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True Grit

Le gros homme borgne est de retour, mais dans une tonalité très différente, dans la version des frères Coen de True Grit, un western atmosphérique et mélancolique au centre duquel se trouve une jeune fille de 14 ans.

Une histoire de poursuite et de justice recherchée qui met en relief les forces et les faiblesses des personnages principaux, cette œuvre hivernale est bien jouée et superbement réalisée, mais elle touche des notes largement familières, ce qui lui donne un aspect unidimensionnel sans grande résonance dramatique ou émotionnelle.

Célèbre surtout pour la performance de John Wayne, qui a remporté un Oscar pour son interprétation de Rooster Cogburn, un marshal adjoint grogneur, alcoolique et à la gâchette facile qui aide à contrecoeur une jeune femme à retrouver l'assassin de son père au pays des Indiens dans les années 1870, l'adaptation de 1969 du merveilleux roman de Charles Portis dégageait un charme aimable et détendu sous la direction du réalisateur de western Henry Hathaway.

Avertissement : cet article décrit le scénario du film True Grit.

Synopsis

Les personages

Les Coen ont immédiatement remédié à deux problèmes évidents : rétablir l'âge du premier rôle féminin (Kim Darby avait 20 ans lors du tournage du premier film) et recruter un acteur fort pour jouer le Texas Ranger qui accompagne inconfortablement Rooster et la petite Mattie Ross dans un pays rempli de hors-la-loi en fuite et de sans-compte.

Ce sont là des atouts majeurs pour le nouveau film, puisque la nouvelle venue à l'écran Hailee Steinfeld fait une excellente Mattie et que Matt Damon, dès son entrée laconique dans le train des bottes sur le porche, conçue pour rappeler Henry Fonda dans "La Poursuite infernale", fait immédiatement disparaître toute pensée pour Glen Campbell.

Hailee Steinfeld

Hailee Steinfeld a obtenu le rôle de Mattie Ross parmi 15 000 autres candidats - Par Siebbi [CC BY 3.0]

Ce qui est surprenant, c'est que les Coen ont abandonné l'humour. Pour les lecteurs du roman de Portis, qui fut un succès critique et commercial lors de sa publication en 1968, les dialogues crépitants, familiers et souvent hilarants semblaient presque prêts à être repris tels quels par n'importe quel scénariste. Il y a quarante ans, Marguerite Roberts lui a donné un tour guilleret et folklorique.

Joel et Ethan Coen, tout en conservant une partie des mots de Portis, ont curieusement décidé d'extraire la majeure partie du comique des répliques et des situations intrinsèquement drôles. La couleur du personnage est perdue dans le processus, en particulier en ce qui concerne Rooster ; bien sûr, Wayne a fait une bonne part d'agressions à l'époque, mais cela ne signifie pas que Bridges et les autres devaient éviter le genre de timing comique qui n'aurait fait qu'enrichir le matériel et le rendre plus divertissant cette fois-ci.

Brolin

Brolin joue Tom Chaney, l'homme ayant tué le père de Mattie Ross - Par gdcgraphics [CC BY-SA 2.0]

Mais ici, l'accent est résolument mis sur Mattie, une jeune fille remarquablement posée, sûre d'elle et, il faut bien le dire, totalement dénuée d'humour, dont chaque geste et chaque décision est motivé par son objectif de traquer Tom Chaney, l'homme qui a tué son père.

Pour le public, Mattie fait ses preuves dès le début en s'imposant complètement dans les négociations avec un marchand de chevaux expérimenté (fantastiquement bien joué par Dakin Matthews), ne laissant ainsi aucun doute sur le fait qu'elle sera plus que capable de tenir tête à l'imposant Rooster (qu'elle affronte d'abord alors qu'il est occupé dans une dépendance), au condescendant LaBoeuf (Damon) et même à Chaney (Josh Brolin) lorsqu'elle l'affrontera enfin.

Les décors

Contrastant avec les décors spectaculaires d'été et de début d'automne des montagnes du Colorado de l'original (les premières scènes de la ville ont été tournées à Ridgeway, près de Telluride), le voyage passe cette fois d'une communauté blanchie et poussiéreuse à diverses étendues sauvages qui finissent par être inondées par les premières poussières de neige de l'hiver.

montagnes du Colorado

Matin près de Ridgway (Colorado) après de fortes chutes de neige - Par SoCal L.A. [CC BY-SA 3.0]

Au début, elle est évitée par ses deux compagnons, qui recevront une récompense s'ils livrent Chaney à la justice, mais Mattie ne veut pas partir. Au bout d'un moment, c'est LaBoeuf qui prend congé après s'être montré trop sensible aux fanfaronnades de Rooster.

Il ne faut pas longtemps à Rooster pour retrouver les repaires des méchants, d'abord dans une cabane où un méchant grabuge s'ensuit, puis sur le flanc d'une montagne où Lucky Ned Pepper (Barry Pepper), aux dents crochues, préside une bande de voyous dont fait temporairement partie Chaney. La charge de Rooster contre quatre adversaires dans une prairie est reproduite de façon presque identique au film original, bien que les Coen terminent leur récit sur une note nostalgique en réincorporant la coda du livre qui se déroule en 1903, un quart de siècle après l'action principale.

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Bien qu'elle soit en grande partie dépouillée de ce qui, dans le livre, était sa vision rigoureusement chrétienne, Mattie est par ailleurs tout ce qu'elle est censée être dans la performance extrêmement accomplie de Steinfeld. Le "vrai cran" est peut-être ce qu'elle recherche dans l'homme qu'elle choisit pour traquer Chaney, mais Mattie est celle qui l'a à la pelle : elle pense - et fait - ce qu'elle dit, et il n'y a pas un homme condescendant dans le Old Ouest qui n'apprenne pas ce qu'il en coûte de se tromper sur elle.

Les cheveux bruns et le regard clair, Steinfeld incarne de manière convaincante le refus de se laisser décourager, sans la moindre trace de timidité de gamin ou de mignonnerie de jeune fille.

Jeff Bridges

Jeff Bridges incarne le rôle du Marshal Reuben J. « Rooster » Cogburn - Par Gage Skidmore [CC BY-SA 3.0]

Barbu, ventru et portant son cache-œil noir sur l'œil droit (Wayne a recouvert l'œil gauche), Bridges mange et grommelle une partie de son dialogue et semble réprimer son sens de l'humour dans un portrait relativement réaliste d'un homme au passé douteux qui n'a aucun problème à laisser libre cours à tous les démons qui pourraient momentanément lui rendre visite. C'est un personnage attachant mais pas dominant.

Le LaBoeuf de Damon, quant à lui, a la peau beaucoup trop fine pour être à l'aise avec des gens comme Rooster, et l'acteur révèle habilement les insécurités d'un homme qui a besoin de soutenir son insigne avec bravade. Le Chaney de Brolin n'apparaît qu'au bout de 80 minutes et, lorsqu'il apparaît, l'acteur rappelle fortement le méchant mémorable de Robert Ryan dans le grand film "L'Appât" d'Anthony Mann.

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Tableau western

Comme toujours chez les Coen, les aspects artisanaux sont remarquables, grâce à la photographie de qualité supérieure de Roger Deakins, à la conception détaillée de la production de Jess Gonchor, aux costumes texturés de Mary Zophres et à la partition souvent inspirée des sources de Carter Burwell.


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