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Le train sifflera trois fois

Le train sifflera trois fois, réalisé en 1952 par Fred Zinnemann est un western classique, mais c'est aussi un thriller intense et brillant, qui met l'accent sur les personnages et le suspense plutôt que sur l'action.

Gary Cooper joue le shérif d'une petite ville qui découvre qu'une bande de tueurs est sur le point d'attaquer, et il n'a qu'un peu plus d'une heure pour s'y préparer. Il est déterminé à faire ce qu'il faut, mais la tâche lui semble impossible. Le film se déroule en temps réel, jusqu'aux coups de minuterie fréquents qui nous montrent que le temps passe à l'approche de l'échéance.

Avertissement : cet article décrit le scénario du film Le train sifflera trois fois.

Synopsis

Will Kane ou Bill dans la version française (Gary Cooper) va se marier, et il vient de quitter son emploi de shérif de la petite ville de Hadleyville et prévoit de quitter la ville avec sa nouvelle épouse, Amy ou Emma (Grace Kelly). Cependant, alors qu'il s'apprête à partir, il apprend que le célèbre assassin Frank Miller se dirige vers la ville avec son gang, et qu'il est attendu dans le train de midi. Miller en veut à Will et a juré de le tuer.

Comme le remplaçant de Will n'est pas encore arrivé, la ville est privée d'un homme de loi. Will estime qu'il est de son devoir de rester et de protéger la ville, et dit à Amy que la lune de miel devra attendre un peu. Amy, qui est quaker et opposée à toute forme de violence, réagit avec colère et dit que s'il reste pour se battre, elle le quittera. Will fait valoir que s'ils s'enfuient maintenant, Miller les pourchassera et ils passeront le reste de leur vie à être traqués. Mais Amy n'est toujours pas convaincue.

Gary Cooper et Grace Kelly

Gary Cooper et Grace Kelly

Il reste un peu plus d'une heure avant midi, et Will en profite pour faire le tour de la ville afin d'obtenir du soutien. Il s'adresse à ses anciens amis pour leur demander de l'aide (ainsi qu'à une ancienne petite amie pour l'avertir qu'elle est en danger) mais personne n'est prêt à tenir tête au gang Miller, et ils suggèrent à Will de quitter la ville pour ne pas être la cause de problèmes.

Même l'adjoint Harvey refuse de soutenir Will. Il lui en veut de ne pas s'être vu proposer de le remplacer, et lorsque Will l'affronte, les deux hommes en viennent aux mains.

Dans les dernières minutes avant l'arrivée du train, Will prépare son testament, puis se prépare à l'épreuve de force, seul.

Montres à gousset

À 12 heures précises, le train entre en gare et, quelques minutes plus tard, Miller et sa bande se dirigent vers la ville. Une fusillade s'ensuit dans les rues désertes, au cours de laquelle Will est blessé, mais il parvient à saisir les membres du gang un à un. Au moment crucial, Amy réapparaît et sauve Will en tirant sur l'un des membres du gang par derrière. Finalement, il ne reste plus que Miller et Will, et même si Miller tente de prendre Amy en otage, Will réussit à lui tirer dessus. Les habitants se précipitent pour faire la fête, mais Will enlève son insigne, le jette dans la boue avec mépris, et quitte Hadleyville avec sa femme.

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L'un des plus grands westerns des années 1950 a très peu d'action, un héros qui a peur, il faut le reconnaître, et des citadins trop peureux pour se défendre. En d'autres termes, Le train sifflera trois fois n'était pas exactement un prototype du genre. S'écarter de la formule a peut-être contribué à son succès, mais c'est aussi le cas de la performance humaine de Gary Cooper, de la direction de Fred Zinnemann et du scénario de Carl Foreman.

Gary Cooper

Gary Cooper

1. Le train a failli écraser le réalisateur

Alors que le train s'arrête à la gare, on peut voir de la fumée noire en sortir, signe que les freins étaient défaillants. Mais Zinnemann et son cameraman ne savaient pas que c'était ce que cela signifiait, et se sont à peine éloignés du chemin à temps. En fait, le trépied s'est accroché à la piste et est tombé, cassant la caméra, mais la pellicule a survécu.

