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Tout savoir sur le rodéo western

Le rodéo professionnel d'aujourd'hui occupe une place unique dans le monde du sport moderne. Les premiers rodéos ont commencé suite aux tâches qu'effectuaient quotidiennement les cowboys des ranchs des grandes plaines du Far West. Ces tâches ont fini par évoluer pour devenir les événements de rodéo uniques que nous connaissons aujourd'hui.

Gagnante du rodéo

L'histoire du rodéo

Le rodéo est un sport qui est né de l'industrie du bétail dans le Far West. Ses racines remontent au XVIe siècle. Les conquistadors espagnols et les colons hispano-mexicains ont joué un rôle clé dans l'origine du rodéo avec l'introduction et la propagation des chevaux et du bétail dans le Sud-Ouest.

Après la guerre civile, avec l'abondance du bétail sauvage dans le sud-ouest et un marché à l'est, l'ère des campagnes de bétail, des grands ranchs et des cow-boys de pâturage a commencé. Les compétences des cow-boys de ranch ont conduit à des concours qui ont finalement abouti à des épreuves standard de rodéo. Avec ses racines profondes dans l'histoire du Sud-Ouest, le rodéo a continué à évoluer jusqu'à devenir un sport professionnel pour hommes et femmes qui est perpétué par les organisations de rodéo pour les jeunes.

rodéo

Tout commence avec les conquistadors

Les conquistadors espagnols et les vaqueros mexicains ont apporté des éléments majeurs au rodéo. Les chevaux sont arrivés au Mexique en 1519 avec le conquistador espagnol Hernando Cortes, et le bétail a rapidement suivi en 1521 avec Gregorio de Villalobos. Alors que les expéditions se déplaçaient vers le nord, transportant le bétail et les chevaux vers le sud-ouest, l'homme qui travaillait le bétail, ou le vaquero, est devenu l'homme à cheval qui a apporté une grande partie des compétences, de l'équipement et de la terminologie du rodéo utilisés par le cow-boy américain.

L'équitation, le marquage, ainsi que la corde, la selle, les éperons, les chaps et même le mot rodéo ("roundup") sont quelques-unes de ces contributions. Certaines régions, en particulier dans le sud profond du Texas, avaient un environnement propice à la prolifération des bovins et des chevaux errants. Dans les années 1600 et 1700, des colonies et des ranchs hispano-mexicains ont été créés dans des régions comme le bas Rio Grande. Certains de ces colons sont devenus des vaqueros pour le capitaine Richard King, qui a créé le King Ranch en 1853 près de Kingsville, au Texas.

rodéo cheval

Les années 1800 : la naissance du cowboy 

Les années 1800 ont été une période marquante pour le rodéo ; l'ère du cow-boy américain a commencé. Au début des années 1820, les premiers colons anglo-américains s'installent au Texas. Au fur et à mesure que ces colons se déplaçaient d'un côté à l'autre du Texas, un mélange des cultures anglophone et hispano-mexicaine s'est produit.

Grâce aux connaissances hispano-mexicaines en matière d'équitation, de cordage, d'élevage et de marquage, des événements se sont produits qui ont abouti à l'industrie bovine du sud-ouest. L'abondance de bétail et de chevaux sauvages et un marché pour le bœuf après la guerre civile ont conduit à des campagnes de transport de bétail vers les gares, ce qui a fait de l'élevage une activité rentable pour des gens comme John S. Chisum, Oliver Loving et Charles Goodnight.

rodéo chevaux

L'aventure et l'indépendance que représente la conduite de troupeaux de bovins pour le marché ou le travail en plein air ont capté l'imagination de nombreux jeunes hommes à la recherche d'un emploi. Ils achetaient des selles et s'engageaient dans une entreprise de confection. Le cow-boy et l'industrie du bétail ont prospéré dans le sud-ouest, en particulier dans l'ouest du Texas et dans la région du Panhandle, avec la création de grands ranchs comme les JA, XIT, Waggoner, Four Sixes et Pitchfork, ainsi que de nombreux autres ranchs plus petits.

