Découverte, Hors-la-loi -

Le gang des Frères Dalton

Autrement connu sous le nom de Dalton Brothers ou Frères Dalton en français, cette famille était composée de hors-la-loi et d'hommes de loi dans le Far Ouest américain. Ils étaient principalement des voleurs de trains et de banques. Leurs parents, les frères Younger, étaient connus pour avoir chevauché avec Jesse James.

Il y avait trois frères Dalton dans le gang : Emmett "Em" Dalton, né en 1871 ; Robert "Bob" Renick Dalton, né en 1869 ; et Gratton "Grat" Dalton, né en 1861. Un quatrième frère, William M. "Bill" Dalton (1866-1894), était également un hors-la-loi et faisait principalement partie du Wild Bunch.

Frères Dalton

Frères Dalton - De gauche à droite : Franck, Bob, Grat et Emmett

La jeunesse des Frères Dalton

Leur père, James Lewis, est né et a vécu dans le Kentucky avant de déménager au Missouri, où il est devenu gardien de saloon à Kansas City, Kansas. Lewis a rejoint la famille Younger lorsqu'il a épousé Adeline Lee Younger. Adeline et Lewis ont eu quinze enfants, dont deux sont décédés pendant leur enfance. La plupart de leurs 15 enfants sont nés au Missouri avant que la famille n'émigre vers le territoire indien (Oklahoma) en 1882.

En 1886, ils se sont à nouveau installés dans un endroit près de Coffeyville, au Kansas. C'est dans cette région rude et sauvage, que les frères Dalton ont hérité d'une tradition de violence sur le terrain sanglant de la frontière Missouri-Kansas, où les Raiders de Quantrill et d'autres bandes de guérilleros ont opéré avant et pendant la guerre civile.

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Les frères Dalton entrent dans l'armée

Frank, étant l'aîné, avait tendance à garder les autres enfants dans le rang. Il devint maréchal adjoint à Fort Smith, Arkansas, et ses frères l'accompagnèrent parfois en tant que possesseurs. Frank a été tué dans l'exercice de ses fonctions le 27 novembre 1887.

Plus tard, Emmett, Bob et Grat sont tous deux devenus des hommes de loi. Grat Dalton a suivi les traces de Frank, d'abord comme maréchal adjoint à Fort Smith, Arkansas, puis deux ans plus tard comme maréchal adjoint à la cour de Muskogee sur le territoire indien en 1889. La même année, il a reçu une balle dans le bras alors qu'il tentait d'arrêter un suspect. Bob Dalton a également été nommé maréchal adjoint au tribunal fédéral de Wichita, dans le Kansas, et a travaillé pour la nation Osage en 1889.

 Frank Dalton

Frank était maréchal adjoint

Les frères deviennent hors-la-loi

Des débuts tonitruants

Ce n'est qu'en 1890, alors qu'ils n'étaient pas payés pour le travail qu'ils avaient accompli, que les frères sont devenus des hors-la-loi. Bob Dalton, qui allait plus tard devenir le chef du gang Dalton, était le plus sauvage de la bande. Au jeune âge de 19 ans, Bob tua pour la première fois et fut plus tard inculpé sur le territoire indien pour avoir apporté de l'alcool. En 1890, son frère Grat a été arrêté pour avoir volé des chevaux.

Alors qu'Emmett Dalton travaillait comme membre des possessions de ses frères, il gagnait sa vie en travaillant comme cow-boy au ranch Bar X Bar près de l'agence Pawnee dans l'actuelle nation Osage. Alors qu'il travaillait au ranch, Emmett a fait la connaissance de plusieurs autres cow-boys qui allaient plus tard faire partie du gang.

Pendant une courte période, les frères Dalton ont servi avec distinction du côté de la loi. Mais une marge étroite séparait les hors-la-loi des autorités pendant ces moments difficiles.

