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Randolph Scott - L'acteur calme et héroïque

On se souviendra toujours de Randolph Scott pour ses films de western où il jouait généralement le héros fort, beau et droit. En 30 ans de carrière, il a réalisé plus de 100 films dont plus de la moitié étaient des westerns, mais plus tôt dans sa carrière, il est apparu dans une variété d'autres genres, y compris des thrillers criminels, des comédies, des drames romantiques, des contes d'aventure et des films de guerre.

Pendant sa période de grande popularité, au début des années 1950, Scott a toujours été très populaire au box-office. Il s'est classé dixième en 1950, huitième en 1951, et à nouveau dixième en 1952 dans le Top Ten annuel des sondages.

Randolph Scott

Enfance et jeunesse de Randolph Scott

Né Randolph Crane le 23 janvier 1898, l'acteur Randolph Scott est né dans une famille très prestigieuse de la ville reine. Le père de Scott, George, était conseiller municipal, président du comité des finances de Charlotte et PDG d'un cabinet comptable depuis les années 1890. L'aîné Scott a supervisé le premier état financier publié de la ville au début des années 1900, et a été reconnu par l'État pour avoir rédigé la première loi de Caroline du Nord sur les experts-comptables.

Première Guerre mondiale

Scott s'est engagé dans l'armée américaine en 1917, à l'âge de 19 ans, et a servi en France comme observateur d'artillerie au sein du 2e bataillon de mortiers de tranchée du 19e régiment d'artillerie de campagne. Sa formation militaire a fait de lui un excellent cavalier et un expert dans l'utilisation des armes à feu, des compétences qui lui ont été très utiles au cours de sa carrière cinématographique. Après la guerre, il a poursuivi ses études d'abord à Georgia Tech, puis, après qu'une blessure au dos l'ait empêché de réaliser son ambition de devenir footballeur professionnel, à l'université de Caroline du Nord où il a obtenu un diplôme d'ingénieur et de fabricant de textiles.

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Début de carrière à Hollywood

La famille Scott, dont Randolph était le seul fils avec cinq sœurs, a déménagé en 1927 dans une maison située au 1132 Dilworth Road, qui existe toujours aujourd'hui. Randolph rêvait au départ de devenir une star du football et a joué pour Georgia Tech jusqu'à ce qu'une blessure au dos mette fin à sa carrière d'athlète. Il est retourné à Charlotte pour travailler dans le cabinet de son père, mais a constaté que le monde de la comptabilité ne lui convenait pas. Son père fait en quelque sorte la connaissance du producteur Howard Hughes, et après que Randolph ait montré un intérêt pour le métier d'acteur, l'aîné Scott écrit une lettre de présentation à Hughes que son fils emporte avec lui lorsqu'il part pour Hollywood en 1928.

La lettre a fonctionné et Scott a obtenu un petit rôle dans un film intitulé "Sharp Shooters" en 1928. Au cours des années suivantes, Scott a continué à travailler comme acteur dans plusieurs films, dont Le Torrent fatal et "The Virginian" en 1929, dans lequel il a également été utilisé comme coach de dialogue de Gary Cooper.

Randolph Scott dans Règlement de comptes à Abilene Town

Randolph Scott dans Règlement de comptes à Abilene Town (1946)

Randolph Scott rencontre Cecil B. DeMille

Scott finit par attirer l'attention du légendaire réalisateur Cecil B. DeMille, qui l'envoie au Pasadena Playhouse pour acquérir de l'expérience. Scott est sorti de la Playhouse comme un acteur talentueux et a joué dans de nombreux films de différents genres, mais c'est au western qu'il s'identifie le plus souvent. Mince et beau, 1m80, au charme facile et à l'accent du Sud, il est devenu un cow-boy, héros emblématique dans les années 1930 dans des films comme La Dernière Ronde, Wagon Wheels, et La Furie de l'or noir.

Il a toujours été du type calme mais héroïque et jamais du type hors-la-loi. Bien que le genre cow-boy l'ait fait connaître, il a tenu plusieurs rôles importants non western, notamment Pittsburgh avec Marlene Dietrich et John Wayne, Go West, Young Man avec Mae West, Le Dernier des Mohicans et même des comédies musicales comme Roberta' et En suivant la flotte avec Fred Astaire et Ginger Rogers. En raison de son héritage sudiste, Scott a été considéré pour le rôle d'Ashley Wilkes dans Autant en emporte le vent, mais il a perdu contre Leslie Howard. Un autre rôle hors-type a été joué dans Mon épouse favorite avec Irene Dunne et Cary Grant.

