Dean Martin, Films, Howard Hawks, John Wayne -

Rio Bravo

Howard Hawks n'a pas réalisé de film pendant quatre ans après l'échec de sa réalisation "La Terre des pharaons" en 1955. Il pensait qu'il l'avait peut-être perdu la main. Lorsqu'il est revenu travailler sur "Rio Bravo", son 41e film, en 1958, il avait 62 ans. Il était si nerveux le premier jour du tournage qu'il s'est mis derrière un plateau et a vomi. Il est alors ressorti et a réalisé un chef-d'œuvre du septième art.

Avertissement : cet article décrit le scénario du film Rio Bravo.
Pour voir le film complet faites défiler jusqu'en bas de l'article.

 

Regarder "Rio Bravo", c'est voir un maître artisan à l'œuvre. Le film est sans faille. Il n'y a pas un seul plan qui ne soit pas bon. Il est inhabituellement absorbant, et les 141 minutes qui s'écoulent passent très rapidement. Il contient l'une des meilleures prestation de John Wayne. Il y a une chimie romantique étonnamment chaleureuse entre Wayne et Angie Dickinson. Dean Martin est touchant. Ricky Nelson, alors un rival d'Elvis et avec une pompe dont on se serait bien moqué dans le vieil Ouest, joue improbablement le rôle d'un gamin canonnier. Le vieux Walter Brennan, en tant que député aux jambes de bois, apporte un soutien comique qui ne dépasse jamais les bornes.

Synopsis

Rio Bravo, à ne pas confondre avec Rio Lobo ou l'autre pâle imitation du réalisateur, El Dorado. Regarder Rio Bravo exige le meilleur d'un après-midi ou d'une soirée et un état d'esprit particulier. Bien sûr, il y a des fusillades, mais il y a aussi le temps d'inclure un duo langoureux de deux célébrités de la fin des années 50 - l'iconique Dean Martin et la star de la pop Ricky Nelson. Et, comme pour tous les films de Hawks, beaucoup, beaucoup de discussions.

Ce qu'il y a de plus précieux, c'est l'intrigue. Pour faire simple, le maréchal de John Wayne et sa bande de marginaux protègent la prison du clan anarchique des Burdette, dans le but de libérer le frère du chef de gang, qui sera probablement pendu pour meurtre. 

Wayne, les autres hommes et la joueuse habitent une ville peuplée et même surpeuplée, mais pas un seul citoyen, à l'exception d'une victime précoce, d'un sympathique propriétaire d'hôtel et de sa femme et bien sûr du méchant, ne leur dit jamais un mot. Les ombres sont remplies de tueurs à gages qui ont dans leurs poches des pièces d'or à 50 dollars, "le prix d'une vie humaine". Tout ce qui permet à Wayne et à ses adjoints d'obtenir un sursis d'exécution, c'est le prisonnier qu'ils détiennent en otage de façon précaire. Dans un film où le suspense règne et où le danger est imminent, même une scène où Wayne et Dean Martin marchent dans la rue principale à la tombée de la nuit est effrayante.

Montres à gousset

Célèbre, Hawks s'est inspiré du film western "Le train sifflera trois fois", qu'il détestait et dans lequel, comme l'a dit le réalisateur : "Gary Cooper courait partout en essayant d'obtenir de l'aide et personne ne voulait lui en donner. Et c'est plutôt bête de la part d'un homme, d'autant plus qu'à la fin du film, il est capable de faire le travail tout seul".

Dans Rio Bravo, le cinéaste Hawks a fait "le contraire" et la seule aide que Wayne reçoit est celle d'un ivrogne (Dude), d'un jeune adolescent canonnier débutant (Colorado Ryan), d'un homme handicapé (Stumpy) et d'une femme en fuite elle-même, jouée par la jeune Angie Dickinson. Wayne est connu sous son nom de John T. Grant.

John Wayne et Dean Martin

John Wayne et Dean Martin

L'utilisation de surnoms est importante. Les personnages de Hawks se connaissent bien et le public se sent proche d'eux et les encourage. Ce sont des gens avec lesquels les cinéphiles vont aimer passer du temps. Nous nous sentons profondément impliqués alors que chacun d'entre eux fait face à ses défis particuliers. Ce qui compte pour le réalisateur, c'est de créer un monde dans lequel un groupe de professionnels, doivent faire leurs preuves auprès des autres membres de ce groupe, ou gagner ou renouveler leur respect de soi ou s'efforcer de se racheter.