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Les Frères Dalton s'attaquent aux trains

On pense que la colère de Bill contre le chemin de fer est l'une des raisons pour lesquelles les frères ont décidé de voler un train du Southern Pacific en direction de Los Angeles le 6 février 1891. Avant ce vol, Bill n'avait pas du tout eu de problèmes avec la loi. Bill, ainsi que Bob, Grat et Emmett, ont tenté de bloquer le train à Alila, en Californie, mais cette première tentative de vol de train a été un fiasco. Tandis que Bill empêchait les passagers de s'immiscer en tirant au-dessus de leur tête, les autres forçaient le mécanicien à leur montrer l'emplacement du wagon de transport de fonds express. Lorsque le mécanicien, a tenté de s'éclipser, il a été abattu.

Trouvant le wagon express tout seul, le garde a refusé d'ouvrir la porte et a commencé à leur tirer dessus. Contrecarrés, les frères ont finalement abandonné et sont partis à cheval.

Dalton Mountain

Dalton Mountain - Par Jamievontersch [CC BY-SA 4.0]

Bob et Emmett s'enfuirent alors de Californie avec un détachement à leurs trousses ; cependant, Grat et Bill furent arrêtés. Bob et Emmett retournèrent sur le territoire indien et retrouvèrent leurs vieux copains de ranch Charlie Bryant et Bitter Creek Newcomb. En mai 1891, les quatre cambriolent le train à Wharton, Territoire indien, et s'en vont avec 1745 dollars. Pendant ce temps, en Californie, Grat Dalton est reconnu coupable du vol de train du 3 juillet 1891 et est condamné à 20 ans de prison.

Le prochain vol du gang Dalton fut la ligne de chemin de fer Missouri-Kansas-Texas à Leliaetta, près de Wagoner en territoire indien. Dans la nuit du 15 septembre 1891, ils s'arrêtent et montent à bord du train MK&T, et volent 2 500 dollars au wagon express.

De retour en Californie, le 18 septembre, Grat s'échappe alors qu'il est dans le train qui le transfère à la prison. Selon un récit, Grat a été menotté à l'un des deux adjoints qui l'accompagnaient. Alors que l'un d'eux dormait et que l'autre était occupé à parler aux autres passagers, Grat a volé la clé des menottes et a sauté de la fenêtre du train en marche, atterrissant dans la rivière San Joaquin. Grat a regagné l'Oklahoma et a rapidement rejoint le gang.

Finalement, Bill Dalton a été acquitté le 10 octobre 1891 pour le vol de train pour lequel Grat avait été condamné à 20 ans.

Bill Doolin

Bill Doolin - Membre du Doolin-Dalton Gang

Dès l'arrivée du printemps 1891, les frères Dalton firent équipe avec Pierce, Newcomb, Power, Broadwell et Doolin pour planifier un autre hold-up de train.

Attendant le train à la gare le 1er juin 1892, à Red Rock, Oklahoma, ils pressentent le danger lorsque le train arrive sans aucune lumière aux fenêtres de la voiture. Rapidement, ils abandonnèrent leurs plans et laissèrent passer le train sans incident. Cependant, peu de temps après, un deuxième train passa, et ils ne le manquèrent pas.

Charlie Bryant et Dick Broadwell tenaient le mécanicien dans la locomotive pendant que Bob, Emmett et Bill Power traversaient les voitures en emportant des bijoux et de l'argent. Bill Doolin et Grat Dalton ont pris la voiture express, jetant le coffre-fort hors du train. Le butin à la main, les bandits s'en sont allés, mais ils ont découvert qu'ils n'avaient pas gagné grand-chose pour leurs efforts, car le coffre ne contenait qu'environ 50 dollars.

Plus tard, ils ont découvert que leurs soupçons étaient justes concernant le train qu'ils avaient laissé passer, car il était rempli de gardes armés protégeant 70 000 dollars.

