Films, James Coburn, Sergio Leone -

Il était une fois la révolution

Il était une fois la révolution (italien : Giù la testa, littéralement "Baisse la tête"), est un film épique du genre western spaghetti datant de 1971, réalisé et co-écrit par Sergio Leone et mettant en scène Rod Steiger, James Coburn et Romolo Valli.

C'est le deuxième film de la trilogie "Il était une fois" de Leone, qui comprend le précédent Il était une fois dans l'Ouest (1968) et le suivant Il était une fois en Amérique (1984). Dernier film western réalisé par Leone, il est considéré par certains comme l'un de ses films les plus méconnus.

La partition musicale a été composée par Ennio Morricone, qui a collaboré avec Leone dans tous ses projets précédents en tant que réalisateur, à l'exception de son premier film, Le Colosse de Rhodes. Elvis Mitchell, ancien critique de cinéma pour le New York Times, l'a considérée comme l'une des "partitions les plus glorieuses et inoubliables" de Morricone. Il voit également "Invention for John", qui joue sur le générique de début et qui est essentiellement le thème du film, "aussi épique et vraiment merveilleux comme tout ce que Morricone a fait".

Avertissement : cet article décrit le scénario du film Il était une fois la révolution.
Pour voir le film complet faites défiler jusqu'en bas de l'article.

Synopsis

C'est dans le contexte tumultueux des troubles civils de 1968, en France, aux États-Unis, en URSS et en Italie que Leone, avec ses collaborateurs Sergio Donati et Luciano Vincenzoni, a conçu un autre de ses westerns spaghetti pour faire suite à sa trilogie acclamée "la Trilogie du dollar" et à la suite du film Il était une fois dans l'Ouest. Ce projet devait être confronté au chaos de la révolution mexicaine de 1914. Il suivait un grand héritage de films sur le conflit, mais là où ceux qui avaient typiquement décrit les héros révolutionnaires de Pancho Villa ou Emiliano Zapata, c'était pour raconter l'histoire de deux bandits malchanceux coincés au milieu de la révolution.

Il était une fois la révolution est un film beaucoup plus dur et cynique que toutes les œuvres antérieures de Leone. À bien des égards, il ressemble à une réflexion consciente sur la carrière du réalisateur jusqu'à présent. Alors qu'il avait auparavant déconstruit les tropes des westerns classiques d'Hollywood dans sa trilogie du dollar, il critique ici les archétypes trouvés dans ses propres films, et comment ils ont, à leur tour, influencé l'Hollywood contemporain. Ainsi, Il était une fois la révolution est un exemple fascinant d'auto-réflexion de la part d'un des grands cinéastes de l'histoire, et une œuvre cruellement sous-estimée dans le monde du western.

James Coburn dans Il était une fois la révolution

James Coburn dans Il était une fois la révolution (1971, Metro Goldwyn Mayer)

Dans cette optique, on peut s'étonner que Leone n'ait jamais eu l'intention de réaliser lui-même Il était une fois la révolution. Il avait espéré qu'Il était une fois dans l'Ouest serait sa dernière déclaration sur le genre western, et voulait plutôt se concentrer sur une adaptation du roman policier de l'époque de la prohibition de Harry Grey, The Hoods (qui deviendra finalement le film de 1984, Il était une fois en Amérique). Une série de réalisateurs alternatifs ont été approchés pour diriger le projet, dont Peter Bogdanovich, Sam Peckinpah et l'assistant réalisateur de longue date de Leone, Giancarlo Santi. En fait, ce dernier était à dix jours de tournage lorsqu'une série de problèmes sur le plateau a forcé Leone, à contrecœur, à se mettre lui-même derrière la caméra.

Ayant été contraint de se tourner vers un autre western, Leone semble avoir été déterminé à réaliser le film dans un moule très différent de ses efforts précédents. Les premiers moments du film montrent clairement qu'il ne s'agit pas des joyeuses pitreries de sa trilogie du dollar, ni de l'héroïsme romantique des films existants sur la révolution mexicaine.

Notre protagoniste, le malheureux bandito Juan Miranda de Rod Steiger, est introduit dans le premier plan du film en train d'uriner sur une fourmilière. En quelques instants, il a dévalisé une diligence, exécuté un homme de sang froid et violé une femme terrifiée. Personnage impitoyablement amoral, Juan est bien loin de Tuco, l'adorable voyou joué par Eli Wallach dans Le Bon, la Brute et le Truand, et cette brutalité donne le ton pour le reste du monde du film. Dès lors, Leone demande à son public de mettre de côté ses idées préconçues romancées sur le Far West, le pays des armes, dans lequel ses films existent.

Juan Miranda et sa famille

Juan Miranda et sa famille - Capture vidéo

Le film nous présente brièvement son protagoniste secondaire, John H. Mallory, un expert en dynamisation et vétéran de la lutte pour l'indépendance de l'Irlande. Joué par James Coburn, John semble être taillé dans la même étoffe que l'archétype moralement ambigu de Clint Eastwood, "L'homme sans nom", mais une série de flashbacks révèle une vérité plus sombre sur son passé. Au point culminant du film, on découvre que John a assassiné son meilleur ami alors qu'il fuyait les autorités britanniques en Irlande. Aujourd'hui, il se retrouve mêlé à la révolution mexicaine et continue de chercher à expier cette trahison personnelle commise dans une autre guerre lointaine.

