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Pour une poignée de dollars - Sergio Leone

Il y a 55 ans : Pour une poignée de dollars créé le western spaghetti

Avec Pour une poignée de dollars, réalisé en 1964, le scénariste et réalisateur italien Sergio Leone a apporté une toute nouvelle sensibilité au western, incorporant des idées d'autres genres dans le cadre d'un conte qui se déroule dans le Far Ouest. Ce faisant, il a non seulement créé un nouveau type de film, le Western Spaghetti, mais il a aussi lancé la carrière cinématographique de sa star, Clint Eastwood.

 

Leone voulait faire un western parce qu'il pensait qu'il y avait un marché pour l'Europe et qu'il n'était pas satisfait par les films qu'Hollywood sortait. Il a donc écrit un scénario, copiant l'intrigue du film Garde du corps (Yojimbo) du réalisateur japonais Akira Kurosawa de 1961, sans demander les droits, et a trouvé des lieux en Espagne pour tourner.

Mais il pensait aussi que le fait d'avoir un acteur américain dans le rôle principal pourrait faire de son film un succès, alors il s'en est pris à tout le monde, de Henry Fonda à Charles Bronson, James Coburn et Ty Hardin. Tous étaient soit trop chers, soit pas intéressés. Finalement, Leone s'est tourné vers Eastwood, alors la vedette d'une série télévisée de western, Rawhide, qui avait atteint le sommet de popularité plusieurs années auparavant et dont l'audience commençait à s'effondrer.

Eastwood, qui avait eu quelques petits crédits cinématographiques mais qui n'avait pas fait ses preuves en tant que vedette de cinéma, a accepté d'assumer le rôle. Il s'est envolé pour l'Espagne, emportant avec lui l'accessoire qu'il avait utilisé sur Rawhide et une boîte de cigares qu'il avait acheté sur Hollywood Boulevard, qui deviendrait sa marque de fabrique. Leone lui a collé un poncho, et l'un des grands personnages du cinéma du XXe siècle est né : L'homme sans nom.

Clint Eastwood

Clint Eastwood, l'Homme sans nom, est le personne principal du western

Le film commence avec Clint Eastwood, chevauchant dans la ville de San Miguel, prétendument au Mexique. Il y a des soldats mexicains qui errent, et à un moment donné quelqu'un essaie d'échanger une cargaison d'or contre des soldats américains, mais nous ne sommes pas du tout dans un endroit précis, juste dans le Far West.

Comme dans les westerns ultérieurs de Leone, la géographie et la période ne sont que des concepts vaguement définis. Pensez, par exemple, au chef-d'œuvre qui conclut la trilogie des films Leone et Eastwood, Le Bon, la Brute et le Truand (1967), dans lequel la guerre civile se déroule apparemment en Arizona.

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San Miguel est sous le joug de deux familles en guerre : les Rojos et les Baxter. L'homme sans nom a l'idée de s'engager comme tireur d'élite, d'abord dans une famille, puis dans l'autre, en leur facturant des frais de plus en plus élevés jusqu'à ce qu'il ait tout leur argent.

Cela parait être un plan génial et il le réalise avec brio, en s'adonnant à des fusillades et à de nombreuses et délicieuses chicaneries, notamment en posant les corps de soldats morts dans un cimetière et en prétendant qu'ils ne sont que soûls, et en accrochant un morceau de fer brut sous son poncho pour que les balles bondissent sur sa poitrine.

Gian Maria Volontè

Gian Maria Volontè joue Ramón, le chef des Rojo

Mais à la fin, l'Homme sans nom pousse les choses trop loin. Les Rojos sont entraînés dans une folle soif de sang et mettent le feu à l'enceinte des Baxter. Quand les Baxter tentent de se rendre, les Rojos les assassinent tous, y compris les femmes.

Il s'agit d'une évolution vers un registre beaucoup plus apocalyptique, qui anticipe l'atmosphère de certains des derniers films d'Eastwood, notamment L'Homme des Hautes Plaines (1973). C'est aussi le décor de la dernière séance de tournage épique du film, au cours de laquelle l'homme sans nom doit affronter les Rojos.

Tout cela se combine pour créer une sonorité unique, alliant humour, férocité et magnificence de l'opéra, c'est peut-être l'élément le plus merveilleux du film.

Marianne Koch

Une scène du film : Marisol (Marianne Koch) embrasse son fils. Silvanito, le mari de Marisol et Joe assistent à l'entrée de la taverne.

