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Les caractéristiques du western

Avant que John Wayne et Clint Eastwood ne soient connus pour avoir joué dans des films western, les lecteurs s'aventuraient dans le Far West d'une autre manière : à travers des romans. Les romans western sont parmi les livres les plus spécifiques à un genre donné jamais écrits. Apprenez-en plus sur l'histoire du genre et comment le Far West est devenu si populaire.

Qu'est-ce que le genre western ?

Le western est un genre littéraire, cinématographique et télévisuel. Les westerns se déroulent principalement dans le Far West américain entre la fin du XVIIIe siècle et la fin du XIXe siècle et racontent l'histoire de cow-boys, de colons et de hors-la-loi qui explorent la frontière de l'Ouest et apprivoisent le Far West.

Cowboy

L'histoire du genre western

Le roman western est devenu un genre populaire à la fin des années 1800. Le premier roman western largement diffusé a été The Virginian d'Owen Wister, publié en 1902. Parmi les autres premiers auteurs de fiction western, citons Zane Grey, Ernest Haycox et Louis L'Amour.

Les romans western ont atteint leur apogée dans les années 1960 et ont perdu leur lectorat peu après dans les années 1970 en raison de la sursaturation du genre à la télévision et au cinéma. La popularité des films a diminué, tout comme celle des romans.

Qu'est-ce qui différencie les westerns des autres genres ?

Un roman de western est façonné et animé par la principale caractéristique du genre : la situation dans l'Ouest américain pendant la seconde moitié du XIXe siècle. Bien que tous les romans western ne se déroulent pas nécessairement à cette époque, ils comportent tous des éléments de cette période et s'appuient sur les caractéristiques de l'époque des frontières américaines, comme les cow-boys, les pionniers et les Amérindiens. Les personnages, les décors et les thèmes des romans sont très spécifiques et appartiennent exclusivement au genre western.

Paysage Western

Comment le genre western s'est-il traduit au cinéma ?

Le western a été le genre cinématographique le plus populaire à Hollywood pendant des décennies. Les westerns sont apparus pendant l'ère du cinéma muet à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle. Ils ont connu un renouveau à la fin des années 1930, ce qui a inauguré un âge d'or pour les westerns qui a duré jusque dans les années 1970. Dans les années 1950, Hollywood a produit plus de films western que tous les autres genres réunis. À cette époque, des acteurs comme John Wayne et Clint Eastwood et des réalisateurs comme Howard Hawks et Sam Peckinpah sont devenus des noms connus de tous.

Quelles sont les caractéristiques communes des romans western ?

Les westerns se définissent par leurs personnages et leurs décors propres au genre. Les éléments essentiels d'un western sont les suivants :

  • Des cowboys
  • Des méchants comme les criminels, les hors-la-loi ou les bandits
  • L'anarchie de la région et de l'époque
  • Des shérifs
  • Des Amérindiens
  • Des colons ou pionniers
  • Des références à la guerre civile américaine
  • Des descriptions de la nature sauvage et de vastes paysages
  • Des ranchs
  • Des saloons
  • Des chemins de fer
  • Des fusillades et duels
  • Une vengeance

Décor Western

3 conseils pour écrire un western

Lorsque vous écrivez un roman western, souvenez-vous de ce qui suit :

  1. Inspirez-vous de l'histoire américaine. Des personnages célèbres tels que le hors-la-loi Jesse James et l'homme de loi du Old Ouest américain Wyatt Earp ont inspiré d'innombrables romans western. Creusez dans l'histoire de l'Ouest américain et voyez quelles personnes, histoires et événements vous inspirent.
  2. Choisissez un lieu vivant. Les westerns donnent aux lecteurs un portrait vivant du Far West. Le fait d'avoir en tête un lieu riche au moment où vous écrivez, comme le désert, les grandes plaines ou les montagnes Rocheuses, peut inspirer et informer les personnages et l'action.
  3. Lisez beaucoup de romans western. La meilleure façon de connaître le genre et ses sous-genres - comme les westerns de science-fiction et les westerns de fantaisie - est de s'y plonger. Étudiez la façon dont ils sont assemblés, voyez ce qui a été fait et cherchez des occasions de raconter une nouvelle histoire.

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