Acteurs, Burt Lancaster, Charles Bronson, Dean Martin, Henry Hathaway, Howard Hawks, James Stewart, John Sturges, John Wayne, Robert Mitchum -

Dean Martin - L'homme le plus cool qui ait jamais vécu

Playboy l'a appelé "l'homme le plus cool qui ait jamais vécu". Elvis Presley le vénérait. "C'était le mec le plus cool que j'avais jamais vu, point final", se souvient Stevie Van Zandt, ajoutant : "Il n'était pas seulement génial dans tout ce qu'il faisait. Pour moi, il était parfait."

Cet homme est Dean Martin. Pour dire les choses simplement, c'était un grand chanteur et acteur. La sensualité chaleureuse de sa voix continue à séduire des générations de fans de musique avec un style gagnant et une touche de mystère.

Né le 7 juin 1917 à Steubenville, dans l'État de l'Ohio, fils d'immigrants italiens, Dean Martin entre dans le circuit des boîtes de nuit et décroche un contrat avec MCA pour chanter à New York. Il y rencontre Jerry Lewis et ils entament un partenariat de longue date dans le domaine de la comédie à la radio, à la télévision et au cinéma. L'équipe se sépare en 1956, et Dean Martin rejoint le Rat Pack, avec Frank Sinatra, Sammy Davis Jr, Joey Bishop et Peter Lawford, dans des spectacles sur scène et au cinéma à Las Vegas.

 Dean Martin

Petite enfance et éducation de Dean Martin

L'acteur et chanteur Dean Martin est né sous le nom de Dino Paul Crocetti à Steubenville, Ohio, le 7 juin 1917. Martin était le cadet de deux fils, l'aîné étant Bill Crocetti. Il a fréquenté l'école primaire Grant à Steubenville, Ohio, et s'est mis à la batterie comme passe-temps dès son adolescence.

Après avoir quitté le lycée de Steubenville, Martin a fait des petits boulots, dont un travail à temps partiel comme boxeur amateur, sous le nom de "Kid Crochet". Martin s'est également adonné à des activités illégales, notamment en conduisant de l'alcool à travers les frontières de l'État pendant la prohibition, en vendant des billets de loterie, en agissant comme bookmaker et en travaillant comme croupier et dealer de cartes dans des établissements de jeu locaux.

Gagner sa part de combats lui a valu peu de choses à part un nez cassé, mais l'expérience de Dino en matière de bar clandestinité l'a mis en contact avec les propriétaires de clubs, ce qui lui a permis de faire ses premiers concerts de chant.

Fresque murale de Dean Martin

Par kinggrl de Columbus, Oh, United States. [CC BY 2.0]

Ses débuts dans le show-business

Martin a commencé sa carrière dans le show-business à 17 ans, en chantant dans les boîtes de nuit de l'Ohio près de sa ville natale. Lors d'un passage dans le groupe Ernie McKay, il a été remarqué par le chef d'orchestre de Cleveland, Sammy Watkins, qui l'a engagé comme chanteur vedette du groupe. Il commence à tourner avec Watkins en 1938, et en 1940, il change son nom pour Dean Martin.

Avec un nez réparé et un coup de pouce de ses copains de la pègre des boîtes de nuit, il devient Dean Martin, se faisant passer pour le meilleur chanteur masculin de l'époque, Bing Crosby, et rencontre Frank Sinatra à New York.

En septembre 1943, Martin signe un contrat exclusif avec MCA pour chanter au Riobamba Room à New York, et en 1944, il reçoit sa propre émission de radio de 15 minutes intitulée Songs by Dean Martin, diffusée depuis New York. En 1946, il signe un contrat et enregistre quatre chansons avec Diamond Records.

 Chapeau western

Sa rencontre avec Jerry Lewis

Lors d'un affrontement dans un club en 1946, Martin fit la rencontre de Jerry Lewis et les deux se mirent à plaisanter l'un avec l'autre pendant leurs actes respectifs. Ils firent équipe en 1947, Dean Martin jouant le rôle de l'homme droit face au clown de Lewis. En 1949, NBC diffusa une émission de radio de 30 minutes mettant en vedette les deux hommes, et ils firent leurs débuts à la télévision dans le cadre de la Colgate Comedy Hour en 1950. L'équipe immensément populaire de Martin et Lewis a réalisé un total de 16 films ensemble entre 1949 et 1956.

Martin et Lewis se sont produits pour la dernière fois ensemble au Copacabana à New York, le 24 juillet 1956. Après dix ans de vie commune, ils se sont séparés en raison de divergences créatives. Selon le biographe Neil Daniels, les fans du célèbre duo comique "les considéraient presque comme un couple marié. Quand la rupture s'est produite, c'était, c'était comme un divorce soudain, et je pense que cela a vraiment, vraiment choqué les gens. Parce qu'ils pensaient que Martin et Lewis allaient continuer pour toujours".

Dean Martin et Jerry Lewis

Dean Martin et Jerry Lewis

Pourtant, lorsque leur partenariat a été dissous, les experts du showbiz ont prédit que la bonne étoile de Lewis continuerait à monter et que celle de Martin s'effondrerait.

Après s'être mis à son compte, Martin a repris sa carrière de chanteur, enregistrant pour Capitol des tubes tels que "That's Amore", "Memories are Made of This", "When You're Smiling" et "Oh Marie". Il reprend également le cinéma et, en 1958, Martin est salué par la critique après avoir joué avec Montgomery Clift et Marlon Brando dans Le Bal des maudits.