Eastwood n'est pas, comme il le deviendra plus tard dans certains westerns (y compris plusieurs grands westerns qu'il a dirigés), un personnage sombre ou sérieux. Il a un sens de l'humour sec, jusqu'au bout du film.

À son arrivée en ville, par exemple, L'homme sans nom doit s'établir comme méritant d'être embauché, alors il décide de tuer certains hommes des Baxter qui le harcèlent. Il erre dans la rue entre la forteresse des Rojos et celle des Baxter, s'arrêtant pour dire à un fabricant de cercueils de "Préparer trois cercueils."

Il continue jusqu'au bout de la rue, où il est soutenu non pas par trois mais par quatre hommes de Baxter. Il sort son arme et les fauche, puis remonte la rue en s'arrêtant pour le dire au fabricant de cercueils : "Quatre cercueils."

Résidence des Baxter

Résidence des Baxter

Cette conscience de soi est complétée par un amour presque révérencieux des marques de commerce du western, les dégaines et les chevaux au galop, les revolvers et les bouteilles de whisky et les femmes mortes, pour donner au film une aura mythique et pulpeuse, qui est également rehaussée par les compétences considérables du réalisateur Leone.

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Son fameux recours aux gros plans pour créer de la tension est aussi immédiatement reconnaissable. Il fait aussi des plans, plan par plan impeccables et a une merveilleuse capacité à créer des séquences singulières, souvent sans dialogue, qui illuminent le scénario et le personnage.

Enfin, il y a la partition d'Ennio Morricone, l'un des géants du domaine, avec ses sons habituels de gens qui chantent et sifflent, ainsi que de courts indices d'action avec des bois et un thème de trompette qui monte en flèche pour le finale.

Écoutez maintenant la bande originale de Pour une poignée de dollars, composée par Ennio Morricone 🎶

C'est un breuvage enivrant. Mais est-ce un western ?

D'une part, il est rempli d'hommes avec des chapeaux montés sur des chevaux et se tirant dessus avec des armes à feu du 19e siècle. Et si vous essayez de suggérer dans une salle de cinéma que ce n'est pas un western, on mettra à juste titre hors de la salle.

Mais Pour une poignée de dollars évite tout lien avec un mythe américain. Il n'y a pas de conflit entre la civilisation et la nature sauvage, le fondement sur lequel reposent de nombreux westerns américains, pas de débats sur les mérites du progrès à la frontière, pas d'Amérindiens à combattre, pas d'ennui sous-jacent sur la valeur de la violence qu'exerce le tireur.

Au lieu de cela, le film s'aligne le plus souvent sur les préoccupations que l'on rencontre habituellement dans d'autres genres.

Clint Eastwood - Scène de la grotte

La scène de la grotte, où Joe s'entraîne avec son arme.

À bien des égards, l'intrigue ressemble davantage à un crime ou à un cambriolage qu'à un western traditionnel. Et l'idée de l'homme seul qui est à la fois après le butin et soucieux d'une sorte d'honneur, il y a un petit garçon à sauver ici, le fils de la femme déchue, est un élément fondamental du genre samouraï. En effet, lorsque Kurosawa a vu à quel point Pour une poignée de dollars imitait Yojimbo, il a intenté un procès qui a finalement abouti, ce qui explique pourquoi le film n'est sorti sur les écrans américains américain qu'en 1967, trois ans après sa sortie italienne.

Et la vision du film sur l'effondrement des classes et de la société, une ville pour la plupart abandonnée par ses paysans, gouvernée par de violents seigneurs de guerre, découle clairement, au moins en partie, des expériences d'une Italie encore marquée par l'anéantissement de la Deuxième Guerre mondiale. Il se sent ainsi plus proche du monde épuisé de l'après-guerre souvent exploré par des réalisateurs italiens "réalistes" comme Roberto Rossellini, que de la plupart des westerns hollywoodiens qui l'ont précédé.

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Enfin, le cinéma expressionniste et luxuriant est profondément lié au genre giallo italien du crime, du thriller et des films d'horreur, dans lesquels l'intrigue passe après l'impact, la folie est toujours proche de la surface, et l'utilisation de techniques flamboyantes comme les gros plans est une longue et riche histoire de tradition.

Parce que Pour une poignée de dollars, et les films similaires qui utilisaient un genre américain pour explorer des récits et des préoccupations non américains dans un faux décor américain que Leone et d'autres réalisateurs européens, surtout italiens, ont fait dans son sillage, un nouveau genre a dû être créé. En reconnaissance de l'héritage de Leone et des autres, ils sont devenus connus sous le nom de Westerns Spaghetti.

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