Films, Howard Hawks, John Wayne, Robert Mitchum -

El Dorado

À l'exception de Scarface de 1932, un premier chef-d'œuvre brutal sillonné de plans de travelling, les films d'Howard Hawks sont rarement discutés en termes de style visuel. "Hawksien" - un des plus beaux mots du vocabulaire cinématographique - désigne une attitude, pas une technique. Il signifie une gestion sensible de la dynamique de groupe, une préférence pour la situation plutôt que pour l'intrigue, un amour du badinage et une prédilection pour les femmes affirmatives et garçonnières.

Mais Hawks était un styliste magistral. Ses meilleurs films sont incroyablement longs, sinueux, passant de la légèreté à la tragédie, mais jouent avec fluidité, les éléments dramatiques et comiques s'imbriquant les uns dans les autres pour créer des films riches et profonds qui se révèlent aussi extrêmement divertissants.

Qu'est-ce qui fait que les derniers films de Hawks fonctionnent ? Une partie de la réponse réside dans son style visuel clair et net. Les compositions juste en dessous des yeux donnent l'impression que la caméra fait partie du même groupe que les personnages. Les cadres sont grands et spacieux, tout comme les décors, qui semblent légèrement disproportionnés par rapport aux acteurs. (Les derniers westerns de Hawks présentent certaines des cellules de prison les plus spacieuses de l'histoire du genre). La caméra bouge quand les personnages le font.

 Avertissement : cet article décrit le scénario du film El Dorado.

Synopsis

Cole Thornton, un mercenaire, est engagé par le riche éleveur Bart Jason pour l'aider dans une guerre à distance avec la famille McDonald dans la ville texane d'El Dorado. Le shérif local, un vieil ami de Thornton, Jimmy Harrah, donne à Cole plus de détails que Jason avait délibérément omis, y compris la possibilité d'avoir à prendre parti contre Harrah. Ne voulant pas se battre contre son ami, Thornton démissionne, au grand soulagement de la propriétaire du saloon, Maud, qui est amoureuse de Thornton.

Les McDonalds apprennent la présence de Thornton en ville. Craignant qu'il ne vienne les chercher, Kevin McDonald met son plus jeune fils, Luke, sur ses gardes. Lorsque Thornton passe sur le chemin du retour après avoir rejeté l'offre de Jason, Luke, qui s'est endormi, se réveille et tire un coup de semonce, après quoi Thornton lui tire dessus par réflexe. Luke est toujours en vie lorsque Thornton le trouve, mais il refuse le traitement en se basant sur la croyance qu'un homme abattu n'aurait de toute façon aucune chance et se suicide lorsque Thornton lui tourne le dos.

Thornton apporte ensuite le corps du garçon au ranch McDonald et lui offre une explication. La seule fille de McDonald, Joëlle, s'en va impulsivement avant que Thornton ne puisse terminer son histoire et lui tend une embuscade peu après. Son tir n'est pas fatal, mais la balle se loge à côté de la colonne vertébrale de Thornton et, avec le temps, commence à le troubler en appuyant de temps en temps sur la moelle épinière, ce qui provoque une paralysie temporaire de son côté droit. Le médecin local, le Dr Miller, n'a pas les compétences nécessaires pour retirer la balle et Thornton quitte bientôt l'Eldorado pour un nouveau travail.

Michele Carey

Michele Carey dans le rôle de Joëlle MacDonald

Plusieurs mois plus tard, Thornton rencontre un autre tireur à gages nommé Nelse McLeod et un jeune débutant nommé Mississippi, qui vient se venger d'un des hommes de McLeod pour le meurtre de son vieil ami et mentor, Johnny Diamond. McLeod a été engagé par Jason pour le même travail que Thornton a refusé et Thornton entend de McLeod comment Harrah est devenu un ivrogne après une histoire d'amour malheureuse. Thornton décide de retourner à l'Eldorado, espérant sauver Harrah de l'assassinat par McLeod et ses hommes. Il est suivi par Mississippi qui souhaite également l'aider, malgré son manque d'expérience et sa terrible precision avec un fusil.

Une fois que Thornton et Mississippi arrivent à l'Eldorado, ils entendent davantage parler de l'histoire qui se cache derrière le changement de Harrah. Les deux hommes rejoignent alors le shérif adjoint Bull afin de rendre Harrah. Mississippi apporte une vieille recette folklorique pour la gueule de bois qu'il a apprise de Johnny Diamond, en promettant qu'elle rendra tout homme incapable de boire de l'alcool pendant un certain temps. La concoction s'avère violemment efficace, et laisse Harrah sobre et furieux.

Un jour après leur arrivée, McLeod et ses hommes se rendent également à El Dorado et sont engagés par Bart Jason. Lorsque l'un d'eux tire sur l'un des McDonalds, Thornton, Harrah, Bull et Mississippi poursuivent le tireur et ses amis dans une vieille église puis dans le saloon de Jason. Harrah arrête Jason et l'emmène en prison pour son rôle dans la fusillade du McDonald. Plus tard dans la nuit, Thornton et Mississippi décident de patrouiller dans la ville dans l'espoir de maintenir la paix et sont remplacés par Bull. Une autre fusillade a lieu avec McLeod et ses hommes, ce qui entraîne une blessure mineure à la jambe pour Harrah.