Une amitié ténue se noue entre ces deux personnages, mais le contraste essentiel entre eux se manifeste dans leurs perspectives contradictoires sur la révolution en cours. John est un idéaliste ; dans sa poche, il porte un exemplaire du livre Le Patriotisme du révolutionnaire russe Mikhaïl Bakounine, et il semble prêt à se sacrifier pour un plus grand bien. Juan, en revanche, n'a pas ce credo, ni aucune inclination au désintéressement. Sa seule allégeance, insiste-t-il, est à lui-même et à sa propre famille. De ces deux perspectives, Leone semble sympathiser avec la seconde, dont la vision du monde est explicitée dans un discours passionné prononcé au milieu du film :

"Je sais tout sur les révolutions et comment elles commencent ! Les gens qui lisent les livres vont vers les gens qui ne peuvent pas lire les livres, les pauvres, et disent : "Nous devons changer". Alors, ce sont les pauvres qui font le changement. Et ensuite, les gens qui lisent les livres, ils s'assoient tous autour des grandes tables vernies, et ils parlent et parlent et parlent et mangent et mangent et mangent. Mais qu'est-il arrivé aux pauvres ? Ils sont morts ! C'est votre révolution !"

Ceinture western

Le discours de Juan est justifié plus tard dans les circonstances les plus tragiques, lorsque toute sa famille est massacrée alors qu'elle résistait aux troupes gouvernementales. Cependant, cela ne veut pas dire que le film est du côté des autorités oppressives. En effet, l'accent est mis sur la brutalité dont font preuve les forces gouvernementales, avec un certain nombre de longues séquences décrivant des massacres et des exécutions sommaires.

Tout au long de ces événements, les spécificités de la Révolution mexicaine et des différentes factions qui la combattent ne sont évoquées qu'en termes vagues. Le conflit semble plutôt représenter le concept de révolution dans un sens générique. Une citation de Mao Zedong déclare que "La révolution n'est pas un dîner social, un événement littéraire, un dessin ou une broderie ; elle ne peut se faire avec élégance et courtoisie. La révolution est un acte de violence".

Le sentiment de cette citation trouve un écho dans la brutalité de la violence du film, en contraste frappant avec les fusillades stylisées et plus grandes que nature des premiers westerns de Leone. En décrivant le massacre sanglant des civils et des combattants, le film montre clairement que les révolutions ne sont jamais propres, et que la violence qui leur est inhérente n'est en aucun cas honorable. En bref, la révolution est une sale affaire, et quiconque propose une telle chose depuis le confort d'une université italienne devrait en comprendre les conséquences.

Scène de brutalité - Il était une fois la révolution

Scène de brutalité dans le film Il était une fois la révolution

Il était une fois la révolution a une philosophie, on pourrait mieux la décrire comme quelque chose qui s'approche du nihilisme, ou du moins de l'individualisme. En effet, Leone lui-même a qualifié le film d'histoire de "Pygmalion inversé" ; le révolutionnaire intellectuel (John) rencontre un petit criminel sans instruction (Juan), et c'est la vision simpliste et égoïste du monde de ce dernier qui semble l'emporter.

Une interprétation aussi cynique de la Révolution mexicaine a suscité une controverse au Mexique même, où le film a été interdit jusqu'en 1979. Cette réponse n'était guère proportionnée, car Leone est manifestement plus préoccupé par les décors d'action élaborés que par la politique. Un long braquage de banque devenu prison dans le deuxième acte est l'une des plus belles séquences de sa carrière, accompagnée d'une musique inhabituellement jazzy mais typiquement magistrale du compositeur Ennio Morricone.

Chapeau cowboy

Avec Il était une fois la révolution, Leone poursuit donc la finesse cinématographique de ses westerns précédents tout en explorant un territoire plus intéressant sur le plan thématique, avec des résultats parfois rafraîchissants. La violence stylisée qui caractérisait ses œuvres précédentes est échangée contre une atmosphère plus grinçante et moins glamour. De même, ses personnages ne sont plus des archétypes séduisants, mais des tueurs imparfaits et des voyous.

Entre la première conception d'Il était une fois la révolution en 1968 et sa sortie en 1971, beaucoup de choses ont changé. Au moment où le monde était en plein bouleversement, Hollywood avait connu une révolution qui lui était propre. S'inspirant du cinéma européen, une nouvelle vague de jeunes auteurs américains a été le pionnier d'un nouveau style de cinéma qui a mis de côté les tabous et l'étouffement du vieux Hollywood. Dans cette veine, des westerns comme La Horde sauvage et Butch Cassidy et le Kid (tous deux de 1969) s'étaient inspirés des westerns spaghetti de Sergio Leone pour populariser une nouvelle forme de western dite "révisionniste". Ces films, qui se nourrissent d'ambiguïté morale, d'anti-autoritarisme et de violence stylisée, s'adressent à un public de cinéphiles vivant dans un monde en pleine mutation sociale et politique.

Tout comme John Mallory expie son passé dans Il était une fois la révolution, Sergio Leone réfléchit à sa propre influence sur le cinéma mondial. L'irrévérence avec laquelle il a représenté la violence et la cruauté dans ses films de la Trilogie du dollar a contribué à transformer non seulement le genre western, mais aussi la manière même dont Hollywood fonctionne. Ayant été le pionnier de ce nouveau western pour l'ère de la contre-culture, Leone semble se demander : "Est-ce vraiment ce que vous voulez ?

Il était une fois la révolution - Film complet en français

Ces articles sont également susceptibles de vous intéresser :


Laissez un commentaire

Veuillez noter que les commentaires doivent être approuvés avant d'être affichés