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Le vol du train de Pryor Creek

Visiblement mécontents de leur prise en juin, ils ont planifié un autre vol de train le 14 juillet 1892, à Pryor Creek, en territoire indien. Arrivés à la gare, ils ont d'abord pris ce qu'ils ont pu trouver dans les salles des trains express et des bagages, puis se sont calmement assis en attendant l'arrivée du train avec leurs fusils de chasse sur les genoux. Une fois de plus, le train était chargé d'adjoints, mais pour une raison quelconque, ils étaient tous à l'arrière du train.

Le gang a fait reculer un wagon jusqu'au wagon express et en a déchargé tout le contenu, soumettant facilement le seul garde armé du wagon express. Lorsque les marshals ont finalement découvert le vol, une violente fusillade a éclaté où deux gardes ont été tués, ainsi qu'un spectateur innocent et un autre blessé. Le gang s'en est sorti indemne en s'enfuyant avec 17 000 dollars en espèces. Après ce vol de train, un prix de 5 000 dollars a été placé sur la tête de chacun des Daltons.

Avec la loi à leurs trousses, le gang Dalton s'est séparé pour une courte période. Mais ils ne tardèrent pas à planifier un autre vol, qui devait être le plus important de leur histoire.

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Le braquage de Coffeyville

Début octobre 1892, les frères Bob, Grat et Emmett Dalton, ainsi que Bill Power et Dick Broadwell, se mettent en route vers Coffeyville, dans le Kansas. Tôt le matin du 5 octobre 1892, les cinq hors-la-loi sont entrés à Coffeyville peu après 9 heures du matin pour trouver les rues de la ville remplies de gens. Attachant leurs chevaux dans une ruelle en face des banques, ils en descendirent et marchèrent dans l'allée, trois devant et deux derrière. Les hors-la-loi, déguisés avec de fausses barbes, se divisèrent en deux groupes, avec Grat, Power et Broadwell entrant dans la C.M. Condon & Co. Bank, et Bob et Emmett traversant la place pour entrer dans la First National Bank.

Lorsqu'ils quittèrent la ruelle, ils passèrent à moins d'un mètre cinquante d'un homme du nom d'Aleck McKenna, qui reconnut l'un d'entre eux comme un membre de la famille Dalton. Il a regardé les hommes entrer dans la banque et lorsqu'il a vu un pistolet pointé sur le guichet de la Condon Bank, il a crié "la banque est en train d'être cambriolée ! Le cri a été repris et rapidement transmis à tout le monde sur la place. En un rien de temps, les habitants de la ville se sont rapidement armés et ont pris position pour défendre la ville.

Condon Bank Coffeyville

Condon Bank Coffeyville, Kansas c. 1890 l'une des deux banques cambriolées par le gang Dalton le 5 octobre 1892

À l'intérieur de la Condon Bank se trouvaient C.T. Carpenter, l'un des propriétaires, Tom C. Babb, comptable, et Charles M. Ball, caissier. Ils furent rapidement pris en otage par les hors-la-loi et reçurent l'ordre de donner l'argent. Mais Ball, le caissier, qui avait l'esprit vif, leur dit qu'il y avait une serrure à minuterie sur la chambre forte et qu'elle ne pouvait pas être ouverte avant dix minutes. Grat, Power et Broadwell ont été dupés et ont dû attendre, ce qui a donné aux habitants du village un délai supplémentaire pour s'armer.

Pendant ce temps, à la First National Bank, Bob et Emmett capturèrent Thomas G. Ayers, le caissier, W.H. Shepard et B.S. Ayers, le comptable, qu'ils forcèrent à récupérer l'argent. Les deux frères Dalton tentent d'abord de s'échapper par la porte d'entrée en utilisant les trois banquiers comme bouclier. Mais quand les habitants leur ont tiré dessus, ils ont décidé d'utiliser la porte arrière.