Le chanteur déroutera ensuite les sceptiques. En solo, il impressionnera les foules à Las Vegas, les critiques et le public dans une série de rôles dramatiques au cinéma, marquera des points à la télévision avec les émissions spéciales du Dean Martin Show pour NBC, et atteindra de nouveau les sommets avec "Return to Me" et "Volare".

The Rat Pack - Le Club des Rats

C'est à cette époque que Dean Martin a commencé à se produire à Las Vegas avec un groupe d'amis proches qui faisaient partie de la légendaire clique hollywoodienne connue sous le nom de Rat Pack. Le groupe, qui comprenait Dean Martin, Frank Sinatra, Sammy Davis Jr, Joey Bishop et Peter Lawford, incarnait la vie trépidante, l'alcool, les femmes et les lumières de Las Vegas.

Le groupe s'est rapidement tourné vers le cinéma. Le Rat Pack a ainsi joué dans le film "L'Inconnu de Las Vegas" (1960), suivi de "Les Trois Sergents" (1962) et de "Les Sept Voleurs de Chicago" (1964). "Les Trois Sergents", réalisé par John Sturges, constitue le premier western de Dean Martin. Il interprète alors le sergent Chip Deal dans un escouade militaire.

The Rat Pack

The Rat Pack au Sands Hotel and Casino en 1960 : Peter Lawford, Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis, Jr., Jack Entratter et Joey Bishop.

Dean Martin a joué dans 51 films au total au cours de sa vie, dont "Comme un torrent" (1958) avec Shirley MacLaine et Frank Sinatra, "Bells Are Ringing" (1960) avec Judy Holliday, "Rio Bravo" (1959) avec John Wayne"Le Tumulte", (1963), "Airport" (1970) avec Burt Lancaster"L'Équipée du Cannonball" (1981) et "Cannonball 2" (1984).

Le célèbre chez d'œuvre "Rio Bravo" réalisé par Howard Hawks peut être considéré comme le plus grand western de Dean Martin. Il incarne alors le rôle d'un shérif adjoint du nom de Dude, surnommé "Borrachón" en raison de son sérieux penchant pour l'alcool. Il tourne aux côtés de John Wayne jouant le shérif Grant et Angie Dickinson incarnant "La fille aux plumes".

 

Dean Martin jouera également aux côtés de Charles Bronson dans "Quatre du Texas" de Robert Aldrich en interprétant le rôle d'un passager voyageant en diligence. En 1965, il retrouve John Wayne dans le western "Les Quatre Fils de Katie Elder" du célèbre réalisateur Henry Hathaway, cette fois-ci les deux acteurs jouant deux frères dans une histoire de vengeance.

Il poursuit le genre en 1966 avec "Texas, nous voilà" de Michael Gordon, aux côtés d'Alain Delon notamment, l'année suivante avec "Violence à Jericho" d'Arnold Laven, puis "Bandolero !" d'Andrew V. McLaglen en 1968. Dans ce western américain, il incarne le frère de Mace Bishop (joué par James Stewart), Dee Bishop, dans un rôle de pilleur de l'ouest.

En 1968, Dean Martin tourne à nouveau derrière les caméras du cinéaste Henry Hathaway avec "Cinq cartes à abattre" et rencontre cette fois-ci Robert Mitchum. Il poursuit le genre western en 1971 dans "Rio Verde" d'Andrew V. McLaglen, aux côtés de Brian Keith et Ben Johnson notamment. Il tourne dans son dernier western en 1973 avec "Duel dans la poussière" de George Seaton.

Bandolero ! Dean Martin et Raquel Welch dans Bandolero !

Le Dean Martin Show

En 1962, Dean Martin quitte Capitol Records et signe avec Reprise. En 1964, il enregistre son tube à succès, "Everybody Loves Somebody", qui bat les Beatles et devient le numéro un des ventes en Amérique pendant une semaine. Il devient la chanson thème de sa série de variétés télévisées, The Dean Martin Show, qui est diffusée sur NBC pendant huit ans, à partir de 1965.

Ses vocalises sans effort sont devenues une sténographie moderne pour dire "cool", comme en témoigne l'utilisation de ses chansons dans les films, la télévision et les campagnes publicitaires.

Dean Martin a suivi la série avec The Dean Martin Comedy Hour, qui a été diffusée de 1973 à 1974. Une partie indélébile de la "bêtise" télévisuelle de Dean Martin est sa représentation comique de la vie d'un alcoolique luxuriant, dont beaucoup de gens n'ont jamais réalisé qu'il ne s'agissait que d'un jeu d'acteur. Parmi ses citations comiques sur l'alcool, on se souvient de Dean Martin pour avoir dit : "Je plains les gens qui ne boivent pas. Ils se réveillent le matin et c'est ce qu'ils vont ressentir de mieux toute la journée".

Montre de poche

Vie personnelle de Dean Martin

Dean Martin s'est marié trois fois, la première fois avec sa femme Elizabeth Anne McDonald en 1941. Le couple a eu quatre enfants. Il a épousé sa deuxième femme, Jeanne Biegger, en 1949, et ils ont eu trois enfants. En 1973, Martin a épousé sa troisième femme, Catherine Mae Hawn, et a adopté une fille. Son mariage avec Hawn a pris fin en 1976.

Aujourd'hui, Martin est considéré comme un acteur légendaire au cinéma et sur scène, et est surtout connu pour son partenariat comique avec Jerry Lewis, ainsi que pour sa participation à l'iconique Rat Pack.

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