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La Chevauchée Fantastique

Deux westerns remarquables sont sortis en 1939 et ont transcendé le statut de film de série B bon marché qui avait défini ce genre pendant dix ans ou plus. L'un d'entre eux a été réalisé par le biais de la satire : Femme ou Démon, avec Jimmy Stewart, revient sur les clichés et les situations simplistes des Westerns des années 1930 avec un clin d'œil comique. L'autre, "La Chevauchée fantastique" du cinéaste John Ford, est allé au-delà de ces clichés et de ces situations simplistes, en réinventant le western sous une forme plus durable et plus sérieuse et en lui donnant une nouvelle vie pour les décennies à venir.

 

Avertissement : cet article décrit le scénario du film La Chevauchée fantastique.
Pour voir le film complet faites défiler jusqu'en bas de l'article.

 

"La Chevauchée fantastique" n'est pas le plus grand western de tous les temps, mais on l'a appelée le premier grand western. Ce film a joué un rôle clé dans le statut du western comme la quintessence du genre américain. Il a donné au western classique l'un de ses plus grands réalisateurs, Ford, et sa star la plus emblématique, John Wayne, jusqu'alors un obscur acteur de série B. "La Chevauchée fantastique" a également créé un autre "personnage" crucial et récurrent dans les films de Ford : le paysage époustouflant de Monument Valley, avec ses énormes mesas et ses flèches en forme d'aiguilles. 🏜

"La Chevauchée fantastique" est un long métrage dans lequel deux grandes carrières ont été renouvelées. Bien qu'il soit déjà apparu dans de nombreux films, comme figurant, cascadeur puis acteur dans des films de série B, c'est le premier rôle principal de John Wayne dans un film de John Ford. Pour Ford, c'était un retour après quelques années à un genre sur lequel ses idées avaient évolué. Avec l'influence de Ford en tant que réalisateur et celle de Wayne en tant que star des écrans, ces derniers allaient réaliser des films emblématiques et s'établir comme partenaires légendaires du cinéma. 🎥

La Chevauchée fantastique

Les deux hommes se sont ainsi réunis à un moment propice de la carrière de Ford. Celui-ci avait 45 ans. Il avait réalisé ses premiers films muets (dix d'entre eux) en 1917. Il avait connu un grand succès et avait remporté un Oscar pour la réalisation de "Le Mouchard" en 1936. Mais c'est ensuite qu'arrivent ses années de triomphe. Aucun réalisateur n'a fait plus vite de grands films que Ford, lorsqu'il a suivi "La Chevauchée fantastique" avec "Vers sa destinée" et "Sur la piste des Mohawks", tous les trois en 1939, puis a réalisé "Les Raisins de la colère" et "Les Hommes de la mer" en 1940 puis "La Route au tabac" et "Qu'elle était verte ma vallée" en 1941, récoltant à cette époque trois nominations et deux Oscars pour la réalisation.

Ford avait des vues sur John Wayne depuis l'époque où il s'appelait Marion Morrison, surnommé Duke, et était un joueur de football de l'USC, travaillant l'été à la 20th Century-Fox. Dans la décennie précédente, "La Chevauchée fantastique", Wayne a travaillé dans une quarantaine de westerns, de figurant à meneur, sans se distinguer. Ford pensait qu'il avait l'étoffe d'une star et décida que Wayne était fait pour le rôle clé de Ringo Kid dans "La Chevauchée fantastique". Le studio s'opposa catégoriquement au casting ; il exigeait un acteur de renom. Ford insista impérieusement et Wayne fit une impression qui allait changer sa vie et lui faire gagner un jour une place sur un timbre-poste américain.

Ringo Kid - John Wayne

John Wayne dans le rôle de Ringo Kid

Plutôt qu'un conflit entre les bons et les méchants, "La Chevauchée fantastique" a mis l'accent sur la caractérisation, le commentaire social et le drame moral. Et la scène d'attaque indienne prolongée vers la fin, rehaussée par la célèbre cascade de Yakima Canutt, a établi un nouveau record de qualité pour le cinéma d'action, qui a trouvé un écho dans les films ultérieurs pendant des décennies.

Ceinture western

L'histoire met en scène neuf personnages représentant un échantillon de classes et de types sociaux, contraints de partager une diligence à travers le territoire indien hostile. Plusieurs d'entre eux sont d'une certaine manière peu recommandables : Dallas (Claire Trevor), une femme de mauvaise réputation ; Hatfield, un joueur professionnel (John Carradine) ; le Dr Boone (Thomas Mitchell), un ivrogne ; le Ringo Kid (Wayne), un hors-la-loi ; etc.

Hatzfeld (John Carradine)

Hatzfeld - John Carradine, dans le rôle d'un joueur professionnel

Mais avec les derniers avant-postes de la civilisation laissés de côté, les rôles et les statuts sociaux perdent leur sens, et les exclus sont vus sous un jour plus sympathique et plus noble que leurs compagnons ostensiblement plus respectables mais jugeant et hypocrites.

Il n'y a rien de particulièrement révolutionnaire dans tout cela ; des personnages tels que la prostituée au coeur d'or et l'adorable rami étaient déjà des clichés bien avant "La Chevauchée fantastique".

Il n'y a pas non plus beaucoup de rigueur morale dans les revirements du film. Par exemple, Dallas a honte de son passé, mais elle est aussi provocante face à l'opprobre social, et bien qu'elle serait heureuse de laisser son passé derrière elle, la fausseté (par opposition à la honte et à l'indésirabilité) de son occupation passée n'est pas vraiment confrontée. Peut-être qu'en 1939, cela pourrait aller de soi ; mais il y a aussi une intrigue secondaire de vengeance qui est dépeinte de manière aussi peu critique et héroïque que n'importe quelle autre du genre.

Montre de poche

Mais il y a quand même de la subtilité et de la nuance dans la façon dont "La Chevauchée fantastique" développe ses personnages et leurs arcs-en-ciel. Elle respecte peut-être le joueur Hatfield pour sa courtoisie et son sens de l'honneur, mais elle contraste avec le mépris de Hatfield pour l'individu du plus bas niveau social, Dallas, et la déférence joyeuse que le Ringo Kid offre à Dallas aussi librement que n'importe quelle femme. Plus tard, Hatfield prend une décision écœurante à un moment critique qui, bien que bien intentionnée, altère de façon permanente notre perception du personnage.

Le paysage est bien sûr stupéfiant ; seul l'avènement du grand écran (et de la couleur) permettra aux westerns ultérieurs de surpasser "La Chevauchée fantastique" pour la splendeur visuelle.

Monument Valley

Monument Valley où a été tourné le film. Par Thom Quine [CC BY 2.0]

Vu d'aujourd'hui, le film "La Chevauchée fantastique" peut ne pas sembler très original. C'est parce qu'il a influencé d'innombrables films ultérieurs dans lesquels un mélange de personnages sont obligés de survivre ensemble à une épreuve.

Le film se joue parfois comme une anthologie de clichés intemporels. Vous verrez une femme qui entre en travail alors qu'un médecin ordonne de faire bouillir de l'eau : "Faites bouillir l'eau ! Et beaucoup d'eau !". Vous rencontrerez une prostituée au cœur d'or, un banquier malfaisant, un joueur sournois, une héroïne au cœur pur, des Apaches meurtriers, une femme indienne sensuelle, un petit homme doux et voyageur, et une scène de poursuite avec un chauffeur de diligence qui affronte l'enfer pour du cuir. Vous verrez des saloons, des corrals, de vastes paysages, des feux de camp, et la cavalerie américaine, qui sonne la charge avant de partir à la rescousse.

 

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