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La horde sauvage - Sam Peckinpah

En 1969, le western a connu sa meilleure année en dix ans avant de s'aventurer sur une piste secondaire de la culture américaine.

Il y avait True Grit, un film traditionnel mettant en vedette une performance de John Wayne, la plus grande vedette du western, qui a remporté un Oscar. Le film Butch Cassidy et le Kid a offert à Paul Newman et Robert Redford un mélange d'ironie et de cool à la mode des années 60. Le dernier western spaghetti du réalisateur italien Sergio Leone, Il était une fois dans l'Ouest, est venu d'Europe pour parcourir les conventions du genre.

La horde sauvage

La horde sauvage

Sam Peckinpah (à gauche) et William Holden sur le tournage du film en 1968

Et il y avait aussi La horde sauvage du réalisateur Sam Peckinpah. Personne n'avait jamais rien vu de tel que ses fusillades d'ouverture et de fermeture, sanglantes, avec des explosions qui éclatent et des corps qui volent au ralenti. Arrivant pendant la guerre du Vietnam et la violence politique dans le pays, ses scènes viscérales ont éclipsé une histoire aux multiples facettes sur la loyauté et la trahison, le péché et la rédemption, le passé contre l'avenir. Les critiques étaient divisés sur la question de savoir s'il s'agissait d'un film exceptionnel ou du pire de l'année.

Dans son histoire détaillée et passionnément argumentée de La horde sauvage, l'écrivain W.K. Stratton porte le débat à un niveau supérieur et positionne le film comme le meilleur western jamais réalisé et parmi les meilleurs films.

Stratton recueille le genre d'éléments requis pour un scénario de film vivant : un réalisateur talentueux mais irascible, une distribution et des membres d'équipe bizarres, un tournage dans un lieu difficile et une réception controversée par les cinéphiles et les critiques. Mieux encore, il raconte comment une idée devient un film et les obstacles créatifs, économiques et fatals auxquels elle se heurte.

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Un cascadeur, Roy N. Sickner, a imaginé une histoire de gringo hors-la-loi qui a volé un train aux États-Unis et s'est enfui au Mexique. Le scénariste Walon Green a puisé dans son amour de l'histoire et de la culture mexicaine tout en façonnant l'histoire. Sickner et Green voulaient tous les deux que leur bande de sauvages soient des hors-la-loi durs qui vivaient selon un code d'honneur, le Mexique où ils trouvent l'amour et la mort aussi libres que possible des clichés du cinéma.

C'était aussi un but pour Peckinpah quand il a retravaillé le scénario. Autre aficionado du Mexique et de son peuple, le réalisateur a mis en scène des vedettes du cinéma mexicain pour de petits rôles mais mémorables, afin de donner au film une vraisemblance inhabituelle pour le genre. Il a également cherché à les présenter comme des personnages dans un spectre plus large plutôt que comme des stéréotypes.

Mettant en vedette William Holden et Ernest Borgnine, La horde sauvage a été une seconde chance pour Peckinpah. Son excellent western Coups de feu dans la Sierra de 1962 lui avait permis d'améliorer sa réputation, mais l'échec critique et au box-office du Major Dundee de 1965, combiné aux dépassements de coûts et à sa personnalité volcanique, a fait de lui un paria de l'industrie. Buveur acharné, Peckinpah se comportait généralement pendant le tournage, c'est-à-dire qu'il buvait surtout de la bière, et atteignait un sommet créatif.

Sortie du film

Arrivée de La horde sauvage

L'arrivée de la horde à Starbuck. De gauche à droite : Warren Oates (Lyle), William Holden (Pike) et Ernest Borgnine (Dutch).

Moins d'un mois après sa sortie, Warner Bros - Seven Arts a ordonné des coupures, non pas pour atténuer la violence controversée dans La horde sauvage, mais pour rendre le film plus court pour plus de projections chaque jour, le genre de décision qui a envoyé Peckinpah dans une colère. Dans les années suivantes, les émissions de télévision offriraient une version aseptisée. Ce n'est qu'en 1995 qu'une version restaurée a été rééditée avec un nouvel enthousiasme.

Les versions vidéo de La horde sauvage, restauré à sa durée originale de 144 minutes, comprennent plusieurs scènes qui n'ont pas été beaucoup vues depuis la première mondiale du film en 1969. La plupart d'entre eux remplissent des détails de la vie antérieure de Pike, y compris sa culpabilité pour avoir trahi Thornton (Robert Ryan), qui était autrefois un membre de la bande mais qui est maintenant à la tête du groupe de chasseurs de primes sur leur piste. Sans ces scènes, le film semble plus vide et existentiel, comme si Pike et ses hommes cherchaient la mort après avoir atteint le bout du chemin. Avec ces scènes, les actions de Pike sont plus motivées : il se sent incertain de lui-même et du rôle qu'il joue.

Le code de la bande

Tournage de La Horde Sauvage

Tournage de La Horde Sauvage à la Hacienda Ciénaga Del Carmen. Sam Peckinpah est à droite.

Le film parle d'abord d'hommes âgés et usés. Holden et ses collègues acteurs (Ernest Borgnine, Warren Oates, Edmond O'Brien, Ben Johnson et le merveilleux Robert Ryan) ont l'air rassasié et fatigué. Ils gagnent leur vie par le crime depuis de nombreuses années, et bien que Ryan soit maintenant engagé par la loi, ce n'est que sous la menace qu'il retournera en prison s'il ne capture pas la bande. Les hommes qui lui sont fournis par un magnat du chemin de fer sont sournois et peu fiables ; ils ne comprennent pas le code de la bande.

Et quel est ce code ? Ce n'est pas très agréable. Il dit que vous êtes aux côtés de vos amis et contre le monde, que vous arrachez aux banques, aux chemins de fer et aux autres endroits où se trouve l'argent un criminel qui vit, et que, même si vous ne tirez pas inutilement sur les civils, il est préférable qu'ils ne se mettent pas en travers du chemin.

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La perspective la plus intéressante de Stratton consiste à raconter comment la culture mexicaine a influencé le look, le son et l'ambiance de La horde sauvage. Malgré les intentions de Peckinpah, écrit Stratton, de nombreux Latinos restent mécontents de ses images.

De temps en temps, les cinéastes se mettent en selle pour tenter de retrouver la magie du western. Seuls quelques-uns de ces dernières années, Open Range de Kevin Costner (2003) et Appaloosa d'Ed Harris (2008) rappellent les jours de gloire du genre. Comme l'une des lamentations cinématographiques de Peckinpah, "Ce n'est plus ce qu'il était, mais ça fera l'affaire."


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