2. Ils ont filmés une partie en couleur puis ont changé d'avis

En 1952, de nombreux films étaient tournés en couleur, mais la plupart étaient encore en noir et blanc. Zinnemann a essayé la couleur sur Le train sifflera trois fois, mais n'a pas aimé la façon dont elle était présentée après les premières scènes. Le producteur Kramer a accepté et ils ont recommencé en noir et blanc. Il s'est avéré qu'en noir et blanc, le ciel smog de L.A. apparaît d'un blanc pur, offrant un beau contraste avec les vêtements noirs de Will Kane.

3. Rio Bravo a été créé en réponse à ce film

Parmi les personnalités d'Hollywood qui détestaient Le train sifflera trois fois, il y avait John Wayne et Howard Hawks. Hawks et Wayne ont fait équipe pour Rio Bravo, une histoire similaire à celle de Le train sifflera trois fois, mais où le shérif ne montre jamais de peur ou de doute de soi. Hawks a déclaré : "J'ai fait Rio Bravo parce que je n'aimais pas High Noon ... Je ne pensais pas qu'un bon shérif allait courir dans toute la ville comme un poulet à la tête coupée et demander à tout le monde de l'aider. Et qui le sauve ? Sa femme quaker. Ce n'est pas mon idée d'un bon western."

Chapeaux de cowboy

4. L'expression du visage de Gary Cooper ne nécessitait pas beaucoup d'efforts

L'acteur chevronné avait 51 ans lorsque le film a été tourné, et il en a regardé chaque partie (et même certaines). Des ulcères d'estomac et des problèmes de dos le tourmentaient, et il était particulièrement en détresse le jour où ils ont tourné la scène du mariage, où il doit saisir Grace Kelly. Sa vie personnelle était également en désordre, car il était séparé de sa femme et sa liaison très publique avec Patricia Neal touchait à sa fin. Pas étonnant qu'il ait l'air si hagard et fatigué.

5. La chanson du film qui a remporté un Oscar à failli être coupée

High Noon a été l'un des premiers titres non musicaux à remporter l'Oscar de la meilleure chanson, le lancinant "High Noon / Forsake Me Not, My Darling", chanté par Tex Ritter en ouverture du générique. Le producteur Stanley Kramer l'a tellement aimé qu'il a failli le gâcher. Il l'a écrit dans ses mémoires : "Je suis devenu si amoureux de la chanson que j'en ai abusé. Lors de la première avant-première du film, la chanson était partout dans le film. À la moitié de la projection, le public était visiblement agité. Avant que nous ayons atteint les trois quarts de la projection, je savais pourquoi. À chaque répétition de la chanson, ils se sont mis à rire, puis à suivre les paroles avec moquerie". Tout le monde a dit à Kramer de couper entièrement la chanson après cette projection désastreuse, mais il a réalisé son erreur. La chanson était bonne ; il l'avait juste trop utilisée. Une nouvelle bande sonore a réglé le problème.

6. Le producteur a choisi Grace Kelly après l'avoir vu en photo, puis a déclaré qu'elle été une erreur de casting

Kramer a engagé la jeune beauté de 21 ans pour jouer la mariée de Will Kane, Amy, sans audition ni même rencontre. (Il ne l'a dit au réalisateur, Zinnemann, qu'après coup.) Quand tout a été terminé, Kramer a eu des doutes : "Elle a été mal jugée. Elle était tout simplement trop jeune pour Cooper. Elle ne pensait pas qu'elle s'en sortait bien dans le rôle, et je ne le pensais pas non plus". A qui la faute, Stanley ?

Grace Kelly

Grace Kelly

7. Il y a eu beaucoup de tromperies sur le plateau

Bien qu'il n'ait duré que quatre semaines, le tournage était plein de liaisons amoureuses. Cooper et Kelly ont eu une liaison, que Cooper a dû cacher à sa petite amie Patricia Neal quand elle est venue sur le plateau ; Kelly et Zinnemann ont eu une liaison ; et le scénariste Carl Foreman et l'actrice de soutien Katy Jurado ont eu une liaison. Et ce ne sont que ceux que nous connaissons !

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