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Les plus beaux parcs nationaux de l'ouest américain

Les parcs nationaux de l'ouest des États-Unis et de la côte ouest américaine vous laisseront dans un état d'émerveillement. Des sublimes geysers, aux forêts majestueuses aux caractéristiques géologiques inhabituelles telles que le grès aux couleurs de l'arc-en-ciel et les canyons à fente étroits et imposants, ces parcs nationaux américains constituent une visite mémorable à presque tout moment de l'année.

Voici 20 parcs nationaux de l'ouest américain à visiter pour la randonnée, le cyclisme, l'équitation, la photographie, l'observation de la faune et de la flore, et bien d'autres choses encore...

1. Le parc national de Yellowstone

En tant que parc national le plus ancien et peut-être le plus célèbre d'Amérique, Yellowstone est à la hauteur... avec des sources chaudes géothermiques, des rivières étincelantes, des vallées luxuriantes, des canyons spectaculaires et une faune abondante. Bien qu'il ne se trouve pas sur la côte ouest, c'est l'un des principaux parcs nationaux de l'ouest des États-Unis !

Les randonneurs pourraient passer plusieurs semaines à l'explorer. Il y a des dizaines de randonnées épiques à Yellowstone.

Votre itinéraire dans le parc devrait inclure la visite de geysers et de sources chaudes - Norris Geyser Basin, Grand Prismatic Spring et Old Faithful - et l'admiration du Grand Canyon de Yellowstone.

Il est facile d'observer à Lamar Valley des meutes de loups et des troupeaux de bisons. Hayden Valley est un autre endroit idéal pour voir des bisons.

N'oubliez pas que Yellowstone est immense ! En fait, il a cinq entrées séparées sur plus de 9000 kilomètres carrés, alors soyez stratégique dans la planification de votre visite pour minimiser le temps de conduite.

parc national de Yellowstone

2. Le parc national de Yosemite

Le parc national de Yosemite est l'un des parcs nationaux les plus visités du pays, et pour cause !

Vous y trouverez des randonnées épiques, des sentiers de l'arrière-pays et des routes panoramiques. C'est également l'endroit idéal pour découvrir l'automne en Californie.

Toute aventure dans le parc national de Yosemite devrait commencer par la vallée de Yosemite. Une promenade dans la vallée vous offre une vue imprenable sur les chutes de Yosemite, le Half Dome et El Capitan.

Le meilleur point de vue sur la vallée de Yosemite se trouve à Tunnel View, un endroit très prisé des photographes.

parc national de Yosemite

Certaines des randonnées les plus emblématiques des parcs nationaux se trouvent à Yosemite. Les randonnées difficiles comme Cloud's Rest et Four Mile Trail offrent des vues uniques dans une vie.

Les vrais amateurs d'aventure peuvent obtenir un permis pour escalader les câbles du Half Dome en été.

Le meilleur coucher de soleil du parc se trouve à Taft Point. En fin d'après-midi, faites une randonnée sur le sentier en boucle modéré qui mène au Sentinel Dome et à Taft Point pour des vues époustouflantes à l'heure venue.

Si la randonnée ne vous intéresse pas, prenez plutôt une route panoramique ! Glacier Point Road et Tioga Pass Road sont toutes deux incroyablement pittoresques.

Pour toute aventure à Yosemite, réservez une place dans l'un des nombreux campings ou lodges du parc pour être au cœur de l'action. Vous pouvez aussi séjourner dans votre propre cabane privée !

El Capitan

3. Le parc national de Canyonlands

Canyonlands est un autre parc national de l'Ouest moins connu, mais qui vaut vraiment le détour ! Il s'agit d'une excursion d'une journée facile depuis Moab, qui constitue une excellente base pour voir également le parc national des Arches.

Il est important de savoir que Canyonlands est immense et tentaculaire. Il y a quatre zones : Island in the Sky, the Needles, the Maze, et the Rivers.

Bien que ces zones se trouvent à des heures de route les unes des autres, il est facile de se rendre à Island in the Sky, où vous pouvez faire le tour de la mesa grâce à un parcours panoramique de 54 kilomètres aller-retour.

