui la danse country (ou "country/western") vient d'Europe. Les colons d'Angleterre, d'Écosse et d'Irlande ont apporté des formes de danse provenant des festivals de country (toujours exécutées comme "contredanse") ainsi que des danses plus courtoises comme la pavane.

Bottes de Cowboy

L'intérêt pour la danse country anglaise a atteint son apogée à la fin du XVIIIe siècle (comme le décrivent, par exemple, les romans et les lettres de Jane Austen), puis s'est rapidement estompé à mesure que la danse sociale dans la société était révolutionnée par l'introduction de la valse, de la polka et d'autres danses de couple au début du XIXe siècle.

Le déclin avant la quintessence de la danse country

Dormant pendant 100 ans, l'intérêt pour la danse country anglaise a été réveillé pendant une période de nationalisme culturel qui a fait surface en Angleterre et d'autres pays européens à la fin du 19ème et au début du 20ème siècle. Cecil Sharp, musicologue et professeur d'anglais, est considéré comme le principal redécouvreur de la danse country, tant dans sa forme populaire, survivante dans les petits villages de la campagne anglaise, que dans les collections imprimées du XVIIe siècle de Playford et d'autres destinées aux classes cultivées.

Sharp a réinterprété les danses country pour les publics contemporains et a inlassablement fait la promotion du genre comme étant adapté aux écoles et aux groupes de jeunes ainsi qu'aux adultes qui, selon lui, devraient se voir "rendre" leur grande danse traditionnelle.

Danse country villageoise

Danse country villageoise - gravure d'Abraham Bosse, 1633 [CC BY 4.0]

La danse country aujourd'hui

Une danse de plus en plus populaire

L'intérêt pour la danse country a continué de croître au cours du 20e siècle. Au cours des 30 dernières années, des centaines de nouvelles danses et de nouveaux airs dans le style de la danse country anglaise ont été composés par des compositeurs anglais, américains et européens dans un élan de créativité dépassant même celui du 18e siècle. La majorité des danses au programme aujourd'hui sont du 17e siècle, avec un échantillon de celles composées par des maîtres de danse plus tardifs et celles qui vivent aujourd'hui.

Aujourd'hui, la danse country est devenue une partie intégrante de la culture de la danse populaire, avec des leçons offertes dans de nombreux studios et bars. Souvent, les salles de danse offrent des leçons en début de soirée pour les nouveaux arrivants, enseignant les principes de la danse, puis l'ordre des pas et les variations. Comme la danse en ligne ne nécessite pas de partenaires ou beaucoup de capacités physique, c'est une façon très accueillante de s'impliquer. En commençant par le "Boot-Scootin' Boogie", des artistes de l'Ouest canadien ont créé des chansons spécialement pour accompagner les pas de danse. Le résultat est une histoire riche et vibrante qui s'est développée jusqu'à nos jours.

Brooks & Dunn - Boot Scootin' Boogie

La danse country : une danse polyvalente

Les danses country western sont de plus en plus populaires, tout comme la musique country western. Par conséquent, il y a eu un énorme pic d'intérêt à la fin des années 1990 et au début des années 2000 avec le renouveau de la musique. La musique country western continue d'être populaire depuis sa résurgence à la fin des années 1990. De plus, la valse, le cha cha et la polka country western ont beaucoup en commun avec leurs homologues des salles de bal.

Danse country "2 Step" contemporaine

La plupart des studios de danse offrent au moins certains des styles de danse country western. Aussi, les danseurs "sociaux" aiment la danse country western surtout le country western à deux pas. De plus, la plupart des studios de danse qui offrent des leçons de danse country western proposent le country western à deux temps. Les meilleurs cours se concentrent sur les concepts de danse, les mouvements et les bases du style contemporain des danses. De plus, ils peuvent inclure des leçons de valse country western et d'autres genres de danse. En général, l'apprentissage de ces genres de danse aide le danseur à se familiariser avec d'autres styles de danse comme le swing et la danse de salon.

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