Acteurs, Anthony Quinn, Ben Johnson, Gary Cooper, Howard Hawks, Jack Palance, James Stewart, Jean Arthur, Van Heflin -

Jean Arthur - Un côté ange, de l'autre cheval

Née en 1900 à Plattsburgh, dans l'État de New York, Gladys Georgianna Greene, du nom de scène Jean Arthur est une actrice américaine principalement reconnue pour ses rôles dans des comédies et des westerns. Elle aurait inventé son nom de scène à partir de ses deux héros : Jeanne d'Arc et le Roi Arthur.

Après avoir réalisé ses débuts en tant que mannequin, Jean Arthur travaille comme sténographe à Bond Street à New York durant la Première Guerre mondiale. Elle est remarquée au début des années vingt par la 20th Century Fox alors qu'elle pose pour des publicités. Trois années plus tard elle se retrouve derrière les caméras de John Ford pour son premier film : "Cameo Kirby".

Jean Arthur

Jean Arthur - Un côté ange, de l'autre cheval

C'est en 1924 que Jean Arthur tourne dans son premier western avec le film "Biff Bang Buddy". La même année elle tourne dans quatre westerns supplémentaires : "Fast and Fearless", "Bringin' Home the Bacon" et "Thundering Romance" de Richard Thorpe et "Travelin' Fast" de Robert J. Horner.

L'actrice joue de nombreux westerns mais reste cantonnée au rôle de l'ingénue jusqu'en 1930 où sa voix particulière et profonde, en plus de sa formation sur la scène à Broadway lui permirent de devenir une vedette dans les films parlants. Voici la liste des westerns tournés par l'actrice entre 1925 et 1930.

Nom du film

Année

The Fighting Smile

1925

Tearin' Loose

1925

A Man of Nerve

1925

The Hurricane Horseman

1925

Thundering Through

1925

Under Fire

1926

Roaring Rider

1926

Born to Battle

1926

The Fighting Cheat

1926

Riding Rivals

1926

Double Daring

1926

Lightning Bill

1926

The Cowboy Cop

1926

Twisted Triggers

1926

The Block Signal

1926

Les Écumeurs du Sud

1927

Stairs of Sand

1928

 

Au cours de l'année 1935, Jean Arthur s'illustre dans l'une des comédies policières de John Ford : "Toute la ville en parle". 1936 marque un tournant décisif dans la carrière de l'actrice américaine. Frank Capra la choisit pour la comédie "L'Extravagant Mr. Deeds" aux côtés de Gary Cooper.

C'est également cette année-là que la belle de Plattsburgh se retrouve dans le western de Cecil B. DeMille "Une aventure de Buffalo Bill", cette dernière interprétant Calamity Jane. Elle tourne alors de nouveau avec Gary Cooper et fait la rencontre d'Anthony Quinn.

 

Son statut de star du cinéma se confirme en 1938, toujours dans un film de Frank Capra, cette fois-ci avec James Stewart : "Vous ne l'emporterez pas avec vous". Après avoir tourné derrière les caméras d'Howard Hawks, l'actrice de renom joue pour le réalisateur Wesley Ruggles dans le western "Arizona".

Jean Arthur marque la fin de sa carrière cinématographique en 1953 avec le western, chef-d'œuvre de George Stevens : "L'Homme des vallées perdues". Dans ce film évoquant la vie des cowboys et des fermiers à l'époque du Far West, elle joue aux côtés d'Alan Ladd, Van Heflin, Jack Palance, Brandon deWilde ou encore Ben Johnson.

 

Pour sa contribution à l'industrie cinématographique, Jean Arthur a une étoile sur le Hollywood Walk of Fame au 6333 Hollywood Boulevard. L'atrium Jean Arthur était son cadeau au Monterey Institute of International Studies à Monterey, Californie. La ville de Plattsburgh, lui a également rendu hommage en lui remettant une plaque devant sa maison natale (94 Oak Street). Par ailleurs, elle reçoit le WAMPAS Baby Stars (Western Associated Motion Picture Advertisers) en 1929.

Jean Arthur suggérait fortement ce que la femme idéale pourrait être, devrait être, jugée par son esprit aussi bien que par sa beauté... La notion de la femme comme amie et confidente, ainsi que comme quelqu'un que vous courtisiez et dont vous étiez fou, une personne dont la vraie beauté était intérieure plutôt qu'extérieure.

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