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Les 7 meilleurs westerns de Sergio Leone

Sergio Leone a été de loin la figure la plus importante dans le développement du western Spaghetti dans les années 1960, un genre cinématographique qui a à la fois rendu hommage et renversé nombre des conventions établies par les cinéastes américains dans les décennies précédentes. Ses films et leurs compositions jouées par Ennio Morricone continuent de résonner profondément dans la conscience populaire. Redécouvrez ses sept grands chefs-d'œuvre 📽

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Pour une poignée de dollars (1964)

La première partie de l'emblématique Trilogie Dollars, c'est le film qui a propulsé un jeune Clint Eastwood vers le devant de la scène internationale. Son lancement et son succès immédiat ont eu pour résultat, la réalisation d'une multitude de westerns italiens bon marché, dont beaucoup étaient d'une qualité extrêmement médiocre.

Pour une poignée de dollars est aussi un remake non officiel Yojimbo d'Akira Kurosawa (1961). Cela a incité les Japonais à intenter une action en justice, ce qui a permis à Kurosawa de gagner plus d'argent grâce à la réinterprétation de Leone qu'il n'en a gagné grâce au film original. Le film de Leone contient néanmoins de nombreux éléments uniques, à la fois thématiques et techniques, qui seront affinés dans ses œuvres ultérieures.

🎞Bande annonce Pour une poignée de dollars

Ceinture cowboy

Et pour quelques dollars de plus (1965)

Publié un an seulement après Pour une poignée de dollars, le deuxième chapitre de la trilogie, Et pour quelques dollars de plus, présentait un budget sensiblement plus important que son prédécesseur. Par conséquent, l'action se déroule à une échelle beaucoup plus grande. Gian Maria Volonté, qui a joué le méchant dans Pour une poignée de dollars avec grand succès, revient comme un personnage encore plus méchant et psychotique qui mène une bande de hors-la-loi en terrorisant tous ceux qui ont le malheur de croiser leur chemin.

Eastwood est un chasseur de primes qui fait équipe avec Lee Van Cleef pour tenter de l'abattre et mettre la main sur la récompense. L'idée que le personnage principal d'un western serait principalement motivé par le gain financier ou l'intérêt personnel était complètement étrangère aux traditions américaines du genre, tout comme l'étaient les représentations ouvertes de la violence et du sadisme pur et dur que les méchants savouraient. Les questions de motivation et d'objectifs continueront à dominer les films de Leone au fur et à mesure que sa carrière progressera.

🎞Film complet Et pour quelques dollars de plus

Le Bon, la Brute et le Truand (1966)

La conclusion de la trilogie Dollars est la pleine évolution et l'aboutissement des idées que Leone avait développées dans les films précédents. L'ampleur était désormais véritablement épique, l'action se déroulant dans le chaos et l'effusion de sang de la guerre de Sécession américaine, et la cinématographie de grande envergure prend une vie frappante en soi.

L'avidité, l'humanité et le sens de la violence sont tous envisagés comme jamais auparavant dans un western américain. La partition, composée par Ennio Morricone, collaborateur fréquent de Leone, est devenue synonyme de westerns dans leur ensemble, et les longs duels, avec des plans rapprochés de regards humains pénétrants et résolus, ont été référencés et parodiés d'innombrables fois au cours des années.

🎞Film complet Le Bon, la Brute et le Truand

Il était une fois dans l'Ouest (1968)

Leone a réalisé cet incroyable film pour Paramount Pictures en 1968, à une époque où le genre occidental américain était largement moribond et où le public américain avait généralement perdu tout intérêt pour les contes de cow-boys et d'Indiens, en grande partie à cause de l'énorme impact culturel de la guerre du Vietnam.

Le film pourrait être décrit comme une lettre d'amour au western américain, mettant en vedette des acteurs vétérans d'Hollywood tels que Henry Fonda, Jason Robards et Charles Bronson dans des rôles qui jouaient largement contre le type. On retrouve également Claudia Cardinale, la première femme à tenir un rôle important dans un western de Sergio Leone. Ce qui est particulièrement remarquable, c'est le fait qu'il s'agissait du premier film de Leone à être tourné, du moins en partie, aux États-Unis.