Il n'y a pas d'essence ni de nourriture dans ces régions, alors prévoyez le coup. Le paysage ne ressemble à aucun autre. On a l'impression d'être dans un désert aride et désolé. Et pourtant, les canyons profondément creusés et les vastes mesas sont absolument époustouflants.

Prévoyez une journée entière pour visiter Island in the Sky en partant de Moab ou bien plus de temps pour voir les quatre zones.

Vous pouvez également passer une demi-journée dans le parc d'État voisin de Dead Horse (à l'heure du lever du soleil) et l'autre moitié à Canyonlands.

parc national de Canyonlands

4. Le parc national de Joshua Tree

Lorsque vous êtes en Californie du Sud, le parc national de Joshua Tree est un parc national spectaculaire à ajouter à votre voyage.

Situé près de Palm Springs, il est facilement accessible et constitue un endroit parfait pour passer une journée d'exploration.

Joshua Tree est un parc national unique car il contient deux écosystèmes différents. L'extrémité nord du parc contient le désert de Mojave, qui se trouve à une altitude légèrement supérieure.

C'est dans cette zone que l'on trouve la plupart des arbres de Josué (Joshua) dont le parc porte le nom. La partie sud du parc est considérée comme le désert du Colorado. Les visiteurs peuvent y voir des yuccas et des cactus cholla.

parc national de Joshua Tree

Veillez à ne pas visiter le parc pendant les mois d'été car il peut faire très chaud dans le désert.

Au cours de votre visite, les randonnées les plus populaires comprennent le barrage de Barker, où vous pourrez voir des tonnes d'arbres de Josué et le jardin de cactus Cholla. Skull Rock est également un arrêt important.

Si vous souhaitez faire une randonnée plus longue, suivez la boucle de 6 km jusqu'à la mine de Lost Horse. Les visiteurs peuvent y voir un moulin préservé datant de l'époque de la ruée vers l'or.

La visite de 90 minutes du ranch Keys est une bonne option si vous ne voulez pas faire de randonnée. Quoi qu'il en soit, le parc national de Joshua Tree a une tonne de choses à voir et quelque chose pour tout le monde.

TABLEAU JOSHUA TREE

5. Le parc national du Grand Teton

Grand Teton est une histoire étonnante de restauration et de résilience de la nature. Autrefois une zone d'immenses ranchs à bétail et de villes, ce trésor naturel est aujourd'hui un parc national spectaculaire, avec des montagnes aux sommets enneigés (les Tetons), des vallées en escalier, des rivières, des randonnées et une faune incroyablement riche.

Tout en restaurant l'habitat naturel, le parc a préservé l'histoire humaine sous la forme de ranchs, de clôtures et d'expositions.

parc national du Grand Teton

Le centre d'accueil des visiteurs est magnifique, avec de nombreuses expositions et des rangers serviables qui peuvent vous aider à organiser la visite selon vos besoins.

Le long de la route principale 191, on trouve de nombreux points de départ de sentiers et de points de vue rapides.

Il est vivement recommandé de faire la randonnée jusqu'au lac Taggart. Si vous avez le temps, continuez à faire les trois sentiers.

Suivez le sentier jusqu'au lac Taggart, une randonnée de 5 km qui dure environ 2 heures. Il traverse des forêts et des prairies avec une variété de végétation et d'écosystèmes, menant au lac calme et magnifique.

parc national Grand Teton

6. Le parc national de Bryce Canyon

Le parc national de Bryce Canyon abrite des milliers de hoodoos. Les hoodoos sont des colonnes ou des piliers de pierre de forme irrégulière et lorsqu'ils sont rassemblés, ils forment un paysage incroyable.

La plus grande concentration de hoodoos se trouve dans le grand amphithéâtre de Bryce Canyon, en forme de cuvette. C'est là que se trouvent les principales installations du parc et que l'on trouve les meilleures vues.

Il existe de nombreux points de vue, dont les bien nommés Sunrise Point et Sunset Point, ainsi que Inspiration Point et Bryce Point.

