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Eli Wallach - Le truand

Né en 1915 à New York, Eli Wallach est un acteur américain principalement connu dans le monde du western par son rôle de Tuco dans le film de Sergio Leone "Le Bon, la Brute et le Truand". Il à joué au cours de sa carrière avec de nombreux grands noms du cinéma, tels que Marilyn Monroe, Montgomery Clift, Clint Eastwood, Steve McQueen, Al Pacino, Jean-Paul Belmondo, Bourvil et bien d'autres encore.

Après avoir grandi à Brooklyn, il est diplômé à l'université du Texas et reçoit un master of Arts à New York. Suite à la Seconde Guerre mondiale, il débute sa carrière d'artiste dans un théâtre à Broadway. C'est une dizaine d'années plus tard, en 1956 qu'il va réaliser ses premiers pas au cinéma. Quatre années plus tard, il joue dans son premier western : le célèbre "Les Sept Mercenaires" de John Sturges.

 Eli Wallach

Eli Wallach - Le truand

C'est ainsi qu'en 1960, Eli Wallach, malgré avoir joué dans seulement trois films, se retrouve dans le casting d'un des grands réalisateurs de western notamment, dans "Les Sept Mercenaires". Ce dernier fait alors la rencontre de nombreux acteurs de westerns : Steve McQueen, Charles Bronson ou encore James Coburn. Dans ce film, il incarne Calvera, le chef de quarante bandits.

Il se fait remarquer l'année suivante dans le chef-d'œuvre "Les Désaxés" de John Huston. Ce film sera alors un véritable propulseur pour sa carrière. En effet, l'année suivante c'est dans le très célèbre western d'Henry Hathaway, John Ford et George Marshall, "La Conquête de l'Ouest", qu'Eli Wallach s'invite dans le casting. Il rencontra ainsi des acteurs de western déjà très connu tels que James Stewart, John Wayne et Henry Fonda.

 

Eli Wallach reprend le genre western quatre années plus tard, dans l'un des plus grands chefs-d'œuvre de Sergio Leone considéré comme la quintessence du style spaghetti : "Le Bon, la Brute et le Truand". Il joue alors l'un des trois rôles principaux en incarnant Tuco Benedicto Pacifico Juan Maria Ramirez dit "le truand". 

Il tourne aux côtés de Clint Eastwood "le bon" et de Lee Van Cleef "la brute". Ces personnages n'existent pas dans un sens absolu, mais s'illustrent de façon inattendue, pour le plaisir le plus total du spectateur. Ainsi, l'assassin peut faire preuve d'un sublime altruisme, tandis que le bon est capable de tuer avec une indifférence totale. 

En 1968, Eli Wallach tourne aux côtés du célèbre duo italien, Terence Hill et Bud Spencer dans le western spaghetti de Giuseppe Colizzi, "Les Quatre de l'Ave Maria". Il incarne alors de rôle de Cacopoulos, un brigand à la poursuite de Cat Stevens et Hutch Bessy pour récupérer l'or de la banque d'El Paso.

L'année suivante, il joue dans le film de J. Lee Thompson, "L'Or de MacKenna" avant de reprendre le genre en 1975 dans le western spaghetti "Le Blanc, le Jaune et le Noir" de Sergio Corbucci. Ce film marque le dernier western de sa carrière bien qu'il continue à jouer dans de nombreux films les années suivantes. Il tournera notamment avec Franco Nero, Burt Lancaster, Al Pacino et jouera même sous les ordres de Clint Eastwood en 2003 dans "Mystic River".

 

Suite à sa carrière remarquable dans l'univers du western notamment, Eli Wallach reçoit plusieurs récompenses. Ainsi, en 1951, il reçoit le Tony Award pour son rôle au théâtre dans "La Rose tatouée", en 1956, il est nominé aux Golden Globe du meilleur acteur dans un second rôle pour le film "Baby Doll" et en 2007 aux Emmy Award pour la série télévisée "Studio 60 on the Sunset Strip".

Un Oscar d'Honneur lui est remis en 2011 pour l'ensemble de sa carrière.

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