Découverte -

7 villes western fantômes aux États-Unis

L'histoire de l'Ouest est remplie de mineurs et de colons prêts à apprivoiser les éléments de ce paysage rude pour faire fortune ou simplement commencer une nouvelle vie. Si ces communautés animées ont brillé de mille feux pendant une courte période, elles se sont éteintes aussi vite que l'or s'est épuisé ou que la région était tout simplement trop difficile à supporter.

Ce qui reste est une leçon fascinante du courage de ces gens. En marchant dans les rues, en jetant un coup d'œil aux fenêtres des structures qui ont abrité à la fois l'espoir et le chagrin, nous apprécions ce qu'il a fallu pour construire ce pays remarquable.

Prenez le temps de sortir des sentiers battus et si vous visitez les États-Unis, allez faire un tour dans ces villes fantômes du Far West. En plus de vous délecter du calme de certaines des zones les plus reculées, ou de profiter des équipements modernes dans les villes rénovées, vous repartirez sans aucun doute émerveillé d'avoir eu un aperçu de ce qu'était la vie avant que l'Ouest ne soit beaucoup plus calme.

ville western

La ville fantôme de Bannack - Montana

Après la découverte d'or en 1862 à Grasshopper Gulch, Bannack était sur le point de devenir une entreprise florissante dans le jeune territoire du Montana. En 1863, le célèbre Henry Plummer, un shérif dont on découvrira plus tard qu'il était le chef des pires gangs d'agents routiers, connus sous le nom d'"Innocents", qui volaient l'or des citoyens qui travaillaient dur.

En l'espace d'un an, les justiciers locaux se sont attaqués aux bandits et ont pendu plus de deux douzaines d'hommes, dont Plummer. Son fantôme, ainsi que d'autres personnages hauts en couleur de l'époque, hanteraient la ville, et les visiteurs d'aujourd'hui peuvent profiter de ces histoires lors de leurs promenades annuelles.

Une fois un semblant de justice rétabli, Bannack est devenue la première capitale territoriale du Montana en 1864, avant de perdre cette désignation au profit de la ville voisine de Virginia City. Elle a continué à prospérer jusque dans les années 1930, avant de sombrer dans l'histoire. Exploité par Montana Fish, Wildlife and Parks, de nombreuses visites et activités sont proposées tout au long de l'année.

 Bannack - Montana

Bannack - Montana - Par Mr Hicks46 [CC BY-SA 2.0]

La ville fantôme de Garnet - Montana

Si vous voulez avoir une idée de la dureté de la vie à l'époque de l'exploitation minière, promenez-vous parmi les bâtiments vieillissants, mais en grande partie intacts, de la ville fantôme de Garnet, à environ 55 kilomètres à l'est de Missoula. En plein essor vers la fin du XIXe siècle, Garnet comptait près de 1 000 habitants, une école pour 41 élèves, ainsi que 4 hôtels, 3 écuries, plusieurs magasins et même une confiserie. Mais en l'espace de quelques décennies, l'or s'est raréfié et d'autres emplois sont apparus. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, la ville était abandonnée aux éléments.

En se promenant dans les rues désormais paisibles de Garnet, le magasin général et l'hôtel qui subsistent témoignent de cette période de prospérité. Contrairement à d'autres villes fantômes, de nombreux bâtiments sont encore suffisamment intacts pour que l'on puisse en explorer l'intérieur, et les efforts continus pour les préserver permettront, espérons-le, de les garder ainsi pour des générations.

Les enfants peuvent se procurer la liste de la chasse au trésor au centre d'accueil, ce qui constitue une activité amusante lors de l'exploration de la région, ou après avoir visité le lotissement, partez en randonnée sur les nombreux sentiers de la région.

 Garnet - Montana

Garnet - Montana - Par Sherb [CC BY 3.0]

La ville fantôme de Calico - Californie

Surnommée la "Reine des mines d'argent" par le gouverneur de l'époque, Arnold Schwartznegger, la ville de Calico, toujours active, montre ce qu'était la vie à l'époque de l'essor de l'argent à la fin des années 1800. Avec plus de 3 500 résidents à son apogée, Calico a été la source de 20 millions de dollars d'argent extrait entre 1881 et le krach de l'argent de 1886. Peu après, la ville a perdu la plupart de ses habitants. Dans les années 1950, elle a été rachetée par Walter Knott, de Knott's Berry Farm, qui a entrepris de la restaurer, offrant aux visiteurs une expérience particulière.

Outre la visite des structures, ne manquez pas de profiter des événements et des activités qui se déroulent tout au long de l'année. Essayez l'orpaillage, faites une visite autoguidée de la mine Maggie ou prenez le train pour un petit tour de la ville. Il y a aussi une "Mystery Shack" unique en son genre, où l'eau semble couler vers le haut alors que les lois de la physique semblent être suspendues. Pour des aventures plus poussées, inscrivez-vous à l'expérience minière pratique de 3 à 4 heures dans la mine Silver King, ou faites du hors-piste le long de la piste historique du train de 20 mules et de Borax.