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Randolph Scott rencontre Cary Grant

Le fringant Grant et lui se sont immédiatement entendus et ont commencé à vivre ensemble comme un couple de célibataires, ce qui a provoqué beaucoup de commérages dans les milieux hollywoodiens sur le fait que les deux étaient homosexuels. La question est de savoir s'il se passait quelque chose entre eux a fait l'objet de nombreuses spéculations, mais il n'y a jamais eu de confirmation ; le studio a finalement fait pression sur les deux pour qu'ils mettent fin à leur arrangement et Scott a fini par se marier. En 1944, il épouse Patricia Stillman. Le couple adopta deux enfants et resta ensemble jusqu'à sa mort.

Seconde Guerre mondiale

Peu après l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, Scott a tenté d'obtenir un brevet d'officier dans les Marines, mais en raison d'une blessure au dos subie des années plus tôt, il a été refusé. Il a cependant fait sa part pour l'effort de guerre en tournant dans un numéro de comédie avec Joe DeRita pour les spectacles du Comité de la Victoire, et il a également collecté de la nourriture pour le gouvernement dans un ranch qui lui appartenait.

 

Après un départ dans la lutte avec Le Capitaine Kidd en 1945, et une comédie-mystère, Maman déteste la police l'année suivante, Scott s'est ensuite concentré sur ce qu'il faisait le mieux, et s'est concentré presque exclusivement sur les westerns colorés à gros budget, tout en montant son magnifique cheval palomino, Stardust. Les films ont été réalisés par sa propre société, Ranown Productions, et c'est à cette période de sa carrière, de la fin des années 1940 jusqu'aux années 1950, qu'il a atteint son plus haut niveau de célébrité et est devenu le personnage de cinéma dont on se souvient aujourd'hui - fort, dur à cuire et grand en selle et projetant un stoïcisme qui cache souvent un chagrin intérieur, complètement différent des personnages romantiques légers qu'il avait joués au début de sa carrière.

Au cours de cette période féconde, Scott a produit Règlement de comptes à Abilene Town en 1946, Du sang sur la piste et La Vallée maudite en 1947, Les Aventuriers du désert en 1949, L'Homme du Nevada et Colt.45 en 1950, et Santa Fé et La Furie du Texas en 1951. Dans une série ultérieure de sept westerns qu'il a réalisés avec le réalisateur Budd Boetticher, Scott achève sa transition vers le héros solitaire et dur qui soigne une blessure profonde et qui affronte avec intelligence et courage un monde infâme. Cette série a fait de Scott une figure importante dans l'histoire du cinéma hollywoodien et comprend Sept Hommes à abattre en 1956, L'Homme de l'Arizona en 1957, La Chevauchée de la Vengeance en 1959 et Comanche Station en 1960. 

Randolph Scott a fait sa dernière apparition au cinéma en 1962 en jouant un homme de loi vieillissant dans Coups de feu dans la Sierra, réalisé par Sam Peckinpah et interprété par Joel McCrea. Ce film est un classique du genre et a mis un point final à la carrière de Scott, qui a pris sa retraite après ce film, toujours au sommet de sa popularité.

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La carrière prestigieuse de Randolph Scott

La carrière de Scott prend son envol dans les années 1950, et de 1950 à 1953, il fait partie du Top-Ten des recettes de Hollywood avec des westerns classiques comme Colt .45, Les Massacreurs du Kansas, et Le Cavalier de la mort. Après plus de trente ans comme acteur dans plus d'une centaine de films, il prend sa retraite et passe beaucoup de temps dans sa ville natale de Charlotte, où il se lie d'amitié avec le révérend Billy Graham. Randolph Scott meurt en mars 1987 à l'âge de 89 ans et est inhumé au cimetière d'Elmwood à Charlotte lors d'un service présidé par le révérend Graham.

Scott a profité du million de dollars que lui ont rapporté sa célébrité et quelques investissements intelligents. Religieux à un âge plus avancé, il était un ami proche du révérend Billy Graham.

Il s'est marié deux fois. La première fois, en 1936, c'était avec l'héritière Marion Du Pont mais ce ne fut pas un succès et ils divorcèrent trois ans plus tard. Après des romances avec plusieurs actrices de premier plan de l'époque, dont Sally Blane, Claire Trevor et Dorothy Lamour, Scott épouse en 1944 l'actrice Patricia Stillman. Ils adoptent deux enfants, Christopher et Sandra, et le mariage durera 43 ans, jusqu'à la mort de Scott.

 

Il n'était pas l'un des acteurs les plus célèbres de l'âge d'or d'Hollywood, mais il avait certainement parcouru un long chemin depuis ses racines à Dilworth. Ses visites à Charlotte pour voir sa famille et ses amis ont toujours été l'occasion d'articles dans la presse locale, et on se souviendra toujours de lui comme de l'un des fils de la ville qui a fait le bien.


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