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L'Homme des vallées perdues

Shane est un film western américain de 1953 connu pour sa cinématographie de paysage, son montage, ses performances et ses contributions au genre. Le film a été produit et réalisé par George Stevens à partir d'un scénario de A. B. Guthrie Jr, basé sur le roman du même nom de Jack Schaefer de 1949.

L'énigmatique tireur Shane (Alan Ladd) se rend dans une petite ville du Wyoming avec l'espoir de s'installer tranquillement comme ouvrier agricole. Il travaille dans la ferme du fermier Joe Starrett (Van Heflin) et se retrouve impliqué dans une bataille entre les habitants de la ville et le baron du bétail Rufus Ryker (Emile Meyer). L'attirance croissante de Shane pour la femme de Starrett, Marian (Jean Arthur), et son affection pour leur fils Joey (Brandon de Wilde), qui idolâtre Shane, forcent ce dernier à réaliser qu'il doit contrecarrer le plan de Ryker.

Avertissement : cet article décrit le scénario du film L'Homme des vallées perdues.

Synopsis

L'intrigue de L'Homme des vallées perdues est un chef-d'œuvre de simplicité. Les guerres indiennes ont été combattues et gagnées. Les fermiers se sont installés pour cultiver la terre, menaçant ainsi le champ libre des éleveurs. La loi est à trois jours de route de la communauté, et la ténue coexistence attend l'éruption de la "fumée de fusil".

L'étranger Shane vient travailler pour un petit fermier

Un cavalier solitaire se rend dans une luxuriante vallée de l'Ouest, arrivant à une petite ferme. Il est présenté sous le nom de Shane et rencontre Joe Starrett, sa femme Marian et leur fils Joey. Alors qu'il joue avec un pistolet, Joey surprend Shane qui, par réflexe, dégaine son pistolet.

Au loin, un groupe de cow-boys s'approche. Starrett se retourne contre Shane, pensant qu'il est l'un des "garçons de Ryker", mais Shane explique qu'il ne les connaît pas, qu'il est juste de passage. Starrett insiste pour que Shane parte, et c'est ce qu'il fait.

Jean Arthur et Alan Ladd

Jean Arthur et Alan Ladd

Les cow-boys entrent dans la propriété de Starrett et leur chef, Ryker, menace Starrett de quitter la vallée avant que Ryker ne les chasse par la force. Il prévoit de faire paître son bétail dans la vallée, et n'a pas de place pour les fermiers.

Shane revient pendant cet affrontement et s'identifie comme un ami de Starrett. Pour le remercier de son soutien, Starrett s'excuse de l'avoir pris pour un des hommes de Ryker et l'invite à dîner à l'intérieur.

Au cours du dîner, Shane apprend que Ryker mène une campagne d'intimidation des fermiers locaux et s'empare de toute la vallée pour ses activités d'élevage. Starrett offre à Shane un emploi sur la ferme. Shane décide alors de rester et d'aider Starrett.

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Ryker menace et intimide les petits fermiers

Un fermier local arrive quelques jours plus tard pour avertir Starrett qu'il quitte la vallée parce que Ryker a détruit ses récoltes. Starrett le convainc de rester, lui promettant de réunir les propriétaires locaux pour discuter de la question.

Pendant ce temps, Shane arrive au magasin général pour prendre des provisions pour Starrett. Lorsque Shane va acheter un soda à Joey au bar, un des hommes de Ryker nommé Calloway (Ben Johnson) le harcèle. Shane refuse de se lever et s'en va.

Lors de la réunion des propriétaires, Shane est présenté au reste de la population locale, mais se sent mal accueilli et s'en va. Starrett et les autres font des plans pour aller en ville en groupe par sécurité, et Marian prévient Joey de ne pas trop s'attacher à Shane, car elle ne pense pas qu'il restera très longtemps.

Shane et Marian Starrett

Shane et Marian Starrett

Shane, Starrett, Marian et le reste des familles d'accueil se rendent en ville pour acheter des fournitures ensemble. Shane retourne au bar pour échanger la bouteille de soda à acheter et Calloway le harcèle à nouveau. Cette fois, il riposte et une bagarre s'ensuit. Starrett vient en aide à Shane alors que le combat s'intensifie et que les deux hommes gagnent, mais Ryker les prévient que la prochaine fois qu'ils se rencontrent, "l'air sera rempli de fumée de fusil". Ryker envoie un de ses hommes engager un bandit armé dans une ville voisine.
Les hommes de Ryker se lancent dans une campagne visant à tuer le bétail des fermiers locaux et à menacer leurs familles.

Shane est pris en train d'enseigner à Joey les armes à feu par Marian, qui le gronde en lui disant que les armes ne feront pas partie de la vie de son fils. Il rétorque que les armes ne sont qu'un outil et ne sont pas foncièrement mauvaises. Dans son passé, il était un bon tireur, mais il a abandonné cette vie.