Coffeyville 1900

Coffeyville en 1900

Alors qu'ils attendaient à la Condon Bank, des balles ont commencé à percer les fenêtres de la banque et Grat, Broadwell et Power ont foncé hors de la banque sur la place. Tous les trois ont été touchés alors qu'ils couraient vers l'allée. Bob et Emmett ont fait le tour d'un pâté de maisons, s'arrêtant assez longtemps pour tuer deux citoyens et sont entrés dans la ruelle à peu près au même moment où Grat et les autres sont arrivés.

Trouvant refuge derrière un réservoir de pétrole, Grat a tiré plusieurs coups de feu alors que John J. Kloehr, Carey Seamen et Marshall Connelly les suivaient dans la ruelle.

Grat a tiré et tué le maréchal Connelly. Quelqu'un a touché Bob Dalton, qui s'est assis, a tiré plusieurs coups de feu sans but, s'est effondré et est mort. John Kloehr a mis le blessé Grat à terre pour de bon avec une balle dans le cou. Power est mort dans la poussière à environ trois mètres de là. Déjà mortellement blessé, Broadwell monta sur son cheval avant de descendre de sa selle et de mourir sur la route.

Emmett, qui portait le sac d'argent, essaya de monter à cheval mais fut touché au bras droit, à la hanche gauche et à l'aine. Il est alors revenu chercher son frère Bob, et alors qu'il le rattrapait, Carey Seamen a déchargé les deux canons de son fusil de chasse dans le dos d'Emmett, qui s'est alors laissé tomber dans l'allée. Emmett a alors levé sa main non blessée et s'est rendu. Il a été emmené au bureau du Dr. Well avec 20 balles et le médecin a dit qu'il serait mort avant la tombée de la nuit. Cependant, Emmett, 21 ans, a survécu.

Toute la bataille aura duré moins de 15 minutes après que les voleurs aient pénétré dans les banques. Huit hommes étaient morts et trois autres blessés. En plus des quatre hors-la-loi qui ont été tués, quatre hommes locaux ont été tués.

Membres de la bande des frères Dalton

Quatre membres de la bande des frères Dalton sont morts lors du braquage de Coffeyville. Bob et Grat Dalton se trouvent au centre.

Emmett Dalton libéré relate ses exploits

Emmett fut jugé et condamné à la prison à vie. Cependant, en partie grâce à ses amis du bon côté de la loi qui pensaient qu'il n'était pas irrécupérable, Emmett fut gracié en 1907. Le 1er septembre 1908, Emmett épouse Julia Johnson Gilstrap Lewis à Bartlesville, Oklahoma, où ils vivent quelques années avant de s'installer en Californie. En Californie, Emmett travailla comme entrepreneur en bâtiment et écrira plus tard un livre sur les exploits du gang Dalton intitulé "When The Daltons Rode". Écrit en collaboration avec Jack Jungmeyer, un journaliste de Los Angeles, le livre a été publié en 1931. 

Photo Détention Emmett Dalton

Photo Détention Emmett Dalton

En mai 1931, Emmett et Julia retournent à Coffeyville pour une visite, où ils sont traités comme des célébrités. Emmett est mort chez lui à Long Beach, en Californie, le 13 juillet 1937. En 1940, peu après la mort d'Emmett, le livre fut transformé en un western avec Randolph Scott, Broderick Crawford, Andy Devine et Kay Francis. Julia Dalton a été associée au tournage en tant que conseillère technique en quelque sorte. Plus tard, elle s'est rendue à Coffeyville, dans le Kansas, pour la première du film.

Coffeyville n'est pas la fin du gang Dalton. Trois membres de l'ancien gang sont restés en liberté : Bill Doolin, Bitter Creek Newcomb et Charlie Pierce. En fait, de nombreux historiens pensent que Bill Doolin est le sixième membre du gang qui a frappé Coffeyville, en tenant les chevaux dans la ruelle, et le seul à s'être échappé. Bill Dalton a également rejoint les anciens membres du gang, et ils allaient terroriser les Territoires pendant plusieurs années sous le nom de l'infâme gang Doolin-Dalton.

Les exploits des Daltons ont fait l'objet de nombreux films et livres.


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