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Anthony Mann - Le réalisateur aux personnages ambigus

Né en 1906 à San Diego, en Californie, Anthony Mann est un réalisateur et scénariste américain principalement connu pour ses westerns classiques et sensationnaliste, mêlant action et romance en toile de fond. On distingue notamment ses films par des personnages plus ambigus que les archétypes universels, des personnages complexes, en quête de rachat et de reconnaissance d'eux-mêmes, ou encore des pionniers livrés à eux-mêmes face à la nature.

Anthony Mann, de son vrai nom Emil Anton Bundsmann débute sa carrière en tant qu'acteur, avant de devenir régisseur de théâtre. À ses 28 ans, il fonde la Stock Company, une troupe de théâtre dans laquelle on retrouve James Stewart notamment, un acteur clef dans de nombreux films du réalisateur. En 1938, Mann devient superviseur, puis assistant de Preston Sturges, avant de tourner son premier film en 1942 : "Dr. Broadway". 

Anthony Mann

Anthony Mann - Le réalisateur aux personnages ambigus

C'est après avoir réalisé une vingtaine de films qu'Anthony Mann tourne son premier western. En 1950, il réalise "Les Furies" et met en scène Barbara Stanwyck, Wendell Corey et Walter Huston dans une histoire de famille et d'héritage.

La même année, il tourne le western "La Porte du diable", dans une histoire d'un village du Wyoming se déroulant suite à la guerre de Sécession. Les acteurs principaux du film sont Robert Taylor et Louis Calhern.

Affiche du film La Porte du diable

Affiche du film La Porte du diable

C'est également en 1950, qu'est réalisé le premier des cinq films du cycle de westerns d'Anthony Mann avec James Stewart. Les héros de ces films sont des personnages complexes, dont l'histoire comporte des tâches ou des zones d'ombre, ils sont en quête de rédemption. Ces cinq films ont pour base le duel de deux frères ennemis. Ainsi, le réalisateur d'origine autrichienne tourne "Winchester '73" cette année-là.

L'année suivante, Mann réalise le second film "Les Affameurs", tourné cette fois-ci en Technicolor. Ce film retrace le convoi de pionniers dans les années 1840 en Oregon pour coloniser les territoires vierges, cultiver des terres et bâtir une ville. James Stewart, Arthur Kennedy, Julia Adams et Rock Hudson représentent les acteurs principaux du western.

 

En 1952, est tourné le troisième film du cycle de westerns d'Anthony Mann avec James Stewart. Dans "L'Appât", on retrouve le troisième acteur de légende aux côtés de Janet Leigh et Robert Ryan. Ce dernier joue alors le rôle d'un meurtrier, pourchassé par un chasseur de primes dans les Rocheuses d'Abilene, au Kansas.

 Je suis un aventurier

Aaron Rosenberg, James Stewart Anthony Mann et William H. Daniels, sur le tournage du film "Je suis un aventurier"

Le quatrième film est tourné l'année suivante avec le western "Je suis un aventurier". James Stewart, incarne alors Jeff Webster, un cow-boy aventurier et individualiste originaire du Wyoming. Il tourne aux côtés de Walter Brennan, Ruth Roman, Corinne Calvet ou encore Jack Elam.

 

Le cinquième et dernier film des deux hommes intitulé "L'Homme de la plaine", Stewart tourne avec Arthur Kennedy, Donald Crisp, Cathy O'Donnell et Jack Elam dans une histoire d'apaches et de ville confrontée à un maitre tyrannique.

En 1955, Anthony Mann réalise "La Charge des tuniques bleues" et met en scène Victor Mature, Guy Madison et Robert Preston dans l'histoire du fort Shallan.

 

Deux années plus tard, il tourne "Du sang dans le désert". Il fait ainsi jouer de célèbres acteurs tels qu'Henry Fonda, Anthony Perkins, Neville Brand ou encore Lee Van Cleef dans une histoire entre shérifs et malfaiteurs.

En 1958, Anthony Mann réalise "L'Homme de l'Ouest" et met en scène Gary Cooper et Julie London dans un western à la réalisation de haute volée.

Affiche du film L'Homme de l'Ouest

Affiche du film L'Homme de l'Ouest

En 1960, après avoir réalisé certaines scènes de "Spartacus", en compagnie de Kirk Douglas notamment, il tourne son dernier western : "La Ruée vers l'Ouest". Dans ce film particulièrement réussi, Glenn Ford, Maria Schell, Anne Baxter et Arthur O'Connell rêvent de devenir rancher dans les territoires encore vierges de l'Oklahoma. Une reconversion non sans péripéties.

Pour sa contribution à l'industrie cinématographique, Anthony Mann a une étoile sur le Hollywood Walk of Fame au 6229 Hollywood Boulevard.

 

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