Les fermiers locaux célèbrent ensemble lors d'un grand rassemblement. Lorsque Shane, Starrett et sa famille rentrent chez eux pour la nuit, Ryker les attend dans leur ferme avec Wilson (Jack Palance), son tireur, pour leur proposer de travailler pour Starrett et Shane. Tous deux refusent, et Ryker les prévient qu'ils regretteront leur choix.

Deux des propriétaires locaux se rendent en ville sans le groupe le plus nombreux. Wilson se bat avec l'un d'eux, Torrey, et le tue.

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Ryker décide d'éliminer Starret

A l'enterrement de Torrey, Starret rassemble les autres propriétaires après que Ryker ait mis le feu à une de leurs maisons au loin. Ryker décide que Starrett, en tant que chef des propriétaires, doit être retiré du tableau. Il envoie un de ses cow-boys pour piéger Starrett afin qu'il vienne en ville.

Starrett décide d'aller seul en ville pour tuer Ryker, et est encore plus convaincu lorsque trois des hommes de Ryker se présentent avec le message de Ryker. Marianne tente de le convaincre de ne pas y aller. Pendant ce temps, Calloway, le cow-boy qui a harcelé Shane plus tôt, a honte de tout ce qui s'est passé. Il vient avertir Shane que Ryker a l'intention de tuer Starrett.

 Alan Ladd - Shane

Alan Ladd - Shane

Shane, l'homme salvateur des fermiers locaux

Starrett part pour la ville, mais Shane l'arrête. Lorsqu'il résiste, Shane le frappe et le rend inconscient. Marianne est bouleversée par tout ce qui s'est passé et tente de convaincre Shane de ne pas partir non plus, mais Shane part quand même pour la ville. Il n'a pas oublié son passé et a décidé de se battre pour protéger les fermiers.

Shane arrive en ville avec Joey qui le suit et s'engage dans une fusillade avec Ryker et Wilson. Il gagne la fusillade, tuant les deux hommes.

Shane explique à Joey qu'il ne peut pas rester plus longtemps, qu'il ne peut pas fuir son passé ou le souvenir de ses meurtres. Il lui demande de dire à Marianne que les propriétaires sont en sécurité maintenant et que toutes les armes ont disparu de la vallée, comme elle le voulait. Joey se rend compte que Shane a été touché, mais Shane s'en va quand même, dans les montagnes d'où il vient.

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Un film authentique sur le Far West

De tous les genres américains, le western est sans doute le plus durable. Le western a eu tendance à documenter non pas l'histoire du Far West, mais les valeurs culturelles qui sont devenues les fondements de notre identité nationale. Le genre western certifie nos idéaux d'individualisme, d'initiative, d'indépendance, de persistance et de dignité. Il montre également certains des traits moins admirables d'anarchie, de violence et de racisme. Peut-être plus que tout autre film américain, L'Homme des vallées perdues tente de résumer l'éthique culturelle de l'Ouest sauvage américain.

Plutôt que d'éviter les clichés, les platitudes et les stéréotypes du genre, le film les reprend et les assume. À l'exception d'une fille de saloon et d'une attaque indienne, tous les ingrédients du western typique sont présents : les grands espaces, les ranchers se disputant avec les fermiers, la famille de fermiers essayant de se construire une vie, le tireur rival, l'absence de loi, la survie du tireur le plus rapide, même la blessure obligatoire à l'épaule. Incarnant comme il le fait l'aspect et la sensation du western, L'Homme des vallées perdues devient une rareté essentielle ; non seulement il préserve mais il honore la croyance dans l'héritage américain.

Tournage de L'Homme des vallées perdues

Tournage de "L'Homme des vallées perdues" (novembre 1952)

En tant que mythe, il est approprié que ce chef d'œuvre du septième art soit vu à travers les yeux d'un petit garçon. Joey est le premier à voir Shane monter dans la communauté, plus que les autres il perçoit la force intérieure de l'homme, et il est le seul à faire ses adieux à Shane lorsqu'il quitte la vallée. En tant qu'idolâtrie de l'enfant pour un adulte et traitement créatif d'un mythe, L'Homme des vallées perdues n'est pas une histoire du Far West ; c'est plutôt le Far West tel que nous croyons qu'il a été.

Pour conclure : un western exemplaire

Dans l'ensemble, L'Homme des vallées perdues est un excellent western qui se concentre davantage sur les moments de caractère que sur l'action ou les fusillades. Il s'agit d'un film lent et réfléchi sur la violence et son rôle dans nos vies. Les personnages sont extrêmement sympathiques et leurs motivations sont claires et convaincantes. Même le point de vue de Ryker a le temps d'être élaboré, ce qui est un grand avantage pour le film dans son ensemble car il lui donne l'impression d'être une vraie personne, par opposition à un méchant habituel de saloon.


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