Ceintures western

Le lendemain, Maud envoie un message à Thornton et à ses amis, déclarant que les hommes de McLeod lui font peur ainsi qu'à ses mécènes. Lorsque Thornton et Mississippi vont l'aider, ils tombent dans une embuscade et Thornton est victime d'une attaque qui le laisse partiellement paralysé et capturé par McLeod. Par la suite, McLeod échange le Thornton blessé contre Bart Jason, un échange auquel Harrah consent, bien qu'il sache que rien ne s'opposera à ce que McLeod s'en prenne aux McDonalds.

Il est certain que McLeod et ses hommes enlèvent peu après l'un des McDonalds afin de forcer Kevin McDonald à céder ses droits sur l'eau à Jason. Thornton et les autres sont contraints de mettre rapidement au point un plan pour sauver le fils de Kevin McDonald et neutraliser Jason et McLeod. Malgré la paralysie de Thornton et la blessure à la jambe de Harrah, les deux hommes, ainsi que Bull et Mississippi, reviennent en ville sur des chariots. Pendant que Thornton distrait Jason et McLeod à l'extérieur de l'avant du saloon, Mississippi, Harrah et Bull attaquent par l'arrière. Le McDonald kidnappé est sauvé, avec un peu d'aide de Joëlle McDonald. Jason, McLeod et ses hommes sont tués, et l'ordre est rétabli dans l'Eldorado. Thornton commence également à laisser entendre qu'il pourrait cesser ses errances afin de rester dans la ville avec Maud.

John Wayne et Robert Mitchum

John Wayne et Robert Mitchum dans le western El Dorado. Copyright : Paramount Pictures

Critiques

Alors qu'Howard Hawks était occupé à réaliser Ligne rouge 7000 pendant la seconde moitié de 1964, l'un de ses scénaristes préférés, Leigh Brackett, était occupé à adapter le roman de Harry Brown, "The Stars in Their Courses" pour le prochain film du réalisateur, El Dorado. Lorsque Leigh Brackett termina son scénario, elle fut certaine que c'était la meilleure œuvre qu'elle ait jamais réalisée.

Robert Mitchum apporte toute la mesure de son poids et de son cran dans le rôle du shérif J.P. Harrah, ivre. L'alchimie entre Wayne et Mitchum est telle qu'il est facile de croire que leurs personnages sont de vieux amis.

Un solide casting de soutien contribue à transformer ce film en une puissante déclaration sur la loyauté et la douleur. Dans son avant-dernier film, Hawks explore le vieillissement, le handicap et la peur de perdre sa force et ses compétences. Ces thèmes peuvent sembler "pessimistes", mais le réalisateur garde une main ferme sur le matériel et ne le laisse jamais enliser l'histoire bien rythmée qu'il raconte.

Chapeaux de cowboy

Dans la dernière décennie de sa carrière, Hawks a réalisé trois westerns avec plus ou moins la même intrigue : Rio Bravo en 1959, El Dorado en 1966 et Rio Lobo dans les années 1970. Ces trois westerns ont pour vedette John Wayne, et impliquent un shérif qui défend sa station contre une bande de hors-la-loi. Rio Bravo, le premier des trois, est l'un des chefs-d'œuvre irréprochables du genre. Le second, la comédie El Dorado, n'est pas tout à fait un chef-d'œuvre, mais il s'en approche.

El Dorado ne devait pas fonctionner. Il arrive à un moment délicat de l'histoire du western américain, après la fin de la période classique du genre, mais avant son renouveau révisionniste. Les hommes ont tous l'air trop vieux, et les femmes ont l'air de revenir tout juste de chez le coiffeur. Il faut une bonne heure pour mettre en place l'intrigue. Certaines scènes ont été improvisées sur un coup de tête. Robert Mitchum oubliait sans cesse de quel côté il était censé boiter, ce qui a conduit Hawks à insérer une ligne se moquant des problèmes de continuité. De temps en temps, le film semble avoir du mal à décider s'il s'agit d'un remake ou d'une parodie de Rio Bravo.

Ce n'est pas que le style de Hawks sauve l'El Dorado, c'est qu'il intègre tous ces problèmes, produisant un film complet et cohérent.

Charlène Holt, Robert Mitchum et John Wayne

Charlène Holt, Robert Mitchum et John Wayne dans le western El Dorado. Copyright : Paramount Pictures

Lorsque Hawks a proposé le rôle de co-vedette à Robert Mitchum, il aurait dit à l'acteur qu'El Dorado n'aurait "pas d'histoire, juste des personnages". Cette description auto-dérisoire ne rend pas vraiment justice au film. Chacun des personnages principaux, du nerveux Mississippi (James Caan) à Maud (Charlene Holt, qui reçoit les meilleures répliques du film), apporte son propre humour et sa propre tristesse.

Au fur et à mesure que le film avance, glissant d'une scène à l'autre, les personnages commencent à sembler plus vraisemblables, et donc plus drôles. C'est l'un des rares films où le gag s'améliore à chaque itération, et l'une des rares comédies western sans un soupçon de satire. Il faut une heure pour mettre en place l'intrigue car il faut une heure au spectateur pour faire connaissance avec Cole (Wayne) et Jimmy (Mitchum). Mais lorsqu'ils le font, chaque sarcasme commence à ressembler à une blague intérieure que seuls Cole, Jimmy et le spectateur comprennent.

"Je ne suis pas du tout intéressé à savoir si quelqu'un pense que c'est une copie de Rio Bravo, parce que la copie a rapporté plus d'argent que l'original." - Howard Hawks sur l'El Dorado


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