L'Espagne avait doublé les États-Unis et le Mexique dans la trilogie Dollars, mais ici le budget plus important permettait de tourner dans des endroits comme Monument Valley sur le plateau du Colorado. C'est là que John Ford a tourné bon nombre de ses westerns les plus célèbres, dont The Searchers, de sorte que même le paysage lui-même rend hommage à l'héritage américain du western italien.

🎞Bande annonce Il était une fois dans l'Ouest 

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Il était une fois la révolution (1971)

Plus mystérieuse que jamais, l'ode de Sergio Leone à la condamnation de la révolution serait la pièce maîtresse de ses trois films "Il était une fois" qui lient la violence occidentale à l'ère moderne de la politique brutale et du gangsterisme impitoyable.

La grossièreté côtoie la tristesse et la beauté des images alors que Leone aborde un thème qu'il prétendait ne pas beaucoup aimer. Les écrivains Donati et Vincenzoni lui montrent le chemin, tandis que James Coburn et Rod Steiger font revivre les moments non narratifs de ce qui devient une vaste épopée murale.

🎞Film complet Il était une fois la révolution

Mon nom est Personne (1973)

Mon nom est Personne de Sergio Leone est le genre de western que seul un cinéaste italien très apprécié et plein d'esprit pouvait faire. Il met en vedette Henry Fonda, l'un des plus nobles interprètes d'Hollywood, dans le rôle du plus grand tireur du vieil Occident, et Terence Hill, l'un des plus récents jeunes acteurs italiens au nom anglicisé, dans le rôle du blond aux yeux bleus intenses.

M. Leone n'a pas réalisé le film, c'est un travail qui a été confié à Tonino Valerii, un ancien assistant du président de la République, et qui a fait l'objet d'un tournage en direct. C'est ce qu'on appelle "une présentation de Sergio Leone", et c'est basé sur son idée.

De plus, il est rempli d'observations de Leone sur un Ouest qu'il a rencontré à l'origine dans de vieux films hollywoodiens : il est 1899, minuit pour le 19e siècle, lorsque Jack Beauregard (Fonda), le canon le plus rapide encore vivant, se dirige vers la Nouvelle-Orléans et un passage en Europe, où, selon lui, personne ne cherchera à se battre.

En route vers la Nouvelle-Orléans, il rencontre un jeune homme mystérieux qui se dit Personne (Hill) dont les compétences avec une arme à feu correspondent aux siennes et qui ne veut pas voir le grand Jack Beauregard s'effacer tranquillement dans l'anonymat, parfois, personne ne semble être qu'un clown malin qui ne veut que ridiculiser le vieux. D'autres fois encore, il parle à Beauregard, à moitié sérieusement, de la façon dont l'homme âgé peut réaliser son potentiel en tant que légende.

Mon nom est Personne est rempli de séquences d'action tumultueuses et merveilleusement chorégraphiées. Le style d'exagération est évident même dans l'extraordinaire clarté des images et du son, si bien que lorsque l'on entend le grincement d'un rasoir droit passant au-dessus d'une barbe vieille d'une semaine, c'est comme si l'on était au courant du sort de chaque moustache...

🎞Film complet Mon nom est Personne

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Un génie, deux associés, une cloche (1975)

Joe Merci (Terence Hill) est un escroc de génie. Il mène divers projets avec ses deux amis : Locomotive Bill (Robert Charlebois) et sa petite amie Lucy (Miou-Miou). Lucy aime les deux hommes, et à leur tour, ils se disputent son affection.

Joe formule un plan extrêmement élaboré pour voler 300 000 $ au major Cabot (Patrick McGoohan), un homme de cavalerie qui déteste les Indiens, et ce faisant, sauver les terres indiennes qu'il tente de voler. Chaque fois que le plan semble échouer, Joe a un autre tour dans son sac. Le film culmine avec une poursuite en diligence et une gigantesque explosion.

C'est aussi la dernière réalisation de l'ouest par Leone. Ennio Morricone compose la musique, et Klaus Kinski joue un petit rôle en tant que tireur d'élite.

Bien qu'il ne soit pas aussi bon que Mon nom est Personne, ce film souvent sous-estimé dans la carrière de Leone reste un très bon western du réalisateur.

🎞Bande annonce Un génie, deux associés, une cloche

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