 Calico - Californie

La ville fantôme de Goldfield - Arizona

Nichée entre les montagnes Superstition et Goldfield, la ville de Goldfield a connu deux courtes poussées de fièvre des mines d'or. À partir de 1892, une période de cinq ans pendant laquelle les mineurs cherchaient fortune a fait que la ville a pratiquement surgi du jour au lendemain dans le haut désert. Elle a ensuite connu une autre brève période d'activité lorsque de nouvelles techniques d'exploitation minière ont redonné vie aux possibilités de faire fortune dans ce pays rude.

Aujourd'hui, les structures restaurées abritent des musées et des boutiques, ainsi que des endroits où manger une glace ou un sandwich. Et avec une tyrolienne à proximité, une exposition de reptiles, des fusillades en direct dans les rues, une visite de la mine de Goldfield ou un petit voyage sur le chemin de fer à voie étroite, il y a de quoi divertir toute la famille.

 Goldfield - Arizona

Goldfield - Arizona - Par Marine 69-71 [CC BY-SA 4.0]

La ville fantôme de St. Elmo - Colorado

À environ 30 km de Buena Vista, les vestiges de St Elmo témoignent d'un autre cycle d'essor et de déclin de l'or. Quatre mines ont alimenté la croissance rapide, dont la célèbre mine Mary Murphy, qui aurait extrait de la région de l'or d'une valeur de soixante millions de dollars.

Vingt-quatre des bâtiments d'origine datant de 1878 sont encore debout et constituent l'une des villes fantômes les mieux préservées du Wyoming. Et bien qu'il y aurait de vrais fantômes dans la ville, notamment Annabelle Stark, membre de la dernière famille à avoir vécu en permanence dans la ville, quelques résidents vivants y séjournent pendant l'été. Le magasin général propose des souvenirs et d'autres articles, et les possibilités de randonnée et de pêche dans la région font de St Elmo un lieu de prédilection pour les activités de plein air.

 St. Elmo - Colorado

La ville fantôme de Old Trail Town - Wyoming

La Old Trail Town est un musée vivant du old ouest. Contrairement à beaucoup d'autres villes fantômes de la région où l'exploitation minière était le point fort, Old Trail Town fait un clin d'œil à la vie rude des montagnards, des explorateurs et des premiers homesteaders. La ville se compose de 26 bâtiments amenés sur le site pour raconter les histoires de l'Amérindien, de John "Liver Eating" Johnston (qui a inspiré le film Jeremiah Johnson), du général George A. Custer, du Sundance Kid et d'un certain nombre d'autres personnages colorés de l'époque.

Il y a également des mémoriaux en bronze pour les hommes des montagnes et le cimetière, bien que petit, est une visite incontournable.

Ouvert de la mi-mai à la fin septembre, la visite de la Old Trail Town permet de comprendre l'existence brutale chère à ces pionniers.

 Old Trail Town - Wyoming

Old Trail Town - Wyoming - Par Paul Hermans [CC BY-SA 3.0]

La ville fantôme de Thurber - Texas

Thurber raconte une histoire très différente de celle de nombreuses villes fantômes de l'Ouest. Née du charbon, Thurber était une ville possédée et gérée par une entreprise dès ses débuts à la fin des années 1800, fournissant ce combustible important aux industries ferroviaires en plein essor de l'époque.

Outre le charbon, un schiste naturel s'est avéré être la ressource parfaite pour fabriquer des briques et l'industrie s'est développée pour faire de Thurber une centrale électrique dans sa production. Ironiquement, c'est la découverte du pétrole au début du XXe siècle, qui s'est avérée être une aubaine pour tant d'entrepreneurs au Texas, qui a conduit à sa disparition. En 1933, la ville a été abandonnée par la compagnie.

Aujourd'hui, les preuves de son apogée sont évidentes, bien qu'un incendie ait brûlé une grande partie de ce qui restait de la ville. La cheminée en brique est toujours là et un petit musée, le W.K. Gordon Center, raconte l'histoire colorée de cette communauté autrefois progressiste. Vous pouvez également récupérer une clé de la porte du cimetière au Smokestack Restaurant pour pouvoir explorer ce lieu de repos vieux d'un siècle.

 Thurber - Texas

Situé entre Fort Worth et Abilene, un arrêt à Thurber est un excellent moyen d'en apprendre davantage sur les gens robustes qui ont façonné le Texas.

  • Si vous souhaitez en savoir plus sur les villes fantômes américaines, n'hésitez pas à visiter le site en anglais Gost Towns of America 🏜

Revivez la grande époque des cow-boys avec nos montres gousset uniques 🤠

montres gousset

Laissez un commentaire

Veuillez noter que les commentaires doivent être approuvés avant d'être affichés