Le rodéo : un défie des compétences du cowboy

Cependant, avec la mise en place de clôtures dans les pâturages ouverts à la fin des années 1880, l'industrie du bétail a évolué vers un travail plus confiné pour le cow-boy des pâturages. Lorsque les communautés se sont développées, les occasions sociales, en particulier les célébrations du 4 juillet, ont donné aux cow-boys l'occasion de défier les compétences des cow-boys d'autres ranchs en matière d'équitation et de cordage.

épreuve de rodéo

Les concours locaux sont devenus des événements annuels. Comme le travail du cow-boy était souvent saisonnier, certains cow-boys s'inscrivirent également pour montrer leurs compétences dans des spectacles de western comme le premier que Buffalo Bill organisa dans sa ville natale de North Platte, Nebraska, le 4 juillet 1882.

Les spectacles ont permis de montrer les techniques du rodéo à l'Est et finalement en Europe. Dans les années 1890, le rodéo était devenu un événement pour les spectateurs dans l'Ouest américain. Le rodéo est devenu un événement annuel dans de nombreux endroits. L'un des premiers "concours de bronco-buster" enregistrés a eu lieu le 4 juillet 1869, à Deer Trail, dans le territoire du Colorado.

À la fin des années 1920, le rodéo était devenu un événement annuel dans certains endroits de l'Est. À New York, le Madison Square Garden Rodeo durait souvent trente jours. Il était suivi d'un rodéo de deux semaines à Boston. Cela donnait au rodéo une publicité nationale.

Le rodéo professionnel

Les épreuves du rodéo

Le rodéo est un sport unique, puisqu'il se compose de différentes épreuves, différentes compétitions, règles et récompenses. Il existe différentes variantes des épreuves de rodéo en fonction des régions des États-Unis et du monde mais on ont décompte réellement sept comme courante dans les rodéos professionnels.

Les sept épreuves principales sont (dans l'ordre de compétition standard) :

Ces sept épreuves peuvent être divisées en deux catégories, les épreuves de combat brut ou jugé (bareback, saddle bronc, et bull riding) et les épreuves chronométrées (steer wrestling, barrel racing, tie-down et team roping).

Le rodéo est un sport de nature sauvage, faisant monter l'adrénaline des participants, mais aussi des spectateurs, en faisant un événement particulièrement plaisant à regarder. Cow-boys et cow-girls se disputent les épreuves avec des performances toujours plus impressionnantes dans chacune des épreuves.

Rodéo Taureau

Taureaux et chevaux sont sortis une seule fois par jour. Lorsqu'un participant monte, cela ce nomme un "go-round". En fonction de la durée des événements, les cavaliers peuvent monter à plusieurs reprises s'affrontant ainsi en plusieurs tours, ces derniers étant appelés "day-money".

Les scores sont les mêmes pour les trois épreuves, mais les critères de notation différent en fonction de l'épreuve. Pour monter, le cow-boy doit utiliser une seule main et ne doit pas de toucher ou toucher l'animal avec son autre main, ce qui entraînerait une disqualification immédiate.

Le participant doit faire une chevauchée de 8 secondes. Une fois que le buzzer retentit les juges officiels (2 à 4 juges) lui attribuent chacun une note de 1 à 25 points pour le cavalier et 1 à 25 points pour l'animal. La qualification la plus élevée est la chevauchée parfaite ou une note de 100 points.

Barrel Racing

Le tirage au sort de l'animal

Avant le rodéo, le participant tire au sort l'animal contre lequel il va se mesurer. Ce tirage au sort est réalisé par le secrétaire du rodéo ou par d'autres membres du personnel de l'événement. Les coureurs de baril tirent au sort pour savoir qui sera le premier, le deuxième, etc. Le tirage au sort du rodéo à donc un réel rôle dans la compétition.

Les prix et récompenses

Les prix des rodéos sont générés par les frais d'inscription (payés par les participants) et du coût des places des spectateurs notamment. Bien que la récompense fiduciaire permette aux cow-boys et cow-girls de continuer la pratique de cette passion, le trophée ultime de l'univers du rodéo est la boucle de ceinture de rodéoLes grands rodéos peuvent également récompenser les gagnants en offrant des selles, des remorques pour chevaux ou encore des véhicules.

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