Hawks a révélé que l'acteur/chanteur Dean Martin, dont la réputation de buveur invétéré était déjà bien connue. Il en va de même pour la scène où la fille aux plumes s'effondre avec soulagement après avoir aidé à sauver John T. Grant, l'homme qu'elle aime, mais seulement au prix de la vie de quatre autres hommes.

L'idée que les amitiés, soulignées et façonnées par nos choix et nos actions, donnent un sens à notre vie est également au cœur de Rio Bravo. Stumpy est totalement fidèle à ceux qui ont pris position, en opposition au baron Nathan Burdette. "Quatre cent soixante acres, c'est peut-être peu pour toi, Nathan, mais c'était beaucoup de terre pour moi", dit-il, en réponse à la suggestion du méchant, il en est rancunier.

Chemise de western

La musique

La partition de Dimitri Tiomkin évoque un esprit de frontière quand il le veut mais contribue aussi à approfondir le film, qui marque rarement pour un western le passage des jours avec des couchers et des levers de soleil, et fait apparaître les rues de la ville comme solitaires et exposées. Il y a aussi l'introduction d'un thème connu des Mexicains sous le nom de "The Cutthroat Song", que le méchant Burdette (John Russell) ordonne au groupe de jouer. Le hasard le lit comme un message : "Pas de quartier pris". La chanson hante le film.


Il y a une autre utilisation de la musique que certains vont remettre en question. Dans une accalmie de l'action, les hommes se détendent à l'intérieur du bureau du shérif barricadé, et Martin, reposant sur le dos avec son chapeau protégeant ses yeux, commence à chanter la solitude d'un cow-boy. Nelson saisit sa guitare et l'accompagne. Puis Ricky chante une chanson très rythmée, avec Martin et même Brennan en harmonie. Martin et Nelson sont deux des chanteurs les plus populaires de l'époque, et l'interlude fonctionne bien comme une reprise affectueuse pour les hommes avant l'épreuve de force finale. Il va sans dire que le shérif John T. Grant ne chante pas avec eux.

Chapeaux western

Le film

Dans le cas de Rio Bravo, des arguments convaincants ont été présentés pour chacun de ces films. L'un des plaisirs durables du film, et la preuve de l'exploit suprême de Hawks, c'est qu'il passe sans effort de l'un à l'autre.

Comme dans des films similaires de Hawks, où la menace de mort est une toile de fond constante, la tension est palpable mais Rio Bravo passe sans effort d'une scène où Wayne et compagnie sont en danger à la plus drôle, lorsque le shérif embrasse Stumpy avec moquerie après s'être plaint de ne jamais recevoir de remerciements, et Brennan réagit en frappant Wayne sur le derrière avec un balai.

Aucun autre réalisateur ne s'est autant amusé avec la guerre des sexes ou n'a soumis ses personnages masculins à de telles indignités aux mains de leurs homologues féminines. Hawks apprécie manifestement les jeux qu'il joue avec le personnage de Wayne et la réaction ébahie de John T. Grant à la poursuite de Dickinson.

Angie Dickinson et John Wayne - Rio Bravo

Angie Dickinson et John Wayne dans Rio Bravo

Au cours de Rio Bravo, nous avons le plaisir de suivre un cours de maître sur le divertissement, un filigrane du cinéma hollywoodien à son apogée. Nous n'irons peut-être pas jusqu'à Quentin Tarantino, qui a déclaré qu'il montrerait le film à toute nouvelle petite amie et mettrait fin à la relation si elle ne déclarait pas son amour éternel pour le classique de Hawks, mais c'est le film sur lequel nous revenons sans cesse, pour retrouver de vieux amis et se rappeler quelle forme prend l'optimisme dans une œuvre d'art.

Rio Bravo est l'une des réalisations suprêmes, ce réseau complexe de déterminants qui comprend le système des stars, le système de studios, le système de genres et de conventions, une grammaire et une syntaxe de tournage et de montage très développées, dont l'interaction a rendu possible un art à la fois personnel et collaboratif, nourri par une tradition riche et vitale : c'est un art qui appartient maintenant au passé ; la période du western classique Rio Bravo en a été la dernière floraison.

Rio Bravo - Film complet en anglais

 

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