Ils valent tous la peine d'être visités à différents moments de la journée et peuvent être atteints facilement en marchant le long du Rim Trail ou en voiture. Il vaut également la peine de descendre dans le canyon.

parc national de Bryce Canyon

La plus populaire des grandes randonnées de Bryce Canyon est le Queen's Garden - Navajo Loop Trail. Ce sentier de 5 kilomètres vous fait passer devant plusieurs des hoodoos les plus célèbres et vaut bien l'effort.

Si la randonnée n'est pas votre tasse de thé, l'autre moyen de profiter des hoodoos est de vous rendre à Rainbow Point. Ce trajet de 27 kilomètres vous emmène le long du bord de tout le canyon, avec de nombreuses bifurcations en cours de route pour profiter de la vue.

En plus des hébergements du parc national, il existe un petit village juste à l'extérieur du parc avec des hébergements, des restaurants et, en été, un dîner-spectacle western auquel il est agréable d'assister.

Bryce Canyon

7. Le parc national de Capitol Reef

Le Capitol Reef National Park est l'un des parcs nationaux de l'Utah les moins visités, ce qui en fait un endroit absolument fabuleux pour échapper à la foule. Il doit son nom au dôme blanc arrondi qui ressemble au capitole des États-Unis.

Alors que de nombreux visiteurs traversent le parc en voiture, c'est une destination de randonnée absolument spectaculaire... qui vaut bien une visite de plusieurs jours.

Ne manquez pas de visiter la ville historique de Fruita, située en plein milieu du parc. Fruita doit son nom aux Mormons Latter Day Saints et aux autres premiers colons qui y cultivaient des pommes, des poires et des pêches.

Vous verrez également dans le parc des pétroglyphes de la culture Fremont (colons depuis 1 000 ans ici). Cherchez-les le long de la Utah State Route 24.

parc national de Capitol Reef

8. Le parc national de Zion

Si vous cherchez des parcs nationaux à visiter sur la côte ouest, ne cherchez pas plus loin que le parc national de Zion.

C'est le joyau de la couronne des parcs nationaux de l'Utah. Zion est rempli de pics aigus, de hautes mesas, de roches aux couleurs de l'arc-en-ciel et de canyons sinueux.

Suivez le même chemin que celui emprunté autrefois par les indigènes et admirez les immenses falaises de grès.

La meilleure façon de découvrir cet endroit étonnant est de chausser vos chaussures de randonnée et de trouver votre chemin. Avec un tel choix de magnifiques randonnées, vous ne saurez pas par où commencer.

Les randonneurs inexpérimentés peuvent essayer le "Overlook Trail". Il s'agit d'un petit sentier d'un kilomètre en aller-retour pour voir la Grande Arche.

parc national de Zion

Vous pouvez aussi ajouter à votre liste le canyon à fentes "The Narrows", qui varie de 8 à 10 km (selon la distance que vous voulez parcourir). Sujet à des précipitations, c'est aussi un endroit où vous pourriez être mouillé. Des chaussures qui drainent bien sont recommandées.

Conseils pratiques : Il est toujours préférable d'arriver tôt, avant la foule, et d'utiliser le service de navette pour se déplacer plus facilement. Emportez beaucoup d'eau. Apportez un chapeau et utilisez beaucoup de crème solaire pour vous protéger.

Les mois d'été peuvent être très chauds l'après-midi, alors gardez un œil sur les orages et les inondations soudaines. Le printemps et la fin de l'automne peuvent être plus tempérés.

ceinture western

9. Le parc national de la forêt pétrifiée

Dans le nord-est de l'Arizona se trouve un parc national magnifique et unique, le parc national de la forêt pétrifiée (Petrified Forest). Avec ses fossiles, ses pétroglyphes et son désert peint, c'est comme si vous étiez dans un autre monde.

Le désert peint est une palette de couleurs changeantes. C'est quelque chose à regarder pendant des heures.

Le parc est célèbre pour les troncs d'arbres pétrifiés qu'on y trouve. Il y en a tellement regroupés qu'on parle d'une forêt pétrifiée, l'une des plus grandes du monde.

Les autres caractéristiques du parc sont les badlands, les fleurs sauvages et les anciens pétroglyphes.

La meilleure façon d'explorer le parc est de s'arrêter aux points de vue et d'emprunter les sentiers de randonnée. Les points de vue se trouvent le long de la route principale qui traverse le parc, qui fait 45 kilomètres de long et prend environ une heure à parcourir (sans arrêts).

Des choses uniques à voir sur la route principale, à côté du Painted Desert et des troncs pétrifiés, sont une exposition sur la Route 66 et Newspaper Rock. Sur Newspaper Rock se trouvent plus de 650 pétroglyphes.

Il y a sept sentiers de randonnée. Pour avoir le meilleur aperçu du parc, faites au moins le Painted Desert Rim Trail, l'Agate House Trail et le Long Logs Trail.

parc national de la forêt pétrifiée

10. Le parc national de Channel Islands

Le Channel Islands National Park est souvent négligé parmi les parcs nationaux de la côte ouest au profit de parcs plus célèbres. Le parc n'est pas desservi par une autoroute. Pour s'y rendre, il faut voyager en bateau ou en avion.

Si cet éloignement rend le parc plus difficile d'accès, il permet également d'éviter les foules. Channel Islands n'offre pas de commodités tape-à-l'œil, mais il offre la paix et la solitude.

Lorsque vous planifiez votre excursion d'une journée dans les Channel Islands, commencez par l'une des îles les plus accessibles, comme Santa Cruz.

Il faut environ une heure et demie pour s'y rendre, mais les visites commencent dès que vous montez sur le bateau. Vous verrez probablement des groupes de dauphins, et même des baleines en chemin !

parc national de Channel Islands

Une fois arrivé, les eaux claires offrent des possibilités de kayak et de plongée en apnée inégalées. Préparez un pique-nique et savourez votre repas avec une brise fraîche de l'océan sur la plage.

Sur l'île de Santa Cruz, marchez sur la route maritime en montant la colline pour obtenir des vues magnifiques, mais prévoyez un chapeau car il n'y a presque pas d'ombre.

Les Channel Islands abritent de nombreuses espèces que vous ne trouverez nulle part ailleurs dans le monde. Gardez l'œil ouvert pour le renard des îles et le geai des forêts des îles.

Le parc national des Channel Islands offre un climat californien magnifique toute l'année, et c'est le rêve de tout amateur d'océan.

À noter : il n'y a pas d'hébergement sur les îles. Le mieux est de séjourner dans les villes voisines de Ventura ou Santa Barbara.

bottes western

11. Le parc national des Rocheuses

Le parc national des Rocheuses, dans le Colorado, est l'un des parcs nationaux les plus visités du pays et ne manquera pas de vous impressionner.

Situé à une heure et demie environ de Denver, le parc national des Rocheuses est connu pour ses incroyables possibilités d'observation de la faune, ses lacs de montagne étincelants, ses excellentes randonnées et ses magnifiques routes panoramiques.

La plupart des visiteurs s'installent dans l'une des petites villes environnantes, notamment dans le magnifique Estes Park, et utilisent la ville comme tremplin pour partir à la découverte.

parc national des Rocheuses

Parmi les meilleures randonnées du parc national des Rocheuses, citons le sentier menant au lac Nymph, au lac Dream et au lac Emerald - une randonnée très gratifiante pour seulement 6,5 kilomètres aller-retour - et le toujours très populaire lac Bear.

Les options plus difficiles comprennent Sky Pond et Chasm Lake.

La randonnée n'est pas le seul moyen d'explorer les Rocheuses. Les routes panoramiques du parc, dont les célèbres Trail Ridge Road et Fall River Road, offrent des vues absolument magnifiques sans qu'aucune randonnée ne soit nécessaire.

Bien que la période la plus populaire pour visiter le parc soit l'été (de loin), ce parc national est ouvert toute l'année. Si vous souhaitez vous essayer à la randonnée en raquettes autour du lac Bear, observer la saison du rut des élans à bonne distance ou profiter des plus belles fleurs sauvages du printemps, vous trouverez toujours une raison de visiter le Rocky Mountain National Park.

Rocheuses

12. Le parc national du Grand Canyon

L'un des meilleurs parcs nationaux à explorer est le Grand Canyon. Situé juste à côté de Page, en Arizona, le Grand Canyon est l'un des canyons les plus célèbres du monde entier. (Envisagez également une excursion d'une journée à Scottsdale).

Ce qui le rend si spécial, c'est que ce canyon est l'un des plus profonds du monde, avec une profondeur stupéfiante de 1800 mètres à son point le plus profond. Le canyon s'étend également sur environ 445 kilomètres de large et offre aux visiteurs certaines des vues les plus splendides qu'ils aient jamais vues.

Les visiteurs qui se rendent dans ce parc y trouveront une grande variété de choses à voir et à faire.

Par exemple, l'une des meilleures randonnées pour admirer des vues incroyables est le Bright Angels Trail. Si vous ne voulez pas faire de randonnée, sachez que vous pouvez aussi faire un tour de cheval directement dans le Grand Canyon, ce qui est tout simplement fantastique !

Il y a aussi un musée sur place où vous pouvez apprendre tout sur l'histoire du Grand Canyon. C'est un endroit magique à visiter.

parc national Grand Canyon

13. Le parc national des Cascades du Nord

Moins connu que de nombreux grands parcs, mais chéri par les habitants, le parc national des Cascades du Nord offre certains des paysages de montagne les plus spectaculaires des États-Unis. En fait, le parc des North Cascades est incroyable en octobre en raison du feuillage d'automne époustouflant des mélèzes, des pins à feuilles caduques qui deviennent dorés durant cette saison.

Avec une ligne de pics abrupts et une sensation d'isolement peu commune, c'est l'endroit idéal pour la randonnée alpine sans trop de monde.

Bien qu'elle ne soit qu'à quelques heures de Seattle, la région des North Cascades est peu fréquentée, la grande majorité des randonneurs occasionnels s'en tenant aux sites plus accessibles des parcs nationaux d'Olympic et du Mont Rainier.

parc national des Cascades du Nord

Les lacs Ross et Diablo sont des joyaux scéniques dignes d'une carte postale. Le camping de Colonial Creek, au sud de Diablo, est vraiment l'un des plus beaux campings d'un État qui en compte beaucoup.

En plus des vues sur le lac serein et vitreux directement depuis votre tente, les formidables randonnées de Thunder Knob et Thunder Creek partent toutes deux du camping.

Il y a beaucoup d'autres superbes randonnées dans la région, y compris les sentiers les plus importants comme Cascade Pass et Desolation Peak.

Gardez cependant à l'esprit que si la randonnée est votre principal objectif, vous devriez attendre au moins jusqu'en juillet, lorsque la plupart des chutes de neige auront disparu.

Chapeau de cowboy

14. Le parc national de la vallée de la mort

La Vallée de la Mort est le plus grand parc national des 48 États les plus bas. C'est l'endroit le plus chaud, le plus bas et le plus sec d'Amérique du Nord.

Les touristes du monde entier viennent visiter ce lieu pour explorer les paysages énigmatiques de la Vallée de la Mort au Devil's Golf Course, Racetrack Playa et au Bad Water Basin (le point le plus bas d'Amérique du Nord), et pour voir comment les animaux qui y vivent se sont adaptés à cet environnement difficile.

Plus récemment, la Vallée de la Mort a fait la une des journaux en tant qu'endroit le plus chaud de la planète, avec une température de 54 degrés celsius en août 2020.

parc national de la vallée de la mort

Même si vous préférez attendre que les températures se rafraîchissent et réserver votre voyage pour la fin de l'automne ou l'hiver, la visite de l'endroit le plus chaud de la planète doit absolument figurer sur votre liste de choses à faire aux États-Unis !

L'une des plus jolies randonnées de la Vallée de la Mort est le Golden Canyon.

L'entrée de la Vallée de la Mort coûte 35 $, et si vous prévoyez de visiter d'autres parcs nationaux de la région, tels que Yosemite ou Sequoia, il est recommandé d'acheter le pass America The Beautiful National Parks.

La Vallée de la Mort se trouve à quatre heures de Los Angeles et à moins de deux heures de Las Vegas, ce qui en fait un endroit idéal si vous prévoyez de faire un long voyage sur la côte ouest.

vallée de la mort

15. Le parc national des Glaciers

Des pics montagneux recouverts de neige dépassent des vallées verdoyantes de l'un des paysages les plus spectaculaires d'Amérique. Le parc national des Glaciers est tout simplement époustouflant.

Ce ne sont pas seulement les vues panoramiques facilement accessibles qui font que ce parc vaut la peine d'être visité. La vie sauvage et les sentiers de randonnée sont le véritable attrait.

Qu'il s'agisse de boucles courtes de 6 kilomètres, de lacs bleus glaciaires (Avalanche Lake) ou du sentier Highline à flanc de falaise, qui fait plus de 17 kilomètres, il y a des randonnées pour tous les niveaux d'effort.

parc national des Glaciers

Le parc national des Glaciers est également l'un des meilleurs endroits des États-Unis pour observer les ours. Des grizzlis et des ours noirs vivent dans les limites du parc, ainsi que des renards, des chèvres de montagne, des aigles et des moutons.

Si vous ne disposez que de quelques jours pour explorer le parc national des Glaciers, prenez la route "Going-to-the-Sun" qui serpente entre les pics du parc et de faire une randonnée sur le Highline Trail.

Une navette régulière vous ramène de la fin du sentier au parking de Logan's Pass.

Vous aurez ainsi les meilleures vues de la vallée et le plus de chances d'apercevoir des animaux sauvages.

Pour ceux qui veulent faire la randonnée tôt afin d'éviter le cauchemar du stationnement dans le parc en milieu de matinée, le parking de Logan's Pass est un endroit idéal pour camper furtivement dans votre camping-car ou même simplement dans votre voiture. Veillez simplement à emporter des couvertures supplémentaires.

parc national ouest américain

16. Le parc national olympique

L'un des meilleurs parcs nationaux de l'Ouest à visiter est sans aucun doute le parc national olympique sur la péninsule olympique dans l'État de Washington. (Si vous êtes dans cette région, allez voir le Moran State Park sur l'île voisine d'Orcas Island).

Ce magnifique (et vert) parc national s'étend sur plus de 3600 kilomètres carrés et est l'un des parcs nationaux américains les plus visités. C'est aussi l'un des plus beaux endroits à visiter à Washington.

Il est aussi réputé pour la diversité de ses paysages : vous y trouverez des forêts, des montagnes, des plages, etc.

Si vous voyagez dans le parc national olympique pendant l'été, tout est à peu près ouvert et accessible. Ainsi, les nombreuses randonnées du parc national olympique sont ouvertes et prêtes à accueillir les visiteurs.

parc national olympique

Il y a plus de 980 kilomètres de sentiers de randonnée dans ce parc de Washington et vous trouverez un sentier pour chaque niveau de compétence et chaque randonneur. L'une des meilleures randonnées faciles est celle qui mène aux chutes de Sol Duc Falls ; cette randonnée de 2,6 kilomètres conduit les randonneurs à l'un des sites les plus emblématiques du parc.

Si vous êtes un randonneur plus avancé, vous adorerez le Klahhane Ridge Trail qui vous mènera sur 11 kilomètres au lac Angeles.

Si la plupart des voyageurs choisissent de visiter le parc national olympique en été, ne le négligez pas en hiver !

Bien que la plupart des activités habituelles du parc soient fermées pour la saison, vous pouvez toujours vous aventurer dans la magique et mystérieuse forêt tropicale de Hoh, avec beaucoup moins de monde.

Il y a tant de raisons fantastiques de visiter le parc national olympique. C'est vraiment l'un des joyaux de l'Ouest !

parc national de l'ouest

17. Le parc national de Sequoia

Les principales attractions du parc national des séquoias sont les séquoias géants qui donnent leur nom au parc. Bien que les séquoias soient plus grands, les séquoias sont les plus grands arbres du monde en termes de taille globale.

Beaucoup des plus grands arbres ont reçu des noms. Le plus grand arbre du monde est le General Sherman Tree, que l'on peut atteindre par un sentier pavé depuis un parking voisin.

À un moment donné, le sentier traverse un tunnel creusé dans le tronc d'un arbre géant qui est tombé dessus.

L'arbre General Sherman est le point de départ du Congress Trail, une boucle facile de 4,8 kilomètres qui passe devant de nombreux autres arbres aux noms énormes.

parc national de Sequoia

Parmi les points forts, citons le séquoia en chef et l'arbre du Président. Bien que les arbres aient tendance à pousser seuls, il existe également deux petits bosquets (appelés House et Senate).

Se tenir parmi une collection de ces géants est vraiment impressionnant.

Il existe de nombreux autres sentiers dans le parc, notamment le Big Trees Trail, qui fait le tour d'une prairie où l'on peut observer des animaux sauvages comme des ours noirs en fin d'après-midi.

Ne manquez pas de visiter le Giant Forest Museum, qui propose des expositions intéressantes sur les arbres.

Le parc national adjacent de Kings Canyon abrite également des séquoias, notamment le Grant Grove, où se trouve le troisième plus grand arbre du monde, le General Grant Tree.

parc national Sequoia

18. Le parc national des Arches

Si vous aimez les parcs nationaux, l'Utah est l'État qu'il vous faut !

Cet État compact peut se vanter d'avoir cinq parcs nationaux, et chacun d'entre eux offre quelque chose d'extrêmement différent du suivant.

L'un des paysages les plus uniques que vous trouverez dans tout l'Utah se trouve dans le parc national des Arches. Ce parc est connu pour ses arches.

Il y a plus de 2 000 arches répertoriées dans le parc lui-même, et encore plus dans ses environs !

En fait, selon le National Park Service, Arches possède le plus grand nombre d'arches naturelles concentrées en un seul endroit dans le monde. On dirait que partout où vous regardez, il y a une autre arche !

parc national des Arches

La plus célèbre d'entre elles est Delicate Arch, une arche qui nécessite une randonnée de 5 kilomètres aller-retour.

Ce n'est pas une randonnée particulièrement difficile, mais si vous la visitez en été, il est préférable d'y aller au lever ou au coucher du soleil pour éviter la chaleur (et la foule).

N'oubliez pas d'apporter une lampe frontale ! D'autres arches naturelles intéressantes à ajouter à votre itinéraire dans le parc national des Arches sont Double Arch, the Windows, Turret Arch et Skyline Arch.

Mais il y en a tellement d'autres que vous pourriez visiter ! Ce ne sont que les plus célèbres.

Parmi les autres endroits intéressants à voir dans le parc national des Arches, citons Devil's Garden (une randonnée épique de 3 km au cours de laquelle vous passerez devant une douzaine d'arches), les hoodoos de Fiery Furnace, le Petrified Dunes Viewpoint et le Moab Fault Overlook.

Peinture Delicate Arch

19. Le parc national de Redwood

Le Redwood National Park, créé en 1968, est géré comme un groupe avec trois parcs d'État dans le comté de Humboldt, en Californie, et est techniquement connu sous le nom de Redwood National and State Parks.

Ensemble, le parc protège près de la moitié des séquoias côtiers anciens. C'est un endroit magique qui donne aux voyageurs un aperçu de ce qu'a dû être la marche dans une forêt préhistorique vierge.

N'oubliez pas de quitter la route US101 sur la côte et de vous diriger vers l'intérieur des terres, au nord d'Orick, en empruntant la Newton B. Drury Scenic Parkway. C'est un trajet absolument mémorable avec des séquoias côtiers géants qui s'étendent jusqu'au ciel des deux côtés de l'autoroute.

Une fois dans le parc, ne manquez pas de faire une courte promenade dans le Lady Bird Johnson Grove.

Cette petite boucle plate de 2,4 kilomètres est dédiée à Lady Bird Johnson, qui a encouragé la protection des habitudes naturelles comme celle-ci lorsqu'elle était Première Dame.

Si vous avez plus de temps, vous pouvez faire la randonnée du Boy Scout Tree Trail (3 à 5 heures) ou du Stout Memorial Grove Trail (1 à 2 heures).

parc national de Redwood

20. Le parc national des Pinnacles

Situé à seulement deux heures au sud de San Francisco, le parc national de Pinnacles est un parc magnifique à visiter et à explorer. Il constitue une excellente escapade dans la région de la Baie.

C'est le plus petit, mais aussi le plus récent, des parcs nationaux de Californie, puisqu'il vient de recevoir sa désignation en 2013.

Pinnacles tire son nom des magnifiques formations rocheuses imposantes qui se détachent du paysage, formées par un volcan il y a plus de 20 millions d'années.

Aujourd'hui, le parc compte plus de 48 kilomètres de sentiers de randonnée, ce qui vous permet d'explorer les rochers ainsi que les grottes, le chaparral, les champs, les forêts et les magnifiques fleurs sauvages au printemps.

De nombreux sentiers de randonnée se croisent, ce qui vous permet de personnaliser la longueur et le niveau de difficulté de votre randonnée.

parc national des Pinnacles

Outre la randonnée, le parc national des Pinnacles est un endroit idéal pour observer la faune.

L'habitant le plus recherché du parc est le condor de Californie, avec sa magnifique envergure de neuf pieds. Les autres espèces indigènes comprennent les vautours à tête rouge, les faucons, les chauves-souris, les rats kangourous et les aigles royaux.

Remarque : Pinnacles a deux entrées - une à l'ouest et une à l'est - et elles ne sont pas reliées par des routes.

Le côté Ouest du parc national de Pinnacles est plus éloigné et populaire auprès des excursionnistes qui cherchent à faire de la randonnée ou de l'escalade.

Le côté Est offre plus de services et abrite la piscine et le camping du parc, mais a tendance à être beaucoup plus fréquenté !

En fait, prévoyez d'arriver tôt si vous visitez le côté est pour la journée ; le parking se remplit rapidement et vous devrez marcher ou prendre une navette pour atteindre les principaux points de départ des sentiers.

Tableau Far West

Conclusion

L'Ouest américain est une terre de beauté sauvage, d'aventure et d'émerveillement, et ses parcs nationaux en sont le joyau. Des montagnes majestueuses aux canyons spectaculaires, des déserts époustouflants aux forêts anciennes, cette région regorge de paysages à couper le souffle et de merveilles naturelles à explorer. Les parcs nationaux de l'Ouest américain offrent une expérience incomparable pour les amoureux de la nature, les randonneurs, les amateurs de plein air et tous ceux qui recherchent un contact profond avec la nature.

Que vous souhaitiez contempler les étoiles scintillantes au-dessus de Bryce Canyon, vous aventurer dans les profondeurs du Grand Canyon ou explorer les forêts anciennes de Yosemite, chaque parc national a son propre charme et son lot d'émerveillement.

FAQ

Q : Combien y a-t-il de parcs nationaux dans l'Ouest américain ?
R : Il y a plus d'une vingtaine de parcs nationaux dans l'Ouest américain, chacun offrant une expérience unique de la nature et des paysages.

Q : Quel est le meilleur moment pour visiter ces parcs ?
R : La période idéale varie en fonction du parc national. En général, le printemps et l'automne sont d'excellentes saisons pour visiter en évitant les températures extrêmes et les foules estivales.

Q : Quelles activités sont populaires dans ces parcs ?
R : Les activités populaires incluent la randonnée, le camping, l'observation de la faune, la photographie, le VTT, l'escalade et l'exploration des formations géologiques uniques.

Q : Quel est le parc national le plus visité de l'Ouest américain ?
R : Le parc national le plus visité est le parc national du Grand Canyon, suivi de près par le parc national de Yellowstone.

Q : Peut-on visiter ces parcs en hiver ?
R : Oui, de nombreux parcs sont ouverts en hiver, mais les conditions météorologiques et les installations peuvent varier. Certains parcs offrent des activités hivernales comme